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Todo sobre las ITS: hepatitis C

Todo sobre las ITS: imagen de la hepatitis C
Escrito por Ashley Henshaw
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La hepatitis C es una infección viral del hígado que a menudo se transmite al compartir agujas que se usan para inyectarse drogas, pero en algunos casos se transmite a través del contacto sexual. Por lo general, no hay ningún síntoma de la infección hasta que ha causado un daño grave al hígado, por lo que es importante hacerse una prueba si está en riesgo. Si la hepatitis C se convierte en una infección crónica, puede provocar problemas de salud graves.

Estadísticas de hepatitis C

En los Estados Unidos, se estima  2.7 millones a 3.9 millones de personas tienen hepatitis C crónica, y aproximadamente el 75% de ellos son Baby Boomers nacidos entre 1945 y 1965. La hepatitis C es la infección crónica más común causada por un virus transmitido por la sangre en los EE. UU.

¿Cómo se transmite la hepatitis C?

Las agujas son la principal causa de transmisión de la hepatitis C. Hoy en día, se transmite más comúnmente al compartir agujas u otros equipos utilizados para prepson o se inyectan drogas. Sin embargo, también puede contraer hepatitis C por pinchazos con agujas o por hacerse un tatuaje o una perforación en un entorno insalubre.

Aunque no es tan común, la hepatitis C se puede transmitir a través del contacto sexual. Tener múltiples parejas o sexo duro puede aumentar el riesgo de transmisión, pero aún es relativamente raro. Uno de los principales factores de riesgo de contraer hepatitis C de transmisión sexual es tener VIH u otra infección de transmisión sexual, por lo que es importante hacerse la prueba del VIH y las ITS siempre que tenga una nueva pareja o no esté seguro del estado de una pareja.

No puede contraer hepatitis C por otros tipos de contacto, como abrazar, besar o tomarse de la mano. Tampoco se transmite al toser, estornudar o compartir utensilios. En casos raros, las personas pueden contraer hepatitis C al compartir artículos de cuidado personal con alguien con hepatitis C o al nacer de una madre con la infección.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis C?

Hay dos tipos de hepatitis C:

  1. La hepatitis C aguda es una infección de corta duración. Se desarrolla en los primeros seis meses después de la exposición al virus.
  2. La hepatitis C crónica es una infección de larga duración. Ocurre cuando una infección aguda por hepatitis C no se trata.

En torno a 75% a% 85 de las personas con hepatitis C aguda desarrollarán hepatitis C crónica. Parte de la razón por la que una infección de hepatitis C aguda a menudo se convierte en crónica es que muchas personas no experimentan síntomas con una nueva infección. Cuando se presentan síntomas, a menudo son leves y pueden incluir orina oscura, heces de color arcilla, fatiga, pérdida de apetito, náuseas, vómitos, ictericia, fiebre y dolor en las articulaciones.

La hepatitis C crónica tampoco causa síntomas en la mayoría de los casos. Si alguien experimenta síntomas, a menudo son similares a los de una infección aguda.

Desafortunadamente, una infección crónica puede causar daños graves al hígado con el tiempo. Las infecciones crónicas por hepatitis C pueden provocar cicatrices en el hígado (cirrosis), cáncer de hígado o insuficiencia hepática.

¿Cómo puedo saber si tengo hepatitis C?

La mayoría de las personas no descubren que tienen hepatitis C hasta que desarrollan problemas hepáticos, reciben resultados anormales en los análisis de sangre o se examinan para la donación de sangre. Sin embargo, un simple análisis de sangre llamado Prueba de anticuerpos contra la hepatitis C se puede utilizar para ver si alguien lo tiene.

La prueba de hepatitis C se recomienda para todos, especialmente para aquellos que tienen un mayor riesgo de contraer la infección, como usuarios de drogas inyectables, baby boomers y personas con VIH. Puede realizar la prueba de la hepatitis C en casa con el Kit de control total, uno de los kits de pruebas caseras de ITS de Nurx.

¿Cómo se trata la hepatitis C?

Un paciente con hepatitis C aguda puede recibir medicación o simplemente ser monitoreado para ver si la infección se vuelve crónica.

Los medicamentos antivirales están disponibles para quienes desarrollan hepatitis C crónica. Durante 90% de las personas que toman las pastillas recetadas durante ocho a 12 semanas se curan con pocos efectos secundarios. Aquellos que ya han desarrollado cirrosis por hepatitis C necesitarán un seguimiento continuo para detectar posibles complicaciones, incluso si su infección se ha curado.

¿Cómo puedo prevenir la hepatitis C?

No hay una vacuna disponible para la hepatitis C, pero usted puede ayudar prevenir infección al no compartir agujas o equipo para inyectarse drogas, evitando compartir herramientas de aseo personal como navajas de afeitar, cortaúñas o cepillos de dientes, y solo hacerse tatuajes y perforaciones con equipo estéril. Durante las relaciones sexuales, use un condón de látex o poliuretano para protegerse de la hepatitis C y otras ITS.

Aunque la hepatitis C crónica puede ser grave, cuanto antes sepa que la tiene, antes podrá comenzar a tomar tratamientos eficaces. Al igual que con otras ITS, el conocimiento es poder y las pruebas le permiten conocer su estado. 

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