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Cómo encontrar el tratamiento adecuado para la migraña para usted

No existe una solución única para la migraña: conozca sus opciones para que pueda obtener alivio.

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Las migrañas son extremadamente comunes, especialmente entre las mujeres: aproximadamente 1 de cada 6 experimenta migrañas en algún momento de sus vidas. Pero las causas y características específicas de las migrañas varían mucho de una persona a otra. De hecho, aunque con frecuencia se trata de un trastorno hereditario, lo que significa que cuando alguien de su familia experimenta migrañas es más probable que usted también las padezca, cada miembro de la familia las experimentará de manera diferente. Un miembro de la familia puede tener solo un dolor de cabeza algunas veces al año, mientras que otro puede tener dolores de cabeza diarios. Cada miembro de la familia también puede responder de manera diferente al tratamiento.

Paso uno: evaluación  

Debido a que las migrañas son una experiencia tan individual, es posible que deba trabajar con un proveedor durante un tiempo para encontrar el tratamiento que funcione mejor para usted. El primer paso que tomará su proveedor es preguntar qué desencadena sus dolores de cabeza, con qué frecuencia tiene dolor de cabeza, cómo se sienten sus dolores de cabeza, qué tan intenso es el dolor y si tiene otros problemas médicos. Su proveedor le preguntará acerca de los factores desencadenantes de los alimentos y puede sugerirle que elimine ciertos alimentos de su dieta. Por ejemplo, si le duele la cabeza cada vez que bebe vino tinto o cada vez que come comida china, se le pedirá que evite estos alimentos. Si toma cinco tazas de café al día o come mantequilla de maní cinco días a la semana, se le pedirá que reduzca la cantidad y la frecuencia de estos alimentos en su dieta.  

Si ajustar su dieta no resuelve el problema, entonces su proveedor decidirá si solo necesita medicamentos abortivos (los que se toman para detener o aliviar un dolor de cabeza cuando experimenta uno) o medicamentos preventivos (medicamentos que se toman a diario para evitar que los dolores de cabeza aparezcan en absoluto). o para reducir su frecuencia). Generalmente, se considerará un medicamento preventivo si tiene más de cuatro días de dolores de cabeza por mes, si sus dolores de cabeza son muy severos y difíciles de detener, o si tiene síntomas neurológicos con sus dolores de cabeza, como no poder hablar o debilidad en tus extremidades. Su proveedor necesitará conocer su historial médico completo, incluidos los problemas cardíacos, renales o hepáticos. También deberá hablar sobre cualquier ansiedad o depresión que sienta. Si bien la ansiedad y la depresión no causan migrañas, pueden dificultar el tratamiento de las migrañas y experimentarlas afectará qué tratamientos podrían funcionar mejor para usted.

Medicamentos para detener las migrañas 

Existen múltiples teorías sobre por qué las personas experimentan migrañas y se han desarrollado tratamientos para la migraña para abordar cada una de las posibles causas fisiológicas. Estas son las cinco teorías principales de la causa de las migrañas: 

  • Cambios en la descarga eléctrica de sus neuronas, denominada depresión de propagación cortical
  • Cambios en sus niveles de serotonina.
  • Inflamación alrededor de las células nerviosas.
  • Cambios en el tamaño de los vasos alrededor de su cerebro (llamada "teoría vascular")
  • Liberación de una sustancia química llamada CGRP (péptido relacionado con el gen de la calcitonina)

Ha habido un gran progreso en el desarrollo de nuevos medicamentos para "abortar" o eliminar los dolores de cabeza. Para los dolores de cabeza leves a moderados, algunas personas responden a Tylenol o Advil de venta libre o medicamentos antiinflamatorios recetados. Cuando los antiinflamatorios no funcionan bien, muchos pacientes con dolores de cabeza moderados a severos experimentan alivio con una categoría de medicamentos recetados llamados "triptanos". Los triptanos fueron los primeros medicamentos diseñados específicamente para tratar las migrañas y actúan estimulando la serotonina química del cerebro, que reduce la inflamación y estrecha los vasos sanguíneos, deteniendo finalmente la migraña. Estos medicamentos no son para todos porque el estrechamiento de los vasos puede ser peligroso para pacientes con afecciones como enfermedades cardíacas o diabetes.  

Para los pacientes que no pueden tomar triptanos, existe un tipo más nuevo de medicamento para la migraña llamado ditans, que también actúa aumentando la serotonina pero dilata los vasos sanguíneos en lugar de contraerlos, lo que los hace más seguros que los triptanos para muchos pacientes. También hay un nuevo grupo de medicamentos llamados gepants (como Ubrelvy y Nurtec), que bloquean el químico CGRP. Cuando es liberado por el cerebro, el CGRP causa inflamación y dolor y, al bloquear el CGRP, la migraña termina rápidamente en la mayoría de los pacientes. 

Si bien cada una de estas opciones ayuda a muchos pacientes, no todas funcionan igual de bien para todos. Por lo general, no existe una explicación clara de por qué algunos medicamentos funcionan mejor para un paciente que para otro. Es por eso que los pacientes pueden necesitar probar una variedad de tratamientos antes de encontrar la mejor solución para sus dolores de cabeza.

Estrategias para prevenir las migrañas 

Cuando los dolores de cabeza ocurren más de 4 días al mes o no responden bien a los medicamentos abortivos descritos anteriormente, los proveedores médicos pueden recetar medicamentos preventivos diseñados para reducir la cantidad de dolores de cabeza o evitar que ocurran. A menudo, un proveedor recomendará que los pacientes comiencen por tomar vitaminas y suplementos de venta libre: magnesio, melatonina, coenzima Q10 y vitamina B2 pueden disminuir la frecuencia del dolor de cabeza. 

Si las opciones de venta libre no ayudan, existen algunas opciones de prescripción diferentes. Algunos medicamentos anticonvulsivos (como Topamax) pueden prevenir las migrañas al cambiar los cambios eléctricos que ocurren al inicio de una migraña. Ciertos antidepresivos (como la nortriptilina o el lexapro) pueden prevenir los dolores de cabeza al estabilizar los niveles de serotonina, incluso en personas que no padecen ansiedad o depresión. Los medicamentos para la presión arterial (como propranolol o verapamilo) pueden prevenir los dolores de cabeza al estabilizar el tamaño de los vasos sanguíneos alrededor del cerebro.

También existen medicamentos inyectables, llamados anticuerpos monoclonales, que se pueden administrar en casa una vez al mes. Estos se unen al químico CGRP (como el medicamento Emgality) o al receptor del CGRP (como Aimovig) y son muy eficaces para bloquear los dolores de cabeza. Las inyecciones de Botox, desarrolladas originalmente con fines cosméticos, pueden prevenir los dolores de cabeza en muchas personas, aunque deben ser administradas por un proveedor médico. 

Finalmente, en las mujeres cuyas migrañas están asociadas con sus períodos, comenzar o cambiar la forma en que toma los anticonceptivos puede ser una forma efectiva de reducir la frecuencia con la que padece migrañas. Una vez más, no todos estos medicamentos funcionan igual de bien ni son tan bien tolerados por todas las personas. Por lo general, a las personas que toman medicamentos preventivos también se les recetan medicamentos abortivos para bloquear los dolores de cabeza que aún ocurren.  

Muchas personas descubren que los cambios en el estilo de vida marcan una gran diferencia en la forma en que experimentan las migrañas. Una rutina de ejercicio regular, no dormir demasiado o muy poco, no saltarse comidas, actividades para reducir el estrés y grupos de apoyo son algunas de las cosas que pueden ayudar a quienes sufren de migraña.

Solicitando tratamiento 

Cuando consulte a su proveedor o solicite tratamiento para la migraña, deberá proporcionar información sobre la frecuencia con la que experimenta dolores de cabeza, si tiene náuseas y / o sensibilidad a la luz con sus dolores de cabeza, si experimenta aura y qué ha identificado como desencadenantes de su dolor de cabeza. dolores de cabeza Es posible que le pidan que haga un seguimiento de sus dolores de cabeza: con qué frecuencia ocurren, qué tan severos son y (si menstrúa) si ocurren alrededor de su período, para que usted y su proveedor puedan comprender los patrones y evaluar qué tan bien está funcionando su tratamiento.

Si bien las migrañas son una afección médica grave, la buena noticia es que existen más opciones de tratamiento para las personas con migrañas que nunca antes, y nuestra comprensión de esta afección continúa creciendo. Si las migrañas están teniendo un impacto negativo en su vida, le animo a que busque tratamiento.

Sobre el autor

Charisse Litchman MD, FAHS es neuróloga, especialista en dolores de cabeza y asesora médica de Nurx. Recibió su licenciatura en Wesleyan University y su título de médico en la Facultad de Medicina de Yale. Después de completar su pasantía en el Yale New Haven Hospital, completó su residencia en neurología en el Cornell-New York Hospital. Comenzó una práctica privada individual en neurología general y obtuvo la certificación de la junta en medicina del dolor de cabeza en 2008. Ex Profesora Asistente de Neurología Clínica en la Facultad de Medicina de Yale, Charisse ha publicado artículos sobre dolores de cabeza y esclerosis múltiple y editó el primer libro de texto tumor de tejido. Obtuvo un certificado dentro de la redacción y edición médica de la Universidad de Chicago. Charisse tiene tres hijos y vive en Connecticut con su esposo Mark y sus dos perros.

Este blog proporciona información sobre telemedicina, salud y temas relacionados. El contenido del blog y cualquier material vinculado aquí no pretende ser, y no debe interpretarse como un sustituto, de un consejo, diagnóstico o tratamiento médico o sanitario. Cualquier lector o persona con una inquietud médica debe consultar con un médico u otro proveedor de atención médica debidamente autorizado. Este blog se proporciona únicamente con fines informativos. Las opiniones expresadas en este documento no están patrocinadas ni representan las opiniones de Nurx ™.

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