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Guía de las ITU: Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento

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Dra. Emily Rymland

Revisado médicamente por Dra. Emily Rymland, DNP FNP-C de junio 15, 2022

Escrito por Nurx
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¿Alguna vez has experimentado una sensación de ardor al orinar? ¿O sintió que realmente necesitaba ir pero no podía producir mucha orina? Si es así, es posible que haya tenido un infección del tracto urinario (una ITU para abreviar). La buena noticia es que, con tratamiento, tienden a desaparecer en 2 o 3 días. La mala noticia es que mientras tenga uno, puede ser una experiencia dolorosa e incómoda.

ITU son una infección común que afecta a millones cada año. Pero a pesar de que son comunes, muchas personas no saben mucho sobre ellos. Eso también significa que desconocen las graves consecuencias que pueden ocurrir. Cuando una UTI no se trata correctamente, puede provocar complicaciones peligrosas. Comprender más acerca de las UTI puede ayudarlo a protegerse y proteger su salud.

En esta guía, analizaremos los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de las infecciones urinarias. Además, cubriremos las causas de las infecciones urinarias y sugeriremos algunas preguntas que puede hacerle a su médico sobre las infecciones urinarias.

El tracto urinario y cómo funciona

El tracto urinario es un conjunto de órganos en el cuerpo con el propósito de producir, almacenar y eliminar la orina. También conocido como el sistema urinario, es una parte esencial de las funciones corporales normales. La orina es un producto de desecho en el cuerpo. Se forma en los riñones, luego viaja a través de los uréteres hasta la vejiga. Una vez que se ha acumulado suficiente orina en la vejiga, se elimina a través de la uretra.

El propósito de los riñones es filtrar los desechos y las sustancias químicas adicionales en la sangre del cuerpo. Eso incluye cosas como el sodio, el potasio, el calcio, el fósforo y la acidez de la sangre. Los riñones también ayudan en la producción de hormonas importantes. Estas hormonas afectan ciertas cosas en la sangre, como los glóbulos rojos y la presión arterial. Los riñones también eliminan las toxinas de los nutrientes que son necesarios para las funciones corporales. 

Programas de tracto urinario inferior Está formado por la vejiga y la uretra. La vejiga es un órgano que almacena la orina antes de que su cuerpo la elimine a través de la uretra. La uretra es un tubo que conecta la vejiga con el exterior del cuerpo. La abertura se encuentra por encima de la abertura vaginal en las mujeres. En los hombres, se encuentra al final del pene. Esta parte del sistema urinario es a menudo donde se forman las infecciones urinarias.

¿Qué es una infección del tracto urinario?

A infección del tracto urinario es una infección bacteriana común. Cuando las bacterias ingresan a la uretra, pueden afianzarse y multiplicarse en el revestimiento de la vejiga o del tracto urinario. Esto crea una infección que puede ser dolorosa e incómoda.

Si bien el tracto urinario inferior es donde ocurren la mayoría de las infecciones urinarias, la infección puede propagarse. Si llega a los riñones, puede dañar la función renal e incluso puede propagarse a la sangre, lo cual es peligroso e incluso puede ser mortal. Si bien esto es raro, la realidad sigue ahí. Por eso es importante monitorear los síntomas de una UTI. Si van más allá de un síntoma común, entonces querrá buscar ayuda médica.

Los síntomas de una infección urinaria

Hay muchas síntomas de una infección urinaria que la gente puede experimentar. Si bien es posible que no tenga todos los síntomas a la vez, es probable que experimente algunos. Los síntomas más comunes incluyen:

  • Una necesidad persistente de orinar
  • Pasar solo pequeñas cantidades de orina a pesar de una fuerte urgencia
  • Una sensación de ardor al orinar
  • Orina roja, rosada o marrón de sangre en la orina
  • Orina turbia
  • Orina con mal olor
  • La secreción uretral
  • Dolor pélvico alrededor y por encima del hueso púbico

Estos síntomas a menudo son indicativos de una infección en el tracto urinario inferior y son una señal de que la vejiga y la uretra están irritadas por la bacteria y la reacción de su sistema inmunológico. Esta irritación provoca dolores y molestias, y la sensación de que necesita orinar con frecuencia. En combinación, los síntomas son incómodos y dolorosos. 

Si la infección se ha propagado a los riñones, es posible que tenga síntomas adicionales, como fiebre alta, temblores o escalofríos, náuseas o vómitos. Además, puede experimentar dolor en la espalda o en el costado donde se encuentran los riñones.

Causas de una ITU

Lo más probable causa de una ITU Son bacterias del ano que llegan a la abertura de la uretra. Los dos orificios no están tan separados, especialmente en las mujeres, lo que facilita que pequeñas cantidades de materia fecal y bacterias ingresen a la uretra y viajen a la vejiga. 

Las uretras de las mujeres son más cortas que las de los hombres, lo que aumenta el riesgo de infecciones urinarias. Una uretra más corta significa que las bacterias tienen menos distancia que recorrer para causar un problema. 

¿Cómo llegan las bacterias fecales a la uretra? Una causa común es el sexo. Durante la actividad sexual, las bacterias de las manos, la boca y los genitales de la pareja pueden ingresar a la uretra. Mantener el área genital limpia es una buena manera de prevenir las infecciones urinarias, al igual que orinar después de la actividad sexual. Esto puede eliminar cualquier bacteria extraña y limpiar el tracto urinario. Mantener las manos y los genitales limpios también puede ayudar a prevenir la propagación de bacterias. Otra razón por la que las infecciones urinarias son más comunes en las mujeres es la menopausia. Durante la menopausia, el cuerpo femenino deja de producir la mayor cantidad posible de la hormona estrógeno, que puede cambiar el tejido en el tracto urinario y facilitar que las bacterias se adhieran. Esta es una de las razones detrás ITU recurrentes en las mujeres, y algunas mujeres están genéticamente predispuestas a esto incluso antes de la menopausia.

Los bloqueos en el tracto urinario son otra causa de las infecciones urinarias. Para las personas clasificadas como hombres al nacer, la próstata agrandada puede causar retención urinaria e infección. Los cálculos renales también pueden bloquear el flujo de orina. Cuando la orina se estanca, puede desarrollar bacterias y causar problemas. El uso de catéteres también puede causar infecciones urinarias, así como la inserción de cualquier instrumento médico durante un procedimiento. 

Las personas con sistemas inmunológicos deteriorados, por ejemplo, debido a una diabetes no controlada, o que toman medicamentos inmunosupresores, también tienen un mayor riesgo de infecciones urinarias.

¿Cómo se diagnostica una ITU?

Una UTI a menudo se puede diagnosticar a través de síntomas comunes como los enumerados anteriormente, lo que significa que proveedores de telesalud puede prescribir los tratamientos adecuados sin necesidad de una visita presencial. Si los síntomas no responden al tratamiento prescrito, debe ver a un proveedor médico en persona para hacerse pruebas. 

Si se requiere un estudio de orina, un proveedor médico recolectará una muestra de orina y luego un laboratorio analizará la muestra para buscar glóbulos rojos, glóbulos blancos y bacterias. El médico también podría realizar una prueba de cultivo de orina. Esta prueba determinará las cepas específicas de bacterias que se encuentran en la orina. Eso puede ser útil para determinar el mejor curso de acción para el tratamiento. Si tiene infecciones urinarias persistentes o recurrentes, el médico también puede usar tecnología de imágenes para observar el interior de su tracto urinario. Esto puede ayudar a encontrar anomalías anatómicas o de otro tipo que podrían estar causando la UTI.

Siempre es importante acudir a un médico si experimenta síntomas de infección renal, como sangre en la orina, dolor en el costado, fiebre, escalofríos y náuseas. Como se mencionó anteriormente, esto puede ayudar a detener la propagación de la infección a la sangre. 

Tratamiento UTI

Si experimenta síntomas de UTI, lo primero y más importante es hidratarse. Beber mucha agua puede ayudar a eliminar las bacterias del sistema. También querrá evitar las cosas que pueden irritar el sistema urinario. Eso incluye alcohol, cafeína, cítricos e incluso comidas picantes.

La mayoría de las ITU son tratados con antibióticos, que detendrán el crecimiento y la propagación de bacterias en el sistema urinario. Debería comenzar a sentirse mejor dentro de 2-3 días. Incluso si comienza a sentirse mejor antes de terminar sus antibióticos, siempre termine todo el tratamiento. Si deja de tomar antibióticos antes de que se le acaben, puede generar resistencia a los antibióticos. Su UTI puede volver aún más fuerte y necesitará diferentes antibióticos para tratarla. Ciertas infecciones urinarias complicadas pueden requerir un tratamiento más serio. Eso podría significar una hospitalización con antibióticos intravenosos.

Mientras espera que sus antibióticos funcionen, puede aliviar el dolor al orinar con el medicamento piridio. También puede usar una compresa tibia o una almohadilla térmica en el área pélvica para aliviar los dolores.

Preguntas para hacerle a su proveedor médico

Incluso con la ayuda de esta guía, todavía quedan algunas preguntas que hacer para un proveedor médico. Pueden proporcionar más detalles y tener en cuenta su situación personal. Estas son algunas de las preguntas comunes que puede hacer:

¿Por qué sigo teniendo infecciones urinarias?

ITU recurrentes son una experiencia frustrante. Hay muchas razones diferentes por las que esto podría suceder. Un profesional médico puede arrojar más luz sobre por qué tienes infecciones urinarias frecuentes. También pueden investigar una razón anatómica o genética detrás de esto.

¿Las infecciones urinarias dañarán mi sistema urinario?

Un médico puede responder las preguntas que tenga sobre los efectos a largo plazo de las infecciones urinarias. Si bien una infección urinaria es una infección común, las infecciones urinarias recurrentes pueden causar estrés. Quizás se pregunte si las infecciones causan daños graves. Un profesional médico puede responder a estas preguntas.

¿Una UTI afectará mi embarazo?

El embarazo trae consigo toda una gama de factores estresantes adicionales. Cuando tienes una infección urinaria durante el embarazo, puede ser preocupante. Hablar con su médico sobre cualquier síntoma que tenga puede aliviar cualquier temor. El médico también tendrá en cuenta su embarazo al buscar opciones de tratamiento.

¿Puedo cuidar de una UTI en casa?

Un médico puede informarle si debe o no intentar controlar las infecciones urinarias en casa. Si bien muchos de nosotros queremos evitar un viaje al consultorio del médico, es posible que no siempre sea posible. Su proveedor médico puede aconsejarle sobre los pasos a seguir.

¿Qué síntomas debo preocuparme?

Algunos síntomas de las infecciones urinarias pueden no parecer preocupantes. Y como pasan en pocos días, parecen aún menos graves. Pero si desea saber qué síntomas son motivo de preocupación, hable con un médico.

 

 


Este blog proporciona información sobre telemedicina, salud y temas relacionados. El contenido del blog y cualquier material vinculado aquí no pretende ser, y no debe interpretarse como un sustituto del consejo, diagnóstico o tratamiento médico o de atención médica. Cualquier lector o persona con una inquietud médica debe consultar con un médico debidamente autorizado u otro proveedor de atención médica. Este blog se proporciona únicamente con fines informativos.

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