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Preguntas y respuestas con el asesor de Nurx, Christopher Hall, MD

Preguntas y respuestas con el asesor de Nurx, Christopher Hall, MD Imagen
Escrito por Nurx
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En Nurx tenemos la suerte de tener a Christopher Hall, MD, MS, como asesor médico senior. El Dr. Hall, especialista en enfermedades infecciosas, director de laboratorio y experto en VIH y otras infecciones de transmisión sexual, ha desempeñado un papel crucial en la creación de los nuevos kits de prueba para el hogar Nurx STI (que se lanzarán en tan solo unas semanas), y ayuda a dar forma a nuestra PrEP- y la atención relacionada con las ITS, especialmente en PrEP Kits de prueba caseros. Nos sentamos con el Dr. Hall para escuchar su opinión sobre las pruebas de VIH e ITS a partir de sus experiencias como consumidor y como proveedor, y descubrimos lo que él desearía que todos hicieran para protegerse.

Mucho ha cambiado para mejor en la prevención y el tratamiento del VIH desde que comenzó su carrera médica, pero ¿hay algún aspecto de la epidemia que no haya cambiado tanto como le gustaría?

Una cosa que ha mejorado, pero que no se ha resuelto por completo, es el estigma en torno al VIH. Sigue impulsando la forma en que las personas abordan las pruebas, y hay un número considerable de personas que, debido al estigma, se muestran reticentes a acceder a los servicios de pruebas disponibles y, en particular, ingresan a una clínica física o discuten su nivel de riesgo con su médico primario. proveedor de atención. Resulta que muchas personas buscan un alto nivel de privacidad y autonomía para hacerse las pruebas con regularidad, y es por eso que los kits de prueba para el hogar de Nurx STI son tan importantes. Realmente conocen a las personas donde están, tanto literal como psicológicamente, porque aunque hemos llegado tan lejos en cómo pensamos y manejamos el VIH, ese estigma todavía nos acompaña.

¿Recuerdas tu primera prueba de VIH?

Muy claramente, porque fue una experiencia aterradora. Era 1989 y yo era un joven gay que había aterrizado en la ciudad de Nueva York en medio de la epidemia del SIDA. El VIH seguía siendo esencialmente una sentencia de muerte, y lo había visto matar a mis amigos y vecinos desde que salí del armario 5 años antes. Recuerdo estar sentada en la pequeña sala de espera de Chelsea de mi médico, paralizada por el miedo y segura de que me había vuelto seropositiva. El médico se mostró severo y nada reconfortante ni tranquilizador. Pero lo peor fue la interminable espera de resultados, que en ese entonces tardaba más de una semana. Mientras esperaba los resultados, me culpé a mí mismo, cuestioné las cosas que había hecho y expuse las formas en que trataría de sobrellevar la situación si recibiera lo que entonces imaginé que era la sentencia de muerte del VIH.

¿Cómo te sentiste cuando obtuviste los resultados?

Me sorprendió y, por supuesto, me alivió saber que había resultado negativo en la prueba del VIH. Pero, sinceramente, este ritual fue tan agotador que solo me hice la prueba tres veces más durante los siguientes 25 años. Y gran parte de ese tiempo incluyó períodos en los que yo mismo era médico y / o estaba bien informado sobre las pruebas del VIH. Gran parte de ese tiempo estuve a oscuras en cuanto a mi estado actual y la mejor manera de protegerme, lo cual era evitable y estaba cargado de ansiedad.

¿Crees que es común que las personas eviten hacerse la prueba, incluso cuando saben que deberían hacerlo?

Absolutamente. A pesar de que ahora soy una persona educada y comprometida con la atención médica, a veces he dudado en ir a una clínica o centro comunitario para hacerme pruebas con regularidad. En mi caso particular, la ansiedad personal ha persistido a pesar del conocimiento profesional y los medios, lo cual es un reflejo de cuán idiosincrática y omnipresente se manifiesta el estigma relacionado con el VIH. Plantear el riesgo personal de ITS / VIH con mi propio proveedor sigue siendo un desafío, a pesar de mis años de capacitación y experiencia específica. Años de internalizar el estigma del VIH y asumir el miedo personal a la enfermedad han pasado factura, y eso es cierto para muchas personas que conozco. Aunque trabajo de forma rutinaria para desestigmatizar el VIH en el trabajo con pacientes y compañeros, nuestras luchas personales internas a menudo toman un curso diferente. Admitir que el estigma del VIH es real para mí me da una mejor idea de lo que pueden estar experimentando los pacientes.

¿Qué le entusiasma de los kits de pruebas caseras de ITS que Nurx está a punto de lanzar?

En primer lugar, la capacidad de realizar pruebas de laboratorio de muy alta calidad para el VIH y otras ITS en el hogar es un avance sobresaliente. Estas pruebas caseras ofrecen un nivel de calidad y precisión que hasta ahora no estaba realmente disponible fuera de las mejores clínicas de ITS. Pero lo que realmente distingue a estos kits de prueba es la capacidad de probar sitios no genitales a través de simples pruebas autoadministradas con hisopos de garganta y rectales. Los estudios demuestran que si solo analiza la orina, no detecta infecciones en estas otras áreas del cuerpo, y muchos proveedores ni siquiera ofrecen pruebas de garganta y recto ni comprenden la necesidad de realizarlas, especialmente en entornos no urbanos o no especializados.

¿Qué le gustaría que más personas supieran sobre su salud?

Deseo que todas las personas sexualmente activas comprendan la importancia de la detección periódica de ITS. Haga que se evalúe su riesgo individual y se le haga la prueba con el cronograma y la frecuencia recomendados para usted.

Para las mujeres que están considerando quedarse embarazadas ahora o en el futuro, enfatizaría la importancia de las pruebas de detección de ITS mucho antes de que puedan quedar embarazadas. Las ITS como la sífilis son extremadamente peligrosas para el feto y para un embarazo saludable, y estamos viendo un gran aumento en las tasas de mujeres embarazadas con sífilis. Y algunas ITS como la clamidia pueden provocar infertilidad si no se tratan a tiempo, pero pueden resolverse fácilmente si se detectan a tiempo.

¿Qué les diría a las personas que podrían sentirse nerviosas por las pruebas de ITS en el hogar?

Deben saber que Nurx respalda sus pruebas con acceso ilimitado a un proveedor experto y con conocimientos que no juzga y está capacitado para tratar problemas de salud delicados. El equipo médico de Nurx posee un nivel de conocimiento y experiencia en ITS que es poco probable que encuentre en la mayoría de los entornos médicos en persona. Y debido a que la mensajería segura y bidireccional es el medio principal de comunicación entre el paciente y el proveedor, todo el proceso para obtener los resultados y organizar el tratamiento, si es necesario, se puede realizar en los términos y el cronograma del paciente. No tendrá que preocuparse por esperar a que un médico o una clínica lo llame con los resultados cuando esté en medio de una reunión de trabajo, por ejemplo.

Las personas también deben saber lo reconfortante que es verificar el importante tema de las pruebas de ITS en su lista de preocupaciones cotidianas. ¡Contribuye en gran medida a eliminar el estrés de tener una vida sexual saludable!

 


Este blog proporciona información sobre telemedicina, salud y temas relacionados. El contenido del blog y cualquier material vinculado aquí no pretende ser, y no debe interpretarse como un sustituto, de un consejo, diagnóstico o tratamiento médico o sanitario. Cualquier lector o persona con una inquietud médica debe consultar con un médico u otro proveedor de atención médica debidamente autorizado. Este blog se proporciona únicamente con fines informativos. Las opiniones expresadas en este documento no están patrocinadas ni representan las opiniones de Nurx ™.

 

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