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Un psiquiatra habla sobre el tratamiento de salud mental

Le pedimos al asesor médico de Nurx, el Dr. Marius Commodore, que compartiera sus conocimientos expertos sobre quién debería considerar la medicación para la salud mental y qué pueden esperar.

Imagen de un psiquiatra sobre el tratamiento de la salud mental
Escrito por Nurx
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Conozca al asesor de Nurx, Marius Commodore, MD. Es un psiquiatra y médico de medicina interna que asesora al equipo médico de Nurx en el tratamiento de la depresión y la ansiedad leves a moderadas a través de la telesalud. También es el director médico de Campus Health en la Universidad de Tulane en Nueva Orleans. A menos que haya estado viviendo fuera de la red durante los últimos dos años, se ha visto inundado de titulares sobre una crisis de salud mental provocada por una pandemia y la escasez de proveedores disponibles para tratarla. Le pedimos al Dr. Commodore que fuera más allá de los titulares y respondiera nuestras preguntas sobre las causas y tratamiento de la ansiedad y la depresión.

¿Puede explicar un poco por qué algunas personas experimentan depresión y/o ansiedad y otras no, en la medida en que lo sabemos?  

Creo que la última parte es importante, “en la medida en que sepamos eso”, porque no sabemos eso. Es probable que haya alguna predisposición genética. La mayoría de las enfermedades tienen su génesis en algún lugar de los genes, pero es difícil determinar qué lleva a una predisposición genética a convertirse en una enfermedad. Algunas personas producen menos neurotransmisores o probablemente tienen poca actividad de esos neurotransmisores en partes del cerebro, por lo que no se trata solo de los niveles de neurotransmisores sino de las partes del cerebro y cómo se activan. El cerebro no funciona de forma aislada: es parte de una red, por lo que su funcionamiento podría verse afectado por la formación de sus redes en la infancia, o por una enfermedad o lesión en la cabeza. No se sabe por qué algunas personas desarrollan depresión y otras no. Ciertamente sabemos que la psicología es la base del problema, pero no tenemos herramientas para tratarlo de una manera quirúrgica y predecible como lo hacemos con un medicamento como los antibióticos. 

¿Hay alguna diferencia entre la depresión y la ansiedad cuando no tiene una causa aparente y cuando está relacionada con una pérdida o un trauma?  

Como con todo lo relacionado con la salud mental y la salud en general, es difícil generalizar sobre la experiencia individual. Pero en general oUno podría esperar que la terapia dirigida sea una herramienta especialmente importante para usar con el tratamiento de la depresión que tiene que ver con un trauma identificable, porque la terapia de conversación puede ayudar a desentrañar el evento traumático y ayudar al paciente a abordar preguntas sobre la culpa y la supervivencia y otros. pensamientos y sentimientos problemáticos relacionados con la pérdida o el trauma. Pero desde un punto de vista práctico con los medicamentos, los medicamentos que usaría para tratar la depresión o la ansiedad no serían diferentes, y los objetivos del tratamiento y las expectativas de duración del tratamiento serían los mismos. Si hemos decidido que el trauma o la pérdida continúa afectándolo en su vida cotidiana, que impide su capacidad para funcionar, entonces el tratamiento lo ayudaría de la misma manera que alguien que experimenta problemas de salud mental sin una causa identificable o evento desencadenante. Pero es importante recordar que uno puede tener un trauma y una aflicción extensos, pero si no afecta su vida y funcionamiento cotidianos, entonces no hay necesidad de tratarlo necesariamente. Pero si está afectando su vida de manera significativa y le impide experimentar alegría, debe buscar tratamiento. 

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Muchas personas han perdido a sus seres queridos durante la pandemia. ¿Cómo saben si su duelo está dentro de lo que se considera normal y cuándo puede tratarse de depresión clínica?

Este tema es algo controvertido y hubo una interesante Artículo del New York Times, sobre el diagnóstico del trastorno de duelo prolongado y el debate sobre si el duelo debe considerarse una enfermedad y cuándo. Por supuesto, la respuesta depende mucho de la naturaleza de la relación y de la naturaleza de la pérdida. La mayoría de las personas pueden estar de acuerdo en que la pérdida de un abuelo tendrá efectos menos prolongados que la muerte de un cónyuge o un hijo. Cuando se trata de un trauma, un incendio en una casa en el que pierdes todo sería muy traumático, pero se espera que te recuperes más rápido que si fueras víctima de un crimen de guerra. Lo que se considera normal y esperado depende de la profundidad de la pérdida o el trauma, cómo te afectó y las normas culturales sobre cuánto debe durar el duelo.

Si ha perdido a un ser querido y su capacidad para funcionar se ve significativamente afectada seis meses o un año después, el tratamiento no puede hacer que desaparezca su dolor, pero puede hacer que el suelo bajo sus pies se sienta más sólido y los días se sientan más ligeros, y ayuda a que puedas levantarte de la cama y afrontar el día sin que sea una carga tan grande. Por supuesto, ningún medicamento hará que deje de llorar a su ser querido, pero puede restaurar su capacidad de sentir alegría por las cosas que solía disfrutar, ya sea ver salir el sol, oler el café de la mañana, mirar ESPN después del trabajo, o pasar tiempo con amigos. Esas alegrías pueden regresar incluso mientras continúas afligido.  

¿Por qué algunos tratamientos/medicamentos funcionan mejor para algunos pacientes que para otros?

Desafortunadamente, no tenemos muy buenas herramientas que nos ayuden a comprender qué funcionará para una persona frente a otra. Hay evidencia emergente en torno a las pruebas genéticas que podría ayudarnos en términos de efectos secundarios, para mostrarnos quién será más susceptible a experimentar ciertos efectos secundarios. Pero no tenemos buena información sobre lo que funcionará mejor para usted, por lo que a veces hay prueba y error involucrados. Si su hermana y su madre están tomando un antidepresivo que funciona, es más probable que lo alcancemos para usted. Si ha tenido muchos efectos secundarios de una clase particular de medicamento, podríamos decidir no usar más esa clase. Pero aún no tenemos buena información utilizable sobre cómo responderá un individuo dado a un tratamiento en particular.  

Esto no es tan específico para el tratamiento de salud mental. Incluso para los antibióticos, si bien tenemos excelentes herramientas para decidir si un antibiótico determinado funcionará para una infección determinada, no tenemos buenas herramientas para decirme si un paciente en particular tendrá una reacción en la piel o diarrea. Entonces, incluso con tratamientos más establecidos, es posible que sepamos qué funciona, pero no cómo le afectarán los efectos.

Por lo tanto, es importante recordar que existen múltiples tratamientos y si uno no funciona, puede pasar a otros. No se dé por vencido si el primer tratamiento que prueba no hace la diferencia que esperaba. Para mí es fácil decirlo, pero es importante que los pacientes lo sepan.

¿Cuánto tiempo debe esperar un paciente para que un tratamiento surta efecto?

Hay una buena cantidad de ciencia que indica que si no siente ninguna mejora en las primeras 3 semanas, es poco probable que sienta algo más tarde. Después de 3-4 semanas, la ciencia indica que debemos cambiar la dosis o cambiar el medicamento. Pero también sé que una vez que comienza a sentir una mejoría, toma de 6 a 12 semanas para que una dosis dada le dé todo lo que le va a dar. Si comienza a sentirse mejor a las 3 o 4, es posible que se sienta aún mejor en la semana 6 o 9.

¿Cuánto tiempo debe esperar el paciente permanecer en tratamiento?

Una vez que un paciente ha alcanzado una dosis aceptable para él, con un medicamento adecuado para él, sugerimos que permanezca durante al menos un año. Después de ese año, puede continuar o, si es su primer o segundo episodio de depresión o ansiedad, trabaje con su proveedor médico para disminuir si desea ver cómo le va sin el medicamento. 

Sin embargo, si ha tenido más de 2 episodios de enfermedad de salud mental, debe continuar con su tratamiento el mayor tiempo posible. Por supuesto, siempre escucho a los pacientes, y algunos dicen: "Sé que este es mi cuarto episodio de depresión, pero quiero intentar dejar el antidepresivo", y si esa es su elección, siempre trabajaré con ellos para reducirlo. 

Es importante que todos los que toman medicamentos diarios para la salud mental sepan que no deben dejar de tomarlos de golpe. Trabaje con su proveedor de atención para disminuir gradualmente el medicamento, generalmente reduciéndolo en aproximadamente un 30 % por mes.  

¿Qué más deben saber los pacientes de Nurx sobre el tratamiento de salud mental recetado?

Diría dos cosas: primero, como dijo Wayne Gretsky: "Echas de menos el 100 % de los tiros que no haces". Entonces, si te preguntas "¿Podría vivir mejor?" te lo debes a ti mismo para tomar un tiro. En realidad, no podría ser peor que lo que estás pasando ahora.

Además, no te deprimiste durante la noche y no mejorarás durante la noche. Si parece que mejorar es difícil es porque lo es, pero vale la pena. La gran mayoría de los pacientes mejoran algo, no todos mejoran perfectamente, pero algo mejor puede ser enorme.

Cuando los medicamentos lo ayudan a sentirse mejor y a funcionar mejor, aunque solo sea parcialmente mejor, conducen a otros cambios positivos en su vida que pueden hacerlo más feliz. El tratamiento de su depresión puede ayudarlo a hacer más ejercicio, lo que a su vez lo lleva a sentirse mejor con su cuerpo o con su apariencia. O podría ayudarlo a desempeñarse mejor en el trabajo, lo que podría generar más dinero o éxito profesional. 

Estoy entusiasmado de trabajar con Nurx para trazar un nuevo curso en un área de atención emocionante y necesaria, y empoderar a los pacientes para que accedan a un tratamiento de salud mental de alta calidad desde la comodidad, privacidad y conveniencia de donde mejor funcione para ellos.

 

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