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Ansiedad 101: síntomas, tratamientos y cómo obtener ayuda

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Susana Vachon

Revisado médicamente por Susan Vachon, PA-C de enero 10, 2022

Escrito por Nurx
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Cuando tienes ansiedad, puedes sentir que el mundo se te está derrumbando. Use esta guía para obtener más información sobre la ansiedad para que pueda encontrar los tratamientos adecuados para usted.

GENERAL

Todo el mundo tiene ansiedad de vez en cuando. Sin embargo, es cuando te sientes persistente y excesivamente preocupado por tu vida cotidiana que la ansiedad 'ordinaria' puede pasar al ámbito de algo que necesita tratamiento

Por ejemplo, es posible que sienta temor de ir a trabajar o conocer gente nueva. Or pensar en eventos futuros impredecibles podría causarle miedo o terror intenso. O, en orden para compensar o evitar desarrollar síntomas de ansiedad, puede comenzar a evitar ciertas personas o lugares.

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¿Qué es la ansiedad?

Desde un punto de vista científico, ansiedad es la reacción fisiológica de su cuerpo a las amenazas mentales o físicas percibidas.

Cuando su cerebro percibe una amenaza, reacciona desencadenando una respuesta en la amígdala, una parte del cerebro envuelto en emociones A partir de ahí, la amígdala desencadena una respuesta en el hipotálamo, otra parte del cerebro responsable de mantener la frecuencia cardíaca y la presión arterial de su cuerpo. y preparándolo para la acción. Esto conduce a algunos de los síntomas reveladores de la ansiedad: frecuencia cardíaca rápida, piel enrojecida y músculos tensos.

Tanto la amígdala como el hipotálamo, junto con el hipocampo y el tálamo, forman parte de lo que se denomina sistema límbico. Juntas, estas partes del cerebro trabajan juntas para procesar las emociones. En las personas con trastornos de ansiedad, el sistema límbico está más activo, lo que sugiere que su procesamiento emocional está sobrecargado.

¿Qué son los trastornos de ansiedad?

Es natural sentir ansiedad a veces. Pero cuando es persistente y no parece desaparecer, se conoce como trastorno de ansiedad. A menudo, los trastornos de ansiedad empeoran con el tiempo e interfieren con su vida diaria.

¿Cuáles son los tipos de trastornos de ansiedad?

Existen varios tipos de trastornos de ansiedad, todos los cuales afectan a todos de manera un poco diferente.

Fobias

Si tienes una fobia, tienes miedo de algo que no es inherentemente peligroso. Este miedo irracional es intenso e incluso puede causar ataques de pánico. Los ejemplos incluyen tener miedo a las arañas, a los lugares llenos de gente o a volar.

Trastorno de pánico

Con los trastornos de pánico, a menudo tendrá un ataque de pánico sin ninguna causa subyacente. Es posible que le resulte difícil respirar, experimente dolor en el pecho, sienta que va a morir o sienta que los latidos de su corazón se aceleran.

Desorden de ansiedad social

Las personas con trastorno de ansiedad social Tienen altos niveles de ansiedad cuando se trata de interactuar con los demás. Pueden evitar situaciones sociales porque se sienten avergonzados o cohibidos.

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

Si una persona tiene GAD, se preocupará por cosas normales como el dinero, las relaciones y el trabajo. Si bien la mayoría de las personas finalmente supera estas preocupaciones, las personas con GAD finalmente se ven consumidas por ellas.

¿Qué tan comunes son los trastornos de ansiedad?

Los trastornos de ansiedad son relativamente comunes. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría estima que afectan a casi el 30% de los adultos en algún momento de sus vidas. En este momento, en los Estados Unidos, más de 40 millones de adultos luchan contra un trastorno de ansiedad, mientras que el 7 % de los niños de 17 a XNUMX años tienen uno.

Los síntomas

Aprender más sobre el los síntomas de los trastornos de ansiedad puede ayudarlo a comprender mejor si tiene uno. Solo tenga en cuenta que necesitará un profesional médico para diagnosticarlo.

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos de ansiedad?

Los síntomas de los trastornos de ansiedad pueden variar un poco según el tipo de trastorno que tenga. Sin embargo, los síntomas generales de ansiedad a tener en cuenta incluyen:

  • Experimentar una sensación constante de nerviosismo o inquietud.
  • Sentir que está en peligro o que su futuro está en riesgo incluso cuando en realidad no está en riesgo
  • Tener un ritmo cardíaco más rápido y respirar más rápido de lo normal
  • Sudoración y temblor
  • Estar cansado o débil
  • Ser incapaz de pensar en otra cosa que no sea lo que le preocupa
  • Problemas para dormir
  • Tener problemas gastrointestinales recurrentes
  • Ser incapaz de controlar su preocupación
  • Sentir que desea evitar situaciones o personas que desencadenan su ansiedad

¿Cómo se diagnostican los trastornos de ansiedad?

Un profesional médico es el único que puede diagnosticarte un trastorno de ansiedad. Es probable que le hagan preguntas sobre su estado mental y sus síntomas. También pueden realizar una evaluación psicológica para ver si cumple con los criterios de diagnóstico médico específicos.

Causas

Puede haber muchos diferentes causas de los trastornos de ansiedad. Los científicos todavía están tratando de reconstruirlo todo, pero creen que en la mayoría de las personas, los trastornos de ansiedad son causados ​​por varios factores.

¿Qué causa los trastornos de ansiedad?

Algunas investigaciones sugieren que la genética podría desempeñar un papel en el desarrollo de los trastornos de ansiedad. En particular, un estudio encontró que el gen RBFOX1 puede ser responsable del desarrollo de GAD.

Sin embargo, más allá de los factores genéticos, la mayor causa de ansiedad es el estrés. Cuando estás estresado, tu amígdala se pone a toda marcha, lo que hace que tu sistema límbico, y por lo tanto tu mente y tu cuerpo, se sientan estresados ​​en todo momento y en todas las situaciones. El trauma también puede causar un trastorno de ansiedad de la misma manera.

En muchos casos, otros problemas médicos pueden causar trastornos de ansiedad. Algunos de los problemas de salud que pueden contribuir a la ansiedad incluyen:

  • Asma
  • Diabetes
  • Enfermedad del corazón
  • Síndrome del intestino irritable
  • Problemas con tu tiroides

Los factores de riesgo

Hay muchos factores de riesgo que pueden aumentar sus posibilidades de desarrollar ansiedad.

¿Quién está en riesgo de sufrir trastornos de ansiedad?

Los mayores factores de riesgo para los trastornos de ansiedad incluyen:

  • Género. Las mujeres corren un mayor riesgo de desarrollar muchos tipos de trastornos de ansiedad, y los investigadores creen que se trata de una combinación de factores sociales y biológicos.
  • Tipo de personalidad. Curiosamente, la investigación ha encontrado que las personas que se critican a sí mismas, que no se las toman bien o que tuvieron muchos pensamientos negativos cuando eran adultos jóvenes tenían más posibilidades de tener ansiedad. Los introvertidos también eran ligeramente más propensos que los extrovertidos a tener un trastorno.
  • Supervivientes de traumatismos. El trauma juega un papel muy importante en los trastornos de ansiedad, ya seas un soldado que ha estado en el frente de batalla, alguien que sufrió abusos cuando era niño o alguien criado en torno a la violencia o situaciones familiares inestables. Estas experiencias pueden causar un desequilibrio en el sistema límbico.
  • Aquellos con familiares con otros problemas de salud mental. Los trastornos de ansiedad son comunes en personas con familiares que tienen ansiedad o depresión..
  • Los que consumen drogas y alcohol. El uso indebido de drogas y alcohol puede provocar ansiedad, al igual que la abstinencia de estas sustancias.

¿Cuándo deben las personas buscar tratamiento para la ansiedad?

Si siente que su ansiedad está interfiriendo con su vida, es hora de buscar Del mismo día. Es normal sentirse estresado y preocupado de vez en cuando, pero por lo general estos sentimientos pasan. Si han pasado semanas y aún no encuentra alivio, es mejor hablar con un profesional médico que pueda evaluar su situación y recomendar un tratamiento.

Tratamientos y Terapias

La buena noticia es que si le diagnostican un trastorno de ansiedad, hay muchos tipos de tratamientos para la ansiedad que puede probar.

¿Cómo se tratan los trastornos de ansiedad?

Hay cuatro formas principales de tratar los trastornos de ansiedad. A menudo, su médico puede recetarle una combinación de estos tratamientos para la ansiedad para ayudarlo a lograr una recuperación más completa.

Psicoterapia

Con la psicoterapia, tendrá sesiones de asesoramiento con un terapeuta en las que podrá hablar sobre sus problemas. Una forma específica de psicoterapia que se ha estudiado para el tratamiento de la ansiedad es la terapia cognitiva conductual. En esta terapia, trabajará en cambiar sus patrones de pensamiento para que pueda reaccionar de manera diferente en situaciones específicas. Sin embargo, también se pueden usar otras formas de terapia para tratar la ansiedad. Con el tiempo, la terapia puede ayudarlo a aprender a controlar sus miedos y ansiedad.

Medicación

Su médico puede recetarle un antidepresivo o medicación contra la ansiedad. Ambos funcionan alterando los niveles de neurotransmisores en su cerebro. Los neurotransmisores envían señales a varias partes del cerebro, por lo que la medicación equilibra esas diferentes áreas del cerebro y sus funciones, lo que ayuda a resolver los problemas de ansiedad.

Grupos de Apoyo

Los grupos de apoyo pueden ser una forma excelente de hablar con otras personas que también experimentan ansiedad. En estos grupos, compartirá sus historias y escuchará cómo otros han superado sus preocupaciones.

Técnicas de manejo del estrés

Es probable que su médico le recomiende algunos técnicas de manejo del estrés para ayudarle a lidiar mejor con los desencadenantes. Por ejemplo, el ejercicio es una buena manera de aliviar el estrés, al igual que llevar una dieta sana y equilibrada. También pueden darle consejos sobre cómo meditar o practicar la respiración profunda para ayudar a calmar su cuerpo.

Manejo de los síntomas: mantenerse saludable

Una vez que le han diagnosticado un trastorno de ansiedad, debe hacer su parte para mantenerse saludable. Hay muchas maneras de hacerlo:

  • Mantener un diario de sus pensamientos. Esto puede ayudarlo a identificar los desencadenantes y actuar como una salida para los momentos en que se siente estresado.
  • Aléjate cuando algo te esté estresando. Si te sientes abrumado, puede que sea mejor dar un paso atrás y salir de esa situación.
  • Dormir lo suficiente. Trate de obtener de siete a ocho horas de sueño de calidad cada noche. Eso significa guardar los aparatos electrónicos una hora antes de acostarse, dormir en una habitación oscura y acostarse y despertarse a la misma hora todos los días.
  • Cumpliendo con su plan de tratamiento. Es importante seguir las recomendaciones de su proveedor médico. Continúe tomando su medicamento, ya que puede tardar algunas semanas en comenzar a funcionar. Continúe con su terapia y sea constante en sus esfuerzos.

Prevención

En muchos casos, no hay formas de prevenir por completo los trastornos de ansiedad. Sin embargo, puede tomar algunas medidas para reducir sus posibilidades de desarrollar un trastorno de ansiedad.

  • Mantenerse activo. El ejercicio es una forma poderosa de aliviar el estrés y regular el estado de ánimo.
  • No bebas ni consumas drogas. Estas sustancias pueden interferir con la actividad de su cerebro y, a veces, provocar estrés que puede causar ansiedad.
  • Coma una dieta saludable. Asegúrese de consumir suficientes cereales integrales, frutas, verduras y proteínas saludables, como el pescado, que es importante para la salud del cerebro.
  • Reduce tu consumo de cafeína. A veces, demasiado café o té puede hacerte sentir nervioso y aumentar tu ansiedad.

Expectativas / pronóstico

Con el tratamiento adecuado, su pronóstico después de ser diagnosticado con un trastorno de ansiedad es excelente. Muchas personas descubren que su calidad de vida mejora después de buscar la ayuda de su médico. También pueden ver mejores relaciones y una mayor productividad.

Dónde/Cómo obtener ayuda

Si ha leído esto y siente que puede tener un trastorno de ansiedad, hay muchas maneras de obtener ayuda. Su médico de atención primaria puede escuchar sus inquietudes y ayudarlo a diseñar un plan de tratamiento para reducir sus niveles de estrés. También puede obtener ayuda de un psiquiatra, consejero o psicólogo. 

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