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Entrevista con la Dra. Beth Kaplan, experta en abuso de pareja

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Escrito por Nurx
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Octubre es el mes de la concienciación sobre la violencia doméstica, pero el problema del abuso de la pareja íntima es algo que debemos tener en cuenta todo el año. Asesor médico senior de Nurx Dra. Beth Kaplan es experta en violencia infligida por la pareja íntima a través de su profunda experiencia como médico de urgencias. Al principio de su carrera, trabajó en la sala de emergencias de un importante hospital de San Francisco y se sorprendió al saber que el equipo médico no tenía un protocolo establecido para reconocer o intervenir en casos de violencia doméstica. Entonces, ¡ayudó a crear uno! En asociación con la organización sin fines de lucro Futures Without Violence, creó un programa para ayudar a los pacientes que acudían a la sala de emergencias con lesiones y presentaciones médicas relacionadas con la violencia doméstica, y ayudó a capacitar a proveedores en hospitales de todo el país y el mundo (viajó hasta Siberia) de la mejor manera para preguntar sobre la violencia doméstica y conectar a las víctimas con atención y apoyo. 

Hoy, cuando no está tratando a pacientes, Beth les enseña a los estudiantes de medicina de UCSF sobre los impactos en la salud del abuso de pareja. Nos sentamos con ella para obtener una perspectiva experta sobre los impactos en la salud del abuso doméstico, por qué las víctimas pueden tardar tanto en irse y cómo puedes ayudar a un amigo, oa ti mismo.

Cuando estaba en la escuela de medicina, ¿aprendió sobre la violencia de pareja?

No me enseñaron sobre esto en la escuela de medicina, a pesar de que afecta a más mujeres que el cáncer de mama o la diabetes. Pero me enteré mientras asistía a la escuela de medicina porque una amiga me llamó una noche porque su esposo la había golpeado y roto un hueso en la cara. Me sorprendió, sabía que estaba controlando y menospreciando, pero no tenía idea de que podía ser físicamente violento. Cuando la llevé a la sala de emergencias, el médico se tomó la situación muy en serio. Él le dijo que se cambiara las cerraduras y que obtuviera una orden de protección, porque la violencia doméstica puede ser mortal. Fue entonces cuando comencé a pensar en la violencia de pareja como un problema de salud. 

Luego, cuando hice mi residencia en medicina de emergencia, tuve la suerte de trabajar en una de las pocas residencias de emergencias donde realmente había una defensora de la salud de la mujer: mi mentora, Barbara Herbert, MD. Ella era radical en ese momento (finales de los 80) y nos enseñó que la violencia de pareja es un problema de salud. Con demasiada frecuencia se ve como un problema interpersonal o legal, pero realmente es un problema médico. Además de las lesiones traumáticas y defensivas por abuso físico, la violencia de pareja resulta en un empeoramiento de las condiciones crónicas, ansiedad, complicaciones del embarazo y embarazos no deseados, ITS, abuso de sustancias, dolor y más problemas de salud.

¿Las víctimas no están dispuestas a decirles a los proveedores de atención médica que están siendo abusadas?

Las víctimas a menudo no le dicen a su proveedor sin preguntar, ya que pueden sentir vergüenza o miedo por la revelación. La forma en que el médico le pregunta al paciente es fundamental para que el paciente decida hablar de ello. Si el médico lo maneja de la manera correcta y crea el entorno adecuado, las mujeres se sentirán más seguras y respaldadas para discutir el historial de abuso. El proveedor debe crear un entorno privado, confidencial y seguro, brindar empatía y sensibilidad cultural, y ser prepestán dispuestos a ofrecer recursos. El paciente quiere sentirse seguro de que usted se preocupa por el problema y está preocupado por su salud y seguridad y la de sus hijos y que usted tiene algo que ofrecer. Si crea el entorno adecuado, las mujeres suelen revelarlo. 

¿Qué pasa con los pacientes que no tienen lesiones físicas evidentes? 

En 2018, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Actualizó su recomendación de que todas las mujeres en edad fértil sean examinadas para detectar violencia de pareja íntima. La USPSTF es la organización que analiza toda la investigación para hacer recomendaciones basadas en evidencia para la atención preventiva, y la evidencia muestra que la detección de abuso es esencial. La conversación puede incluir preguntas como: ¿Tu pareja o ex te está asustando o lastimando? ¿Te sientes seguro en casa? ¿Qué pasa cuando te metes en una discusión? ¿Alguna vez ha sido golpeado, empujado o amenazado por su pareja? Es importante que los proveedores pregunten esto y ofrezcan recursos.

¿Cuánto tiempo tarda una víctima en dejar a un abusador? ¿Cuáles son los pasos que suelen tomar las víctimas?

Es importante comprender que se trata de un proceso de varias etapas, y las investigaciones muestran que es típico que una víctima intente irse 7 veces antes de terminar la relación para siempre.

Estas son las etapas por las que atraviesan la mayoría de las víctimas antes de irse definitivamente: 

  1. No ver su relación como abusiva 
  2. Experimentar una baja autoestima, preguntarse qué está haciendo mal, sentirse avergonzado y aislarse de su sistema de apoyo.
  3. Admitirte a ti mismo y tal vez a los demás que están sucediendo cosas abusivas.
  4. Un proceso de duelo cuando aceptas que tu relación es abusiva, lo que puede ser muy decepcionante y doloroso. Una vez que se dé cuenta de que es posible que deba irse, es probable que realmente se aflija por esa relación.
  5. Luego viene la etapa de planificación. Idealmente, esto es cuando las víctimas buscarán ayuda y elaborarán un plan para su seguridad cuando se vayan. Requiere apoyo y recursos, ya que es posible que necesite un lugar físico al que ir, acceso a dinero y asesoramiento legal, especialmente si hay niños involucrados. Esto es aún más difícil si la víctima es indocumentada o miembro de una minoría sexual o de género: cualquier persona marginada en la sociedad enfrenta barreras adicionales para salir de una relación abusiva.
  6. Tomar medidas para irse, pero luego regresar con el abusador (esto puede suceder varias veces).
  7. Dejando para siempre

¿Por qué las víctimas regresan con un abusador?

Muchas razones: aman a la pareja abusiva y la pareja dice que cambiarán. Pueden tener hijos y compartir una familia y una comunidad. Es posible que sientan que no pueden permitirse vivir solos. Creen que va a ser mejor y se sienten atraídos. Ser capaz de salir con éxito a menudo requiere mucha planificación. Necesitan un lugar adonde ir y acceso a recursos financieros. Además de eso, a menudo hay un miedo enorme, a menudo el abusador ha amenazado con matar a la víctima oa sus hijos si la relación termina. El 70% de los homicidios de parejas íntimas ocurren cuando la víctima está a punto de irse o se ha ido, por lo que es un momento peligroso.

¿Qué puedo hacer si un amigo o familiar está en una relación abusiva?

Sea solidario y no juzgue. Dígales que la situación no es culpa suya, que no la merecen, que tienen opciones y que usted los apoyará durante su proceso de cambio. Reconozca que liberarse del abuso es un proceso que a menudo lleva tiempo. Al igual que cuando alguien reconoce y trata el consumo de alcohol o sustancias, las recaídas suelen ser parte del proceso y no una razón para darse por vencido.

¿Qué le gustaría decirle a alguien que esté leyendo esto y que esté en una relación abusiva?

Que tienes opciones. Que planificar y actuar con apoyo y separarse de la relación abusiva es esencial para su salud y que hay ayuda disponible. Puede comenzar a recibir ayuda en cualquier momento en el Línea telefónica nacional contra la violencia doméstica, que tiene un chat en línea confidencial y una línea telefónica. Lo conectarán con recursos locales, como planificación de seguridad, asesoramiento, ayuda legal o tratamiento de adicciones. Encuentre su recurso local, comuníquese con amigos y familiares que lo mantendrán privado y seguro. Sepa que esto no es para siempre, que tiene opciones, que no puede hacer esto solo. Así que comuníquese, obtenga el apoyo y elabore un plan. Hay soluciones y puedes liberarte, pero debes dar el primer paso.   

 

 

Este blog proporciona información sobre telemedicina, salud y temas relacionados. El contenido del blog y cualquier material vinculado aquí no pretende ser, y no debe interpretarse como un sustituto, de un consejo, diagnóstico o tratamiento médico o sanitario. Cualquier lector o persona con una inquietud médica debe consultar con un médico u otro proveedor de atención médica debidamente autorizado. Este blog se proporciona únicamente con fines informativos. Las opiniones expresadas en este documento no están patrocinadas ni representan las opiniones de Nurx ™.

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