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"Por qué empecé a tomar PrEP"

Nuestro nuevo colaborador universitario comparte cómo se enteró PrEPy por qué se siente obligado a contar su historia.

"Por qué empecé a tomar PrEP"Imagen
Escrito por David Garnick

Cuando era un adolescente en el armario, pensé que una vez que les dijera a mis amigos, familiares y comunidad que era gay, todo sería perfecto. Creí que mi miedo y ansiedad desaparecerían y finalmente podría comenzar a vivir mi mejor vida gay.

En muchos sentidos, esto resultó ser cierto: salí el verano antes de mi último año de secundaria, que para mí fue un verano de despertar queer (juro que vi Llamame por tu nombre semanal). Tuve mucha suerte de que mi familia y mi comunidad me aceptaran y me apoyaran, y finalmente me sentí confiado y libre para ser yo mismo, empoderado para vivir mi verdad completa. Pero, no mucho después, nuevos miedos se deslizaron dentro de mí que parecían contenerme: W¿Qué hay de sexo? 

Pasé tantos años de mi adolescencia preocupándome por salir del armario que nunca me detuve a considerar las complejidades de cómo sería la vida fuera del armario, especialmente en lo que respecta al sexo seguro para los hombres homosexuales en el siglo XXI. Mi clase de educación sexual en la escuela secundaria parecía diseñada para infundir un miedo profundo a contraer el VIH. Aprendimos sobre la epidemia de VIH / SIDA de la década de 21 y cómo se desgarró a través de la comunidad de hombres homosexuales como una pareja que se encuentra con un montón de leña, cobrando cientos de miles de vidas.

Por supuesto, sabía que con tratamiento las personas VIH positivas ahora pueden vivir vidas largas y saludables, pero el miedo y el estigma todavía estaban profundamente arraigados en mi pensamiento y el peso de esta historia se mantuvo fuerte. Y, aunque mi familia lo aceptaba en gran medida, sus recuerdos y conocimientos sobre la crisis del VIH / SIDA todavía ocupaban un lugar preponderante en sus mentes. Empecé a cavilar: ¿había algo que pudiera hacer para aliviar nuestra ansiedad compartida? 

Cómo descubrí PrEP

Luego, en el verano antes de comenzar mi primer año de universidad, escuché hablar de una droga llamada PrEP. Cuando estaba tomando un café con un amigo un poco mayor y un mentor queer, me sorprendió su aire de fácil confianza. Mientras hablaba una y otra vez sobre la vitalidad de la vida gay en la universidad, me preguntaba: “¿Cómo se siente tan cómodo teniendo experiencias con tantas parejas diferentes? ¿No es siquiera un poco temeroso? 

Le expresé estas preocupaciones y me encontré con entusiasmo y tranquilidad: "Amigo, todo lo que tienes que hacer es seguir adelante PrEP. Es un cambio de juego ". Escuché con entusiasmo mientras me explicaba los efectos de esta pastilla aparentemente mágica y cómo aliviaría mis preocupaciones de contraer el VIH: tomando solo una pastilla de PrEP Cada día, la probabilidad de que una persona contraiga la enfermedad se reduce en un 99% (aunque debo señalar que PrEP no protege contra otras ITS, y las pruebas regulares siguen siendo importantes). Después de consultar con él, llamé inmediatamente a mi médico para obtener más información y, después de unas pocas citas, obtuve mi propia receta para PrEP. Tener esta receta finalmente me liberó de mis miedos y me hizo sentir lista para comenzar con seguridad mi viaje a la universidad y vivir mi vida más plena y alegre. 

Por qué estoy hablando

Aunque al principio dudé en compartir públicamente mi viaje a PrEPPronto me di cuenta de lo importante que es que ayude a difundir este medicamento que salva vidas y alivia la ansiedad entre nuestros amigos, familias y comunidades. 1.1 millones de personas en los Estados Unidos viven con el virus, 23% de los cuales son mujeres. Uno de cada siete de los infectados por el VIH ni siquiera sabe de su estado positivo y cada año se producen 38,000 nuevas infecciones por el VIH en el país. PrEP podría prevenir muchas de estas infecciones, pero no lo hará si las personas que lo necesitan no lo saben.

Tuve la suerte de tener un compañero con el que pudiera hablar abiertamente y aprender sobre PrEP y tener un médico con conocimientos que esté dispuesto a recetarlo, pero muchos adolescentes no son tan afortunados. Educar a la gente sobre PrEP puede prevenir nuevas infecciones por el VIH aumentando el conocimiento sobre el medicamento en sí, y cuán efectivo y seguro es, y fomentando conversaciones que reduzcan el miedo y el estigma. Espero que en las clases de Educación Sexual de la escuela secundaria hoy hablen de PrEP como una opción para prevenir el VIH, junto con los condones, similar a cómo presentan una variedad de opciones para el anticonceptivo. Somos lo suficientemente afortunados de vivir en una época en la que es posible detener todas las infecciones futuras por el VIH, y comienza con PrEP. 

 

Sobre el autor

David Garnick es del área de Filadelfia y es un estudiante de segundo año en ascenso que planea duplicar su especialización en ciencias políticas y estudios urbanos en la Universidad de Pensilvania, donde también es representante en la Asamblea de Pregrado y miembro de su grupo de trabajo para promover PrEP en el campus.

 

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