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Depresión 101: síntomas, riesgos y búsqueda de ayuda/tratamiento en línea

Depresión 101: síntomas, riesgos y búsqueda de ayuda/tratamiento Imagen en línea
Susana Vachon

Revisado médicamente por Susan Vachon, PA-C de enero 10, 2022

Escrito por Nurx
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Si te has sentido triste, deprimido y desmotivado durante varias semanas o más, es posible que sufras de depresión. Use esta guía para obtener más información sobre la depresión, incluidos los signos y síntomas, cómo recibir un diagnóstico y los posibles tratamientos.

RESUMEN

La depresión no es una enfermedad simple. Más bien, es una enfermedad compleja que puede afectar la forma en que piensa, siente y actúa. Los investigadores todavía están trabajando para comprender todos los mecanismos de la depresión, pero ya tienen una base sólida de conocimiento.

¿Qué es la depresión?

Depresión, también conocido como trastorno depresivo mayor o depresión clínica, es un trastorno del estado de ánimo que te hace sentir triste y desinteresado en el mundo que te rodea. A diferencia de la tristeza típica, que puede aparecer y desaparecer, la depresión dura al menos dos semanas (y a menudo persiste mucho más) e incluye una gran cantidad de síntomas adicionales.

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Los científicos creen que la depresión ocurre cuando hay un desequilibrio de neurotransmisores en el cerebro. Los neurotransmisores son sustancias químicas que ayudan a transmitir mensajes entre las neuronas. Las neuronas también son mensajeras, pero de una forma diferente. Son responsables de enviar señales al resto del cerebro y al sistema nervioso, ayudándote a controlar tus pensamientos y movimientos.

Es un sistema complicado, por lo que incluso un pequeño desequilibrio en los niveles de neurotransmisores puede alterar las cosas cuando las neuronas se comunican con el cerebro y el cuerpo. En la depresión, el cerebro puede tener demasiado o muy poco de los tres principales neurotransmisores:

  • Dopamina, que es responsable de recompensarte por comportamientos positivos y de controlar el movimiento.
  • Norepinefrina, que es responsable de sus niveles de atención, vigilia y estrés y ansiedad .
  • Serotonina, que es responsable de su capacidad para dormir, sentir hambre y el estado de ánimo y los niveles de dolor.

Cuando estos neurotransmisores están desequilibrados, se producen cambios en ciertas partes del cerebro, como la amígdala, el tálamo y el hipocampo. Estas áreas del cerebro son responsables de las emociones, la información sensorial y los recuerdos emocionales, respectivamente, por lo que esto es lo que conduce a muchos de los síntomas de la depresión.

¿Qué tan común es la depresión?

La depresión es más común de lo que crees. La Organización Mundial de la Salud estima que el 5% de los adultos sufren de depresión a nivel mundial, para un total de alrededor de 280 millones de personas.

En los Estados Unidos, alrededor del 6.7% de los adultos sufren de depresión. Eso es una de cada 15 personas, por lo que es muy probable que alguien que conoces esté luchando contra este trastorno.

¿Cuáles son los tipos de depresión?

El trastorno depresivo mayor es el tipo de depresión en la que generalmente pensamos cuando usamos la palabra “depresión”. Sin embargo, hay muchos otros tipos de depresión por ahí con síntomas y causas específicos. Algunos de ellos incluyen:

  • Trastorno depresivo persistente: cuando su depresión dura más de dos años.
  • Trastorno bipolar: también conocido como depresión maníaca, este trastorno se caracteriza por personas que experimentan períodos de extrema energía y manía, seguidos de estados de ánimo deprimidos y depresivos extremos.
  • Trastorno afectivo estacional (SAD) – Con SADPor lo general, las personas se deprimen a fines del otoño y principios del invierno, pero sus cambios de humor disminuyen en la primavera y el verano.
  • Trastorno disfórico premenstrual (PMDD): aproximadamente una semana antes de que una mujer tenga su período, puede experimentar TDPM, que es una forma más grave del trastorno premenstrual (PMS) más común.
  • Depresión post-parto – Esto sucede en mujeres embarazadas después de dar a luz a su hijo.
  • Depresión psicótica: además de tener síntomas depresivos graves, las personas con esta afección también tienen delirios o alucinaciones.

Signos y síntomas generales.

Sentirse triste no significa que tenga depresión. Hay mucho más que va en él que eso. Echemos un vistazo a los signos y síntomas de la depresión.

¿Qué causa la depresión?

Desafortunadamente, los médicos no siempre están seguros de qué causa la depresión en la mayoría de los casos. Dicho esto, las causas de la depresión generalmente se pueden atribuir a una de cuatro cosas:

  • Tener otra afección médica grave. Tener otra condición médica, como cáncer o enfermedad cardíaca, puede ser un factor en el desarrollo de la depresión. De hecho, la investigación muestra que estos pueden ser la causa del 10% al 15% de los casos de depresión en los Estados Unidos.
  • Tener un familiar con depresión. Si bien los científicos no han identificado un gen relacionado con la depresión, han notado que la depresión tiende a ser hereditaria. Si una persona tiene un padre o un hermano con depresión, es dos o tres veces más probable que desarrolle depresión que alguien sin antecedentes familiares de depresión.
  • Estrés crónico o trauma. En muchos casos, sufrir un evento traumático o tener demasiado estrés puede desencadenar una depresión.
  • Desequilibrios hormonales. Los desequilibrios hormonales pueden desempeñar un papel importante en la depresión, especialmente en las nuevas madres y las personas que atraviesan la menopausia. Si tiene un desequilibrio en sus hormonas tiroideas, esto también puede provocar síntomas depresivos. 

¿Cuáles son los síntomas de la depresión?

Los programas los síntomas de depresión puede variar de leve a grave. Si bien es posible que no tenga todos estos síntomas, es probable que tenga al menos algunos si sufre de depresión:

  • Sentirse triste, vacío o sin esperanza
  • Enojarse, frustrarse o irritarse por las cosas más pequeñas
  • Ya no tiene interés en sus pasatiempos o actividades favoritas
  • Problemas con el sueño, incluido dormir demasiado o muy poco
  • Tener bajos niveles de energía o sentirse cansado todo el tiempo
  • No sentir hambre (y perder peso) o sentir más hambre (y aumentar de peso)
  • Sentirse ansioso, agitado o inquieto
  • Ambos se mueven y piensan más lento de lo habitual
  • Sentirse inútil o culpable por su pasado
  • Culparse a uno mismo por los fracasos del pasado
  • Problemas para pensar y concentrarse, así como para recordar cosas
  • Teniendo problemas para tomar decisiones
  • Tener pensamientos suicidas o de autolesión
  • Tener otros problemas físicos sin explicación, como dolores de cabeza o de espalda

Tenga en cuenta que experimentar estos síntomas de vez en cuando no significa que tengas depresión. Con la depresión, te sentirás así la mayor parte del tiempo durante un período prolongado.

Diagnóstico de depresión

Solo un profesional médico puede diagnosticarte definitivamente con depresión. Por eso, si sufre alguno de los síntomas anteriores, lo mejor que puede hacer es hablar con un medico u otro profesional médico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de depresión?

Su médico utilizará algunas herramientas diferentes para diagnosticarle depresión. Primero, probablemente le preguntarán acerca de los síntomas que ha estado experimentando. Esto puede tomar la forma de una evaluación psiquiátrica, donde completa un cuestionario sobre sus sentimientos, pensamientos, comportamientos y otros síntomas.

Los síntomas que enumeramos anteriormente son en realidad del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), que es el libro de conocimiento de referencia para los profesionales de la salud mental. De acuerdo con este manual, si tiene cinco o más de esos síntomas durante un período de dos semanas (uno de los cuales es un estado de ánimo depresivo o pérdida de interés), es muy probable que tenga un trastorno depresivo mayor.

Su médico también tendrá en cuenta cualquier cambio importante en su vida que le haya ocurrido recientemente, como la pérdida de un ser querido o desafíos financieros importantes. En muchos casos, los síntomas depresivos son normales después de este tipo de eventos, por lo que no significan necesariamente que tenga depresión.

Después de confirmar sus síntomas, su médico realizará algunas pruebas adicionales para ver si hay causas obvias para su depresión. Por ejemplo, un examen físico puede ayudarlos a ver si tiene otro problema de salud que podría estar contribuyendo a su depresión. Y las pruebas de laboratorio pueden revisar su sangre para ver si sus hormonas tiroideas son normales.

Los factores de riesgo

Los factores de riesgo para la depresión varían, ya que puede afectar a cualquier persona en cualquier momento de su vida. Dicho esto, es más común en personas en la adolescencia, entre los 20 y los 30 años, aunque muchos adultos mayores también lo sufren. Las mujeres también son un poco más propensas a tener depresión, pero esto podría deberse a que es más probable que las mujeres busquen tratamiento para sus síntomas.

Dicho esto, hay algunas cosas que hacen que sea más probable que experimentes depresión. Estos factores de riesgo incluyen:

  • Tener baja autoestima, ser demasiado autocrítico o depender demasiado de los demás.
  • Experimentar un evento traumático, como la pérdida de un ser querido, agresión o incluso problemas de relación.
  • Ser miembro de la comunidad LGBTQA+ y no tener un buen sistema de apoyo
  • Tener cualquier otro para la salud mental trastorno de estrés postraumático, incluido el trastorno de estrés postraumático, trastornos de la alimentación o trastornos de ansiedad
  • Tener un problema médico a largo plazo como enfermedad cardíaca, cáncer o derrames cerebrales
  • Tomar algunos medicamentos que tienen depresión como efecto secundario, como medicamentos para la presión arterial alta o pastillas para dormir.
  • Usar alcohol o drogas
  • Tener antecedentes familiares de depresión.

Tratamiento y Terapias

Encontrar tratamiento de la depresión puede mejorar en gran medida su calidad de vida y ayudarlo a sentirse más feliz y estable. En este momento, los médicos confían en tres tratamientos principales para la depresión: medicamentos, psicoterapias y terapias alternativas.

Medicamentos

Hay una serie de medicamentos que su médico puede recetarle según sus síntomas. Por lo general, estos funcionan al alterar la producción de neurotransmisores en el cerebro. Sin embargo, debido a que no existe un único neurotransmisor que sea el responsable típico de la depresión, es posible que deba realizar algunas pruebas y errores para encontrar el medicamento y la dosis adecuados para usted.

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Este es el medicamento con el que comienzan muchos médicos. Ayuda a aumentar los niveles de serotonina en el cerebro al impedir que las neuronas la reabsorban. Esto mantiene más serotonina en el cerebro, con suerte ayudando a las neuronas a comunicarse mejor entre sí. Los ISRS comunes incluyen citalopram, escitalopram, fluoxetina, paroxetina y sertralina.
  • Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN). Al igual que los ISRS, los IRSN bloquean la reabsorción de serotonina, pero van un paso más allá al bloquear también la reabsorción de norepinefrina. Algunos comunes incluyen desvenlafaxina, duloxetina levomilnacipran, y venlafaxina.
  • Antidepresivos tricíclicos. En estos días, estos medicamentos no se usan tanto porque tienen muchos efectos secundarios. Si bien bloquean la reabsorción de serotonina y norepinefrina, también tienen efectos sobre otros neurotransmisores, lo que genera muchos efectos secundarios incómodos. Los medicamentos comunes incluyen nortriptilina, amitriptilina, doxepina, protriptilina y trimipramina. Sin embargo, en ocasiones son necesarios y es necesario un profesional médico que brinde el seguimiento de seguridad y la colaboración necesaria para dispensar adecuadamente esta clase de medicamentos.

Psicoterapias

Afortunadamente, muchas personas encuentran que la psicoterapia es una excelente manera de controlar sus síntomas de depresión. La terapia puede venir en muchas formas diferentes. Puede ver a un terapeuta uno a uno (terapia individual) o con otras personas que tengan los mismos problemas que usted (terapia grupal). Si está lidiando con problemas de relación, es posible que incluso tenga terapia de pareja o familiar. Los tipos de psicoterapia que puede probar incluyen:

  • Terapia psicodinámica, que te ayuda a resolver conflictos internos inconscientes que has tenido a lo largo de tu vida.
  • Terapia interpersonal, que te ayuda a trabajar tus habilidades comunicativas y a aumentar tu autoestima.
  • Terapia cognitiva conductual, que te ayuda a establecer nuevas formas de pensar para que puedas cambiar tus comportamientos.

Terapias alternativas

Existen algunas formas adicionales, aunque menos estudiadas científicamente, de tratar la depresión. Éstas incluyen:

  • Acupuntura, que es una medicina tradicional china que está destinada a redirigir el flujo de energía por todo el cuerpo.
  • Hipnoterapia, que te pone en trance para ayudarte a cambiar la forma en que percibes el mundo y almacenas tus recuerdos.
  • Biorretroalimentación, que monitorea su respiración, frecuencia cardíaca, actividad muscular y más, y hace recomendaciones sobre cómo crear cambios fisiológicos.

Más allá del tratamiento

Si bien la medicación y la terapia son dos formas muy eficaces de tratar la depresión, existen cosas adicionales puede practicar para ayudarse a sí mismo a comenzar a sentirse mejor.

Estilo de Vida

Cambiar la forma en que vive su vida puede ofrecerle el alivio que tanto necesita de sus síntomas depresivos. En particular, cambiar su dieta puede tener grandes efectos. Se ha demostrado que seguir una dieta mediterránea reduce los síntomas depresivos, al igual que comer más verduras y legumbres de forma regular.

Ejercicio

El ejercicio también es clave para sentirse mejor. Los estudios han demostrado que el ejercicio aeróbico, el ejercicio de resistencia y el ejercicio mixto pueden ayudar con la depresión. Cuando hace ejercicio de tres a cuatro veces por semana durante 10 semanas o más, puede mejorar sus síntomas de depresión.

Evitar el consumo de alcohol y sustancias

Debido a que el alcohol y las sustancias pueden empeorar los síntomas depresivos, es mejor eliminarlos de su rutina. Mantenerse sobrio lo ayuda a controlar su estado de ánimo y lo mantiene más estable mientras trabaja para sanar su mente.

Aprende a establecer límites

A veces, es posible que haya personas en su vida que desencadenen sus síntomas. Por eso es importante saber poner límites. Si sabe que alguien está perjudicando su progreso, incluso sin querer, establezca límites en la frecuencia con la que interactúa con ellos. Date permiso y tiempo para concentrarte en ti mismo, y mantente siempre consciente de tu progreso.

 

 


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