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Las sorprendentes razones por las que la gente no está tomando PrEP para prevenir el VIH

Las sorprendentes razones por las que la gente no está tomando PrEP para prevenir la imagen del VIH
Escrito por Sylvia LeRahl
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Una vez al día, Trevor Allen, un joven de 29 años de Miami, se traga una pequeña pastilla azul. No afecta su estado mental. No alivia ninguna enfermedad y no calma ningún dolor. Sin embargo, Trevor, y muchos como él, considera que el medicamento es una parte esencial de su rutina de atención médica. 

La pastilla compacta de Allen se llama Truvada y evita que contraiga el VIH. Comúnmente conocido como PrEP, abreviatura de profilaxis previa a la exposición, el lanzamiento de esta pastilla combinada de dos medicamentos marcó un avance significativo en la lucha contra el sida cuando estuvo disponible en 2012. 

Aunque PrEP salió al mercado hace seis años y se ha convertido cada vez más fácil acceso a través de sitios como Nurx.com, solo una pequeña cantidad de personas que se consideran de alto riesgo de contraer el VIH lo están tomando. Entre los 1.1 millones de personas que se cree que son fuertes candidatos para Truvada, solo 8 por ciento tener prescripción médica, según los datos publicados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. 

Entonces, ¿por qué no se ha eliminado de los estantes este tratamiento aparentemente milagroso, una medida preventiva que cuenta con una tasa de éxito del 92 al 99 por ciento? ¿Por qué las personas que están en riesgo de contraer el VIH no acuden en masa a las farmacias? Aunque la respuesta es matizada y algo esquiva, una cosa permanece clara: nosotros, como sociedad, debemos hacer un mejor trabajo para hacer que los medicamentos lleguen a las manos de quienes pueden beneficiarse de ellos.

Aquí hay un vistazo a las razones de esta falta de uso y también algunas estadísticas para ayudar a explicar la discrepancia.

Tendencias clave 

Es importante tener en cuenta que el número real de PrEP los usuarios pueden variar; este número es difícil de rastrear porque los datos no están ubicados centralmente.

El sur de los Estados Unidos tiene el mayor número de nuevos diagnósticos de VIH, pero tiene un número desproporcionadamente pequeño de personas que toman PrEP.

  • El Sur de EE. UU. comprendía sólo el 30 por ciento de todos PrEP usuarios en 2016 y, sin embargo, la región representó más de la mitad (52 por ciento) de todos los nuevos diagnósticos de VIH en ese mismo año.

Los hombres y las personas de 25 a 44 años son los más propensos a tomar PrEP.

  • En 2016, el 93 por ciento de todos PrEP los usuarios eran hombres, que es aproximadamente 14 veces mayor que el número de mujeres PrEP usuarios. Los hombres representaron el 81 por ciento de todos los nuevos diagnósticos de VIH en 2016.
  • En el mismo año, el 64 por ciento de todos PrEP los usuarios tenían entre 25 y 44 años. Este grupo de edad comprendió más de la mitad (54 por ciento) de todos los nuevos diagnósticos de VIH durante 2016.

Entre 2012 y 2016, el número de PrEP los usuarios inflaron un 880 por ciento, con lo que promediaron un aumento del 73 por ciento año tras año durante ese tiempo.

Razón 1: falta de conciencia

El viejo adagio dice que la ignorancia es una bendición, pero esto difícilmente puede ser cierto cuando se trata de PrEP. Pregúntele a los millones de personas que ni siquiera saben que hay un medicamento disponible para ayudar a prevenir el VIH.

Aunque el contacto heterosexual representó el 24 por ciento de los nuevos diagnósticos de VIH en 2016, sorprendentemente hay poca difusión sobre PrEP dentro de esta comunidad. En este momento, son principalmente las clínicas de salud LGBT las que están corriendo la voz, no las compañías de seguros, los funcionarios estatales, los médicos de familia o las compañías farmacéuticas. Con personal y presupuestos más reducidos, no es de extrañar que estas clínicas más pequeñas luchen por crear conciencia.

Vale la pena mencionar que se ha demostrado que el conocimiento del medicamento aumenta sustancialmente el uso. en un estudio del 2014 con 144 mujeres en riesgo en seis ciudades diferentes de los Estados Unidos, muchas mujeres simplemente no estaban al tanto de PrEPexistencia. Cuando se les informó, expresaron su enojo por no haber estado informados previamente sobre su disponibilidad, y muchos de ellos firmaron con entusiasmo como pacientes.

Nurx continúa creando conciencia sobre esta importante medida preventiva, con campañas diseñadas para dirigirse a poblaciones diversas en todas las regiones del país. 

Razón 2: Gasto

En el clima actual de productos farmacéuticos al alza, no es de extrañar PrEP es víctima de un aumento de precios. Para las personas sin seguro, puede costar más de $ 2,000 por el suministro de un mes. "Si no hacemos posible que aquellos que lo necesitan tengan acceso a él, continuaremos teniendo nuevas infecciones de un virus completamente prevenible", dijo Jaasiel Chapman, educador comunitario de investigación clínica en la Universidad de Cincinnati. 

Dado que muchas compañías de seguros reconocen que el costo del tratamiento del VIH y el SIDA es mucho más caro que las medidas preventivas, la mayoría de los planes de seguro cubren una parte significativa de PrEPGastos de. En el caso de que las personas no tengan seguro, o en situaciones en las que el seguro no cubra lo suficiente el costo para hacerlo factible, existen programas de asistencia financiera disponibles.

Por ejemplo, Nurx facilita el acceso a los siguientes programas de pago para compensar la falta de cobertura de seguro: Tarjeta de copago de Gilead, Tarjeta de acceso avanzado de Gilead y la Fundación Defensora del Paciente. Más detalles sobre estos programas se puede encontrar en el sitio web de Nurx.

Razón 3: estigma

El estigma que rodea al sexo, la identidad de género, el VIH y el consumo de drogas solo sirve como un medio para amplificar todos los demás obstáculos que impiden que las personas en mayor riesgo adquieran PrEP. Ya existe un sesgo bien conocido contra los pacientes con VIH y SIDA, así como contra las personas que se identifican como LGBTQ. Junto con los médicos que actúan como guardianes del comportamiento, en los que determinan si alguien es moralmente reprobable o merece un medicamento, existe una tendencia natural en ciertos grupos a alejarse de la atención médica tradicional. 

Este juicio internalizado se adapta cómodamente a los juicios externos que la gente pasa todos los días. En muchas comunidades, habría una sensación inmediata de vergüenza, humillación y miedo si alguien descubriera el uso de Truvada por parte de un paciente. 

Considere esto: no fue hace tanto tiempo que casi todos compartían la creencia de que solo los hombres de la comunidad LGBT contraerían el VIH. Y, sin duda, los hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres soportan la mayor carga de cualquier grupo de riesgo, lo que representa un estimado de 26,200 de nuevas infecciones por el VIH. Sin embargo, apenas hay un grupo de personas que no se vean afectadas por la enfermedad.

En 2016, las mujeres representaron el 19 por ciento de los nuevos diagnósticos de VIH. De estos, el 87 por ciento se atribuyó al contacto heterosexual y las agujas infectadas fueron responsables del 12 por ciento. 

En el mismo año, los afroamericanos constituían el 12 por ciento de la población de EE. UU. Y, sin embargo, representaban el 44 por ciento (17,528) de los nuevos diagnósticos de VIH, lo que provocó que los afroamericanos tuvieran la tasa más alta de diagnósticos de VIH en comparación con otras razas y etnias.

Los hispanos y latinos representaron alrededor del 18 por ciento de la población de EE. UU. En 2016, pero representaron el 25 por ciento de los diagnósticos de VIH.

Lo que nos lleva a PrEP. Mientras tengamos estos estereotipos incrustados en nuestra conciencia, estas ideas de que solo "otras" personas adquieren la enfermedad o que contraerla de alguna manera nos hace "menos que", es difícil convencer a las personas de que un medicamento preventivo es deseable, y mucho menos necesario .

Aquí es donde un programa que te permite mantener un cierto grado de anonimato, como el que ofrece Nurx, puede ayudar. Nurx se esfuerza por hacer que la atención médica sea accesible para todos, incluidos aquellos entre nosotros que están demasiado avergonzados, avergonzados o temerosos de visitar a un profesional de la salud tradicional. ¿No se siente cómodo yendo a una clínica cercana? ¡No hay problema! Nurx puede ayudarlo a acceder a medicamentos importantes sin tener que poner un pie en el consultorio de su médico o entregar su tarjeta de seguro.

Razón 4: los médicos pueden negarse a recetar PrEP

Por diversas razones personales y profesionales, los médicos pueden negarse a recetar PrEP. Veamos algunas de las razones de esto:

  • Si un proveedor de atención médica no está de acuerdo con las actividades que pueden conducir al VIH, puede negarse rotundamente a administrar el medicamento. Esto es cierto incluso si un paciente solicita PrEP y cumple los criterios para ello.
  • En una Un estudio publicado en 2016, El 78 por ciento de los especialistas en VIH dijeron que estaban muy dispuestos a recetar PrEP a los hombres que tienen sexo con hombres, siempre que los hombres estuvieran en una relación monógama. Sin embargo, solo del 60 al 65 por ciento de estos mismos médicos estaban dispuestos a recetarlo a hombres que no conocían el estado serológico de su pareja, que no usaban condones o que tenían antecedentes de ITS.
  • PrEP no encaja perfectamente en ninguna práctica médica específica. Inicialmente, solo los especialistas en VIH recetaban Truvada. Como tal, muchos médicos generales no se sienten cómodos ni tienen el conocimiento suficiente para recetar el medicamento. Con esta paradoja, tenemos una adopción estancada de la medicación y un acceso limitado a PrEP en la configuración clínica.
  • Hay muy pocos especialistas en VIH y enfermedades infecciosas en el mundo. Un análisis de Mathematica Policy Research y Lewin Group, una firma consultora e investigadora de políticas de atención médica, descubrió que solo son aproximadamente 1,713 especialistas en VIH a tiempo completo en los Estados Unidos en 2015. En comparación, necesitaríamos 2,215 especialistas a tiempo completo para satisfacer la necesidad. En consecuencia, es imposible para quienes están empleados mantenerse al día con los 1.23 millones de personas no infectadas que los CDC consideran PrEP-eligible, y muchos no especialistas simplemente no se sienten lo suficientemente seguros como para hacer una receta de este tipo.

Vale la pena señalar que cualquiera que conozca el criterio para PrEP y es mayor de 18 años puede recibir la receta a través de Nurx. Hacen que la atención de alta calidad sea más accesible y accesible para todos, independientemente de su estilo de vida.

Razón 5: hay efectos secundarios

Al igual que con cualquier medicamento, existen posibles efectos secundarios al tomar PrEP. Si bien es poco común, aproximadamente 1 de cada 10 personas informan uno o más síntomas que generalmente desaparecen dentro de las primeras semanas de tomar Truvada.

  • Los dolores de cabeza.
  • Pérdida de peso.
  • Náusea.
  • Diarrea.
  • Dolor de estomago.

Razón 6: Críticas de algunos profesionales de la salud

Algunos profesionales de la salud han criticado PrEP, sobre todo el presidente de AIDS Healthcare Foundation Michael Weinstein. A pesar de que muchas fuentes principales refutan sus afirmaciones, sus afirmaciones forman parte de una narrativa común basada en el miedo. Entre otras críticas, los escépticos de PrEP preocupa que las personas que usan la droga tengan menos probabilidades de usar condones. Como tal, la tasa de otras ITS se disparará, teorizan, al igual que los embarazos no deseados. También han expresado su preocupación de que la pastilla no sea eficaz, es decir, porque es posible que las personas no tomen el medicamento según lo prescrito.

Razón 7: Acceso limitado 

Como se mencionó anteriormente, la región donde las infecciones por VIH han implosionado es en el sur de los Estados Unidos. Sin embargo, estas mismas áreas, ciudades como Atlanta, Jackson y El Paso, no han ampliado sus programas de Medicaid, una opción de seguro que cubre casi una pequeña fracción del costo de Truvada. Dado esto, algunas de las poblaciones más vulnerables no pueden pagar el medicamento preventivo.

Otros factores también juegan un papel crítico en la limitación del acceso de las personas más susceptibles al VIH, particularmente en los estados del sur. Gracias a los recortes presupuestarios profundos, las clínicas de salud pueden carecer de recursos para hacer factibles los pagos de escala móvil para los pacientes de bajos ingresos. El transporte puede ser insuficiente, especialmente en las zonas rurales, lo que hace que las visitas al médico de rutina sean casi imposibles. Por último, los departamentos de salud pública pueden estar tan limitados de dinero que no pueden satisfacer las necesidades de prevención de su comunidad. 

 


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