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Consejos de un experto en ITS

La Dra. Ina Park, autora de un nuevo libro sobre infecciones de transmisión sexual, comparte su opinión sobre Tinder, "la charla" y la frecuencia con la que debe hacerse la prueba.

Consejos de una imagen experta en ITS
Escrito por Nurx
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Aunque un aumento reciente en las infecciones de transmisión sexual ha sido noticia en los EE. UU., no hay nada nuevo al respecto. ITS (o ETS, dos formas de decir lo mismo). Los virus y las bacterias han sido participantes no invitados en el apareamiento humano desde siempre, y la exposición a ellos debería ser una parte esperada de tener relaciones sexuales. Entonces, ¿por qué, en 2020, hay tanto silencio y estigma en torno a estas infecciones de transmisión sexual comunes? Eso es lo que la Dra. Ina Park se propuso comprender (y ayudar a resolver) en su nuevo libro alegremente titulado Compañeros de cama extraños: aventuras en la ciencia, la historia y los secretos sorprendentes de las ETS. Nurx conversó con la Dra. Park sobre por qué las ITS van en aumento, con qué frecuencia hacerse la prueba y por qué está orgullosa de que sus hijos pregunten a los adultos sobre sífilis.

Como académico e investigador, ¿qué lo inspiró a escribir un libro sobre las ITS dirigido a personas comunes?  

Hace aproximadamente 5 años, mi hijo, que en ese momento tenía 7 años, fue atropellado por un automóvil; afortunadamente, ahora está totalmente bien, pero resultó gravemente herido con una fractura de cráneo y fémur. Estábamos en la UCI cuando vino el neurocirujano y mi hijo le preguntó: "¿Alguna vez has tenido herpes? Mamá puede contarte todo al respecto”. El médico se echó a reír y mi hijo se dio cuenta: “¡Oye, lo que hace mi mamá es divertido para otras personas!”. Empezó a preguntar al personal del hospital sobre la sífilis, VIH, y otras ITS, incluida la pregunta al capellán si sabía algo sobre clamidia. Cuando era niño, se sentía tan cómodo hablando de estos conceptos y me hizo preguntarme por qué es tan difícil para los adultos hablar sobre las ITS y qué podría hacer para fomentar una conversación más amplia. Sentí la misión de desmitificar y desestigmatizar el tema de las ITS, así que decidí escribir este libro. Fue un momento realmente desafiante en mi vida, con dos niños pequeños y uno herido de esta manera traumática, y no tenía idea de cuánto tiempo me llevaría escribir el libro, pero decidí que tenía que empezar. 

De alguna manera, ahora es el momento perfecto para el libro, porque las ITS están en aumento y, debido a COVID-19, un virus transmisible está en las noticias. 

Supongo que de esa manera es un buen momento. Hay un capítulo completo dedicado al rastreo de contratos, que es un trabajo muy desafiante e importante, y no era algo de lo que personas ajenas a la comunidad de enfermedades infecciosas hubieran oído hablar antes del COVID-19.

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¿Qué hay detrás del aumento de las ITS?  

Hay múltiples fuerzas en juego. Podría deberse en parte al uso de aplicaciones de citas como Tinder y Grindr, que permiten la mezcla de redes sexuales que nunca habría ocurrido si esas aplicaciones no hubieran existido. De lo contrario, habría conocido parejas sexuales a través de amigos o en bares a los que va regularmente, pero con las aplicaciones de redes geosociales puede conocer a alguien que está cerca y con quien normalmente no estaría en una red social o sexual. Las aplicaciones pueden mezclar personas de mayor riesgo con personas de menor riesgo.

También creo que el uso de condones está disminuyendo. Para los hombres que tienen sexo con hombres, el aumento de PrEP puede llevar a un menor uso de condones, porque hay menos miedo al VIH. Estoy feliz de que la ansiedad haya disminuido, pero debe haber conciencia de que PrEP no protege contra otras ITS. Sin embargo, no son solo los hombres homosexuales. A veces paso tiempo dentro de la reddit respondiendo preguntas en el subreddit de ETS y, según las preguntas que recibo, sé que hay muchas personas que todavía tienen relaciones sexuales sin protección.

Pero la razón subyacente del aumento de las ITS es estigma. Debido a que estas infecciones todavía están tan estigmatizadas, las personas quieren fingir que no están sucediendo y no les preguntan a sus médicos acerca de las pruebas. Entonces, demasiados proveedores tienen su propio estigma e incomodidad con la conversación, por lo que no sacan el tema. El objetivo de este libro es cambiar todo eso. 

¿Cómo elimina el estigma de las ITS y al mismo tiempo enfatiza que son graves?  

Intento normalizar las ITS, pero también normalizo las pruebas y el tratamiento. Si tienes relaciones sexuales, obtendrás algo de alguien en algún momento, es solo una cuestión de cuándo. Es normal: es simplemente el costo de hacer negocios en el mercado sexual y las pruebas y el tratamiento son solo otro componente de su salud en general. No es nada por lo que entrar en pánico, pero tampoco es algo que debas ignorar. Las implicaciones de eliminar el tratamiento de las ITS pueden ser enormes, especialmente para las personas con cuello uterino y útero que desean tener hijos algún día. 

Entonces, ¿con qué frecuencia sugiere que las personas se hagan la prueba? 

Al menos una vez al año es un buen punto de referencia, pero depende de su nivel de actividad sexual y del sexo de sus parejas sexuales. Si está teniendo una tasa rápida de cambio de pareja, no esperaría un año entero para hacerme la prueba. Mi amigo que estudia las redes sexuales dice que lo ve como "cada 3 meses o cada 3000 millas". Los tres meses de una persona son diferentes a los de otra.  

Y si ha tenido una ITS en el pasado, probablemente debería hacerse la prueba con más frecuencia en el futuro. En términos de proteger la fertilidad femenina, el problema no es solo cuánto tiempo permanece la clamidia antes de que se detecte, sino que cuanto mayor sea el número de infecciones que haya tenido, mayor será la probabilidad de enfermedad pélvica inflamatoria y embarazo ectópico. Una clave para evitar infecciones repetidas es asegurarse de que sus parejas también reciban tratamiento. 

Recientemente hemos escrito sobre cómo los adultos de hasta 45 años deben recibir la vacuna contra el VPH si aún no lo han hecho. ¿Estás de acuerdo?

Definitivamente todos los adolescentes y adultos hasta los 26 años deben vacunarse. Obtenerlo entre los 26 y los 45 años también podría ser útil; es bueno preguntarle a su proveedor de atención médica, ya que es posible que las compañías de seguros no lo cubran para personas en ese rango de edad. Vale la pena vacunarse incluso si ya ha dado positivo por VPH e incluso si ha tenido displasia cervical o verrugas genitales o anales. Esa es una señal de que su cuerpo tiene problemas para eliminar el VPH, y la vacunación puede protegerlo contra cualquier cepa que aún no haya encontrado. 

Uno de sus hijos fue la inspiración para este libro, entonces, ¿cómo recomendaría a los padres que hablen con sus hijos sobre el sexo y las ITS?

Bueno, lo más importante para recordar es que no es una gran "charla". Son docenas de charlas cortas. Brinde pequeñas cantidades de información a la vez y responda las preguntas que le hagan. Muchos padres lo construyen en esta gran conversación única, pero trato de reformular eso. Tiene que ser una serie de conversaciones continuas que suceden una y otra vez. Puede ser difícil, pero trate de tener un tono casual sin vergüenza y no use palabras clave. Mis hijos saben los nombres propios de la anatomía, como la diferencia entre una vulva y una vagina. 

Toda mi misión en torno a las ITS es el deseo de reducir el estigma y empoderar a las personas para que se hagan cargo de sus la salud sexual. Como sociedad, tener inteligencia, sexo positivo la educación sexual es una parte muy importante de eso. 

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Sobre Ina Park

Ina Park MD, MS es un investigador de ETS sexualmente positivo, defensor de la salud pública, orador y autor de Strange Bedfellows: Adventures in the Science, History and Surprising Secrets of STDs. Es profesora asociada en el Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de UCSF y directora médica en el Centro de Capacitación para la Prevención de California. Puede reserva Strange Bedfellows aquí.

 

 

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