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Guía del Melasma: Diagnóstico, Tratamiento y Prevención

Guía del Melasma: Diagnóstico, Tratamiento y Prevención Imagen
joni gunzburger

Revisado médicamente por Joni Gunzburger, MSN, FNP-C de noviembre 10, 2022

Escrito por Nurx
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Si ha comenzado a notar parches de piel más oscura (también conocida como hiperpigmentación) en la cara, es posible que tenga melasma. Es una afección de la piel que causa un tono de piel desigual y manchas oscuras en las mejillas, la frente, la nariz y el mentón. Si bien no es dañino, puede afectar su autoestima.

Por suerte, hay diferentes tipos de tratamiento de melasma para reducir los síntomas. Algunos de estos requieren un procedimiento en el consultorio (por ejemplo, una exfoliación química o un tratamiento con láser), y limitar la exposición al sol puede atenuar la hiperpigmentación del melasma con el tiempo. En cuanto a los tratamientos tópicos, la medicación de prescripción hidroquinona suele ser la solución preferida por los dermatólogos para el melasma.

Por supuesto, el tipo de tratamiento depende del tipo de melasma que tenga. Obtenga más información sobre cómo tratar esta afección de la piel a continuación.

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¿Qué es el melasma?

El melasma es un tipo de decoloración de la piel que afecta principalmente a las mujeres; de hecho, el 90 % de todos los casos ocurren en mujeres. Debido a que ocurre con frecuencia en mujeres embarazadas, también se la conoce como la “máscara del embarazo”.

¿Cuáles son las características clínicas del melasma?

El melasma causa decoloración de la piel en áreas como la barbilla, las mejillas, las orejas y por encima del labio superior. Estas manchas oscuras pueden parecer pecas al principio. El melasma suele ser simétrico, ya que aparece en ambos lados de la cara.

El color también puede variar dependiendo del pigmento de tu piel. En las personas de piel clara, es probable que notes manchas marrones oscuras. Las personas con un tono de piel más oscuro pueden ver una mancha oscura gris azulada en su lugar.

Hay tres tipos principales de melasma. El melasma epidérmico generalmente significa que la hiperpigmentación es más oscura, tiene un borde bien definido y es muy evidente tanto con luz visible como con luz negra. El melasma dérmico es más profundo en la piel, lo que significa que las manchas son más claras, más difíciles de ver bajo una luz negra y, desafortunadamente, más resistentes al tratamiento. Finalmente, el melasma mixto es una combinación de ambas condiciones.

¿En qué se diferencian la hiperpigmentación y el melasma?

La hiperpigmentación es una categoría amplia para todos los tipos de exceso de pigmento en la piel. El melasma es un tipo de hiperpigmentación específicamente relacionado con factores como las hormonas, la genética, ciertos medicamentos y más. Sin embargo, la hiperpigmentación en general puede ser causada por otras cosas además del melasma, incluida la exposición excesiva al sol, la inflamación, las cicatrices del acné y más. Manchas solares son otro buen ejemplo de hiperpigmentación 

¿Qué hace que alguien sea propenso al melasma?

Estar embarazada es uno de los principales factores que pueden contribuir al desarrollo del melasma, lo que indica un vínculo con niveles elevados de estrógeno y progesterona puede desencadenar lesiones de melasma. El melasma es solo uno de varios trastornos de la piel durante el embarazoSin embargo, es importante consultar a un proveedor médico para saber con seguridad qué condición de la piel tienes.

Otros factores que podrían hacerlo susceptible al melasma incluyen tomar ciertos medicamentos (como anticonceptivo o medicamentos anticonvulsivos), usar ciertos tipos de maquillaje o jabón, o tener hipotiroidismo.

Complicaciones del Melasma

Si bien tener melasma puede ser frustrante, la buena noticia es que en realidad no hay muchas complicaciones o efectos secundarios de los que preocuparse. No notará ninguna irritación, dolor o picazón en la piel alrededor de las manchas oscuras del melasma; son solo una afección visual. En cambio, pueden ocurrir efectos secundarios debido a las diferentes opciones de tratamiento del melasma que pruebe.

¿Cuáles son los efectos secundarios del melasma?

Si está usando una crema para el melasma para tratar sus síntomas, puede desarrollar una irritación temporal de la piel, como piel seca o escamosa. Si usa estas cremas por más tiempo de lo indicado, también puede correr el riesgo de una complicación llamada ocronosis exógena, un tipo de decoloración permanente.

También puede probar una exfoliación química en el consultorio o un rejuvenecimiento de la piel con láser para tratar el melasma. Ambos tienen efectos secundarios de irritación de la piel, hinchazón, descamación y enrojecimiento.

Uno de los tratamientos con menos efectos secundarios es la hidroquinona. Actúa inhibiendo la síntesis de melanina, lo que reduce la pigmentación de las manchas oscuras.

Si está tomando un método anticonceptivo y su proveedor médico cree que podría estar contribuyendo a su melasma, es posible que le recomiende cambiar a un anticonceptivo sin estrógeno, como un DIU o mini pastilla.

Tratamiento para Melasmas

No existe un mejor tratamiento para el melasma. En cambio, su proveedor médico deberá analizar su historial médico y sus síntomas antes de hacer una recomendación. Afortunadamente, para muchas personas que desarrollan melasma durante el embarazo, a menudo desaparece por sí solo después del parto. Pero si su melasma no está relacionado con el embarazo o no comienza a desvanecerse, el tratamiento del melasma puede ayudar.

Los objetivos principales del tratamiento del melasma son disminuir la melanina (pigmento) que produce su cuerpo, así como igualar su tono de piel existente. Hay varias formas de lograr esto, incluidos medicamentos, cremas y tratamientos más invasivos.

¿Cuánto tiempo puede llevar tratar el melasma?

El tratamiento del melasma no es inmediato. A menudo, puede tomar de tres a 12 meses para ver los resultados. Durante ese tiempo, es posible que desee probar el maquillaje de camuflaje para igualar el tono de su piel y enmascarar las manchas marrones. Durante ese tiempo, si no está progresando, su proveedor médico puede probar algunos tratamientos diferentes hasta que encuentre la solución que funcione para su tipo de piel.

¿Cómo es el proceso de recuperación después del tratamiento del melasma?

La mayoría de los tratamientos de melasma no son inmediatos. En el caso de una exfoliación química o un tratamiento con láser, necesitará entre unos días y unas semanas de descanso antes de que la hinchazón y el enrojecimiento disminuyan. Los proveedores médicos recomiendan evitar hacer ejercicio o sudar, ya que esto puede irritar aún más la piel.

Durante este tiempo, los proveedores médicos recomiendan que evite la exposición innecesaria al sol y que use proteccion solar si tienes que estar al sol. Esto se debe a que demasiado sol estimula la producción de melanina en la piel, lo que a su vez puede empeorar el melasma. También querrás evitar usar maquillaje o hacer rutinas intensas de cuidado de la piel. ¡Pero recuerda siempre hidratar!

¿Cuándo debe hablar con un proveedor médico sobre el melasma?

Cada vez que comience a ver cambios en su piel, debe consultar a un proveedor médico. Solo ellos podrán notar la diferencia entre otros tipos de hiperpigmentacion y melasma. También podrán verificar que sus tonos de piel más oscuros no sean en realidad cáncer de piel u otra afección de la piel.

¿Qué opciones de eliminación permanente de melasma existen?

Realmente no hay ningún permanente tratamientos para el melasma por ahí. Los tratamientos más duraderos son la exfoliación química, la terapia con láser y las microagujas. Todos estos funcionan de maneras ligeramente diferentes, pero su objetivo principal es estimular la producción de nuevas células de la piel sin pigmentar para igualar el tono de la piel. Aún así, siempre es posible que el melasma regrese después de un tiempo.

Cremas tópicas como retinol y retinoides también pueden producir una mejora en su melasma (y como beneficio adicional, ¡son un gran tratamiento para el acné!), pero solo son efectivos mientras los está usando. Después de que dejes de hacerlo, tu piel podría volver a pigmentarse.

Si sufre de melasma dérmico, existen aún menos opciones de tratamiento a largo plazo. Esto se debe a que este pigmento se encuentra en las capas más profundas de la piel, lo que significa que el tratamiento con láser superficial y las exfoliaciones químicas no pueden alcanzarlos. Su mejor apuesta en estos casos podría ser una crema recetada como la hidroquinona. 

¿Cómo evita que el melasma se propague?

Lo mejor que puede hacer para evitar que el melasma empeore es limitar su exposición al sol. Siempre use un SPF cuando salga, y si tiene que estar al sol, trate de encontrar sombra o use un sombrero.

Además de reducir la exposición al sol, asegúrese de usar su tratamiento según lo prescrito. Mantén tu piel sana e hidratada humectándola dos veces al día. Además, use solo jabones y limpiadores suaves y no abrasivos en la cara para evitar irritar la piel.

Prevención del melasma

Dado que el melasma a menudo es causado por un exceso de hormonas, no hay mucho que puedas hacer para prevenirlo. En el caso del melasma causado por las hormonas del embarazo, puede ser algo con lo que tengas que lidiar. Sin embargo, hay algunas maneras en que puede modificar su estilo de vida para detener el melasma.

¿Cómo se puede prevenir naturalmente el melasma?

Si estás buscando remedios caseros para el melasma, tenemos malas noticias. En general, la ciencia ha demostrado que el melasma no responde a los tratamientos caseros como el jugo de limón o el aloe vera. En cambio, una mejor opción podría ser encontrar la causa de su melasma y abordarlo. Por ejemplo, si está tomando anticonceptivos de estrógeno, puede preguntarle a su proveedor médico si puede cambiar a un método anticonceptivo no hormonal.

Y como hemos dicho varias veces antes, la protección solar es crucial. Limite la exposición al sol y agregue un SPF a su rutina de cuidado de la piel para reducir decoloración de la piel.

¿Qué vitaminas son buenas para prevenir el melasma?

Desafortunadamente, la ciencia no ha encontrado un vínculo directo entre la ingesta de vitaminas específicas y el melasma. Dicho esto, comer una dieta sana y bien balanceada es crucial para la salud general de la piel. También puede usar algunas vitaminas tópicamente en su piel.

La vitamina C es especialmente importante, ya que ayuda a promover la producción de colágeno e inhibe la producción de melanina. La vitamina A es otra protección de la piel producto que puede ser de ayuda, ya que controla los niveles de tirosinasa en la piel. La tirosinasa es una enzima que contribuye a la producción de melanina. 

¿Cuándo debería alguien comenzar a tratar de prevenir el melasma?

El melasma no es algo que necesariamente deba tratar de prevenir en un punto específico, especialmente porque generalmente es causado por factores fuera de su control. Más bien, una mejor idea es simplemente cuida bien tu piel. Esto debería limitar sus posibilidades de todas las condiciones de la piel. Use un régimen de limpiadores, cremas y humectantes diariamente para mantener su piel fresca e hidratada. 

Si cree que podría estar experimentando melasma y quiere saber cuáles son sus opciones de tratamiento, comience aquí rellenando un cuestionario sobre el cuidado de la piel.

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