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¿Realmente necesita un examen pélvico?

Nuestra Dra. Julie Graves opina sobre noticias inquietantes sobre exámenes pélvicos innecesarios y explica cuándo debe (y no) desvestirse de cintura para abajo.

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Mujeres, ¿qué edad tenían cuando pusieron sus pies en estribos de metal por primera vez para que un médico pudiera realizar un examen pélvico? Si tenía menos de 21 años, entonces probablemente no fue necesario el sondaje incómodo, posiblemente doloroso, que experimentó. 

En el pasado, los médicos creían que se necesitaba un examen pélvico todos los años una vez que comenzaban los períodos y, definitivamente, una vez que una mujer comenzaba a tener relaciones sexuales. Pero durante las últimas décadas, la evidencia ha dejado en claro que los exámenes pélvicos de rutina para mujeres menores de 21 años son innecesarios, por lo que me indigné cuando leí el estudio reciente que encontró que se estima que 1.4 millones de niñas adolescentes y mujeres jóvenes en los EE. UU. recibió exámenes pélvicos innecesarios entre 2011 2017 y.

Seamos realistas, los exámenes pélvicos no son divertidos a ninguna edad y es probable que los menores se sientan especialmente vulnerables con los pies en los estribos; solo piense en el abismo de poder entre una adolescente y el médico adulto que realiza el examen. Los exámenes pélvicos pueden ser nada menos que traumáticos para algunas mujeres, especialmente aquellas que han sido víctimas de agresión sexual en el pasado. 

Peor aún, algunos "exámenes" pélvicos se encuentran las una agresión sexual. Los médicos depredadores que abusan de sus pacientes de esta manera han sido noticia en los últimos años debido al médico de gimnasia de EE. UU. Larry Nassar y al ginecólogo del campus de la USC, Dr. George Tyndall, y nuevamente en enero cuando evelyn yang habló sobre su abuso a manos de un obstetra. Todos sabemos que hay agresiones sexuales similares que no aparecen en los titulares, ya sea porque las mujeres no se sienten empoderadas para hablar o porque sus voces están silenciadas.

En el momento en que Do ¿Necesita un examen pélvico?

No se equivoque, no soy un examen antipélvico, solo contra los innecesarios. Hay dos muy buenas razones por las que una mujer debe someterse a un examen pélvico: una, porque está experimentando síntomas, como sangrado anormal, dolor o períodos especialmente difíciles, que deben revisarse. O, dos, para la detección de rutina de cambios precancerosos que podrían provocar cáncer de cuello uterino. Debido a que estos cambios precancerosos no causan síntomas notables, es necesario realizar pruebas de detección para detectarlos antes de que se vuelvan cancerosos. 

Para las mujeres sin síntomas o factores de riesgo, los exámenes pélvicos de rutina y las pruebas de Papanicolaou deben comenzar a los 21 años, y no antes. Después de los 21 años, se recomiendan cada tres años hasta los 30, y después de los 30, las mujeres tienen la opción de obtener un Prueba de VPH sin un examen pélvico si así lo desean. Eso dice el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU., el grupo altamente estimado de médicos e investigadores que examinan rigurosamente la evidencia para hacer recomendaciones para la atención preventiva. Estas recomendaciones están diseñadas para proporcionar una prevención óptima mientras se sigue el mandato del médico de "no hacer daño". Más allá de las experiencias de mujeres y niñas durante los exámenes, los exámenes pélvicos innecesarios pueden causar daños en forma de falsos positivos y pruebas de seguimiento, que pueden ser atemorizantes, inconvenientes y costosos.

La razón por la que los exámenes pélvicos de rutina y las pruebas de Papanicolaou son innecesarios antes de los 21 años es que el cáncer de cuello uterino es extremadamente raro en mujeres jóvenes y se desarrolla lentamente a cualquier edad. Incluso si una niña comienza la actividad sexual en su adolescencia y contrae una cepa peligrosa del VPH (el virus de transmisión sexual que causa la mayoría de los cánceres de cuello uterino), una primera prueba de Papanicolaou a los 21 la protegerá, porque es probable que su cuerpo se haya aclarado. el virus por sí solo, y el cáncer de cuello uterino tarda años en desarrollarse en cualquier caso. Y suponiendo que haya recibido la vacuna contra el VPH (recomendada para todos los niños y niñas en sus preadolescentes), el riesgo ya bajo de cáncer de cuello uterino en este grupo de edad se vuelve prácticamente inexistente.  

Un adolescente sexualmente activo debemos hacerse la prueba para detectar infecciones de transmisión sexual y recibir asesoramiento de un proveedor sobre sus opciones de anticonceptivo, pero ninguno de estos requiere necesariamente un examen pélvico. Por supuesto, si una adolescente, o una mujer de cualquier edad, experimenta síntomas preocupantes, como períodos muy dolorosos o abundantes, incapacidad para colocarse un tampón o cualquier síntoma que le cause preocupación, entonces debe realizarse un examen pélvico para ayudar a comprender el problema. fuente de los síntomas y descartar afecciones como la endometriosis. 

¿Por qué los médicos realizan exámenes pélvicos innecesarios?

La USPSTF actualizó sus recomendaciones de detección para mujeres menores de 21 años en 2012, entonces, ¿por qué los médicos seguían realizando exámenes pélvicos a las adolescentes en 2017? Y los adolescentes no son los únicos que se someten a exámenes innecesarios; muchas mujeres adultas todavía se hacen pruebas de Papanicolaou anualmente a pesar de las recomendaciones de la USPSTF de que cada 3-5 años es suficiente para las mujeres sin síntomas o factores de riesgo.

Estoy seguro de que la mayoría de los médicos que realizan exámenes innecesarios lo hacen por ignorancia de las recomendaciones de la USPSTF o porque esta es la forma en que "siempre han hecho las cosas". Pero eso no es excusa para continuar con una práctica que puede causar daño. Los médicos deben brindar una atención basada en la evidencia, no trabajar en piloto automático de acuerdo con lo que aprendieron hace años en la escuela de medicina. 

Como médico que ha educado a estudiantes y residentes de medicina a lo largo de los años, espero que este estudio sirva como recordatorio a la comunidad médica para que se mantenga al día y trate a nuestros pacientes con la atención respaldada por la evidencia que merecen. Hago hincapié en que los proveedores de atención médica deben ser aprendices de por vida y recuerdo que el estándar de atención en el que fueron capacitados evolucionará con el tiempo. Me enoja que tantos médicos no siguieran las pautas actuales sobre los exámenes pélvicos; nuestros pacientes merecen algo mejor. Espero que este estudio abra muchos ojos y lleve a los médicos a cambiar su práctica.

También espero que los pacientes que lean esto tengan el coraje de decir no a pruebas innecesarias. Haga preguntas sobre si se requiere una prueba y por qué, y consulte fuentes de información basadas en evidencia, como CDC sitio web y Grupo de trabajo de servicios preventivos de Estados Unidos. Me encanta cuando mis pacientes vienen con información sobre su historial médico y el de sus familiares, sus síntomas, sus preguntas y lo que han estado leyendo, para que podamos tener una discusión exhaustiva sobre lo que es mejor para ellos. Todos los proveedores de atención médica deben escuchar a sus pacientes, proporcionar información respaldada por pruebas y ofrecer una toma de decisiones compartida. Si siente que no se responden sus preguntas y que no se escuchan sus inquietudes, puede y debe buscar otro médico.

 

Sobre la autora

Dra. Julie Graves es médico de medicina familiar y salud pública, así como Director Asociado de Servicios Clínicos de Nurx. Tiene más de 20 años de experiencia y ha ejercido la medicina en Texas, Florida, Maryland, Wisconsin, Washington, DC, Sint Maarten, Alemania e incluso en un crucero. El Dr. Graves también disfruta trabajar en telesalud porque brinda a los pacientes conveniencia y comodidad, les permite hacer preguntas en cualquier momento y protege su privacidad.

 

Este blog proporciona información sobre telemedicina, salud y temas relacionados. El contenido del blog y cualquier material vinculado aquí no pretende ser, y no debe interpretarse como un sustituto, de un consejo, diagnóstico o tratamiento médico o sanitario. Cualquier lector o persona con una inquietud médica debe consultar con un médico u otro proveedor de atención médica debidamente autorizado. Este blog se proporciona únicamente con fines informativos. Las opiniones expresadas en este documento no están patrocinadas ni representan las opiniones de Nurx ™.

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