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La historia de la anticoncepción de emergencia

100 años tratando de detener el embarazo, después del sexo

Imagen de la historia de la anticoncepción de emergencia
Escrito por Ashley Henshaw

Hoy en día, puede ingresar a muchas farmacias, farmacias o minoristas importantes y sacar la pastilla del día después de la estantería. Tu puedes incluso pídalo en línea. No requiere receta médica y no hay restricciones de edad. Si bien todavía hay algunas áreas, como pueblos pequeños o regiones religiosas del país, donde podría ser más difícil comprar anticonceptivos de emergencia localmente, la pastilla del día después está más disponible que nunca.

Sin embargo, este no siempre ha sido el caso: la anticoncepción de emergencia simple y fácilmente disponible es un desarrollo bastante reciente. La formulación y el acceso a este importante medicamento ha cambiado drásticamente a lo largo del último siglo, por lo que vale la pena examinar más de cerca la historia de la anticoncepción de emergencia para ver qué tan lejos hemos llegado.

Década de 1920: primeros experimentos con animales

Las raíces de la anticoncepción de emergencia moderna se remontan a la década de 1920. En ese tiempo, Edgar Allen y Edward A. Doisy utilizó experimentos con animales para aprender más sobre las hormonas relacionadas con el ciclo menstrual. Más específicamente, estos investigadores querían comprender el papel de las hormonas ováricas (más tarde llamadas estrógenos) en el embarazo en mamíferos.

En algunos estudios, Allen y Doisy encontraron que el estrógeno que extrajeron podría interferir con los embarazos de animales. Esta información se utilizaría más tarde en el desarrollo de anticonceptivos de emergencia para mujeres.

Década de 1960: las mujeres reciben por primera vez anticoncepción de emergencia

Fueron necesarios alrededor de 40 años para que esos primeros experimentos veterinarios llevaran al uso de anticonceptivos de emergencia en ensayos en humanos. A mediados de la década de 1960, se publicaron en EE. UU. Los primeros casos documentados de estrógenos poscoitales en mujeres.

En estos estudios, las mujeres recibieron estrógenos en dosis altas durante varios días. Por ejemplo, una dosis común se conocía como el régimen 5 × 5: 5 mg de etinilestradiol por día durante cinco días. Aunque tuvo varios efectos secundarios, pareció ser relativamente eficaz.

Principios de la década de 1970: el método Yuzpe

En 1972, el médico canadiense Albert Yuzpe realizó estudios sobre un nuevo tipo de anticoncepción de emergencia que combinaba estrógeno y progestina, a diferencia del método de estrógeno de dosis alta utilizado hasta ese momento. Su investigación involucró una dosis única de estrógeno (100 mcg) y progestina dl-norgestrel (1 mg), que llegó a conocerse como el "método Yuzpe".

Este nuevo método tuvo menos efectos secundarios para las mujeres en comparación con una dosis alta de estrógeno. Además, la fórmula de estrógeno y progestina era similar a la pastilla anticonceptiva combinada (como el Camrese or Mononessa), lo que llevó a los médicos a recomendar tomar varias pastillas anticonceptivas para evitar el embarazo después de tener relaciones sexuales sin protección.

Por esa misma época, los médicos comenzaron a desarrollar anticonceptivos de emergencia con solo progestina. La investigación publicada en 1973 analizó los efectos de cinco niveles de dosificación diferentes de progestina levonorgestrel (150 mcg, 250 mcg, 300 mcg, 350 mcg y 400 mcg). Este fue un estudio histórico que eventualmente conduciría a las pastillas del día después de progestina sola que se usan ampliamente en la actualidad.

La hormona progestina ayuda a reducir el riesgo de quedar embarazada al detener o retrasar la ovulación. Las pastillas de progestina sola se consideran superiores a las pastillas de estrógeno solo y combinadas porque son más efectivas y causar menos efectos secundarios.

Finales de la década de 1970: el DIU de cobre

A fines de la década de 1970, se produjo otro avance importante en la anticoncepción de emergencia. La liberación de cobre dispositivo intrauterino (DIU) se desarrolló como método anticonceptivo a largo plazo, pero pronto se descubrió que también era una forma increíblemente eficaz de anticoncepción de emergencia.

Cuando se inserta este tipo de DIU dentro de cinco días de tener relaciones sexuales sin protección, reduce en gran medida el riesgo de quedar embarazada. Como beneficio adicional, puede permanecer insertado durante años para ofrecer un método anticonceptivo no hormonal continuo.

Finales de la década de 1990: aprobación de la FDA

El kit de anticoncepción de emergencia Preven recetado se desarrolló a fines de la década de 1990. Se inspiró en el método Yuzpe e incluía cuatro pastillas combinadas, junto con instrucciones y una prueba de embarazo en orina. Este kit fue aprobado por la FDA en septiembre de 1998, pero había sido disponible en Europa durante años antes de eso.

La primera pastilla del día después de progestina sola, conocida como Plan B, fue aprobado por la FDA para anticoncepción de emergencia en julio de 1999. Solo estaba disponible con receta médica.

Década de 2000: Lucha por la disponibilidad de medicamentos sin receta

El requisito de receta para la anticoncepción de emergencia se convirtió en un tema candente en la década de 2000. Muchos activistas de derechos reproductivos lucharon para que el Plan B estuviera disponible sin receta para mejorar el acceso. La necesidad de una receta fue especialmente desafiante para las mujeres, ya que el Plan B debe tomarse dentro de las 72 horas posteriores a la relación sexual sin protección. Es más eficaz cuando se toma lo antes posible.

En agosto de 2006, la FDA aprobó el Plan B para la venta sin receta, pero solo para personas mayores de 18 años. No fue hasta junio de 2013 que la FDA aprobó el Plan B para la venta sin receta con sin restricciones de edad.

2010: una nueva pastilla anticonceptiva de emergencia

En agosto de 2010, una nueva pastilla anticonceptiva de emergencia llamada Ella fue aprobado por la FDA. Esta pastilla usa el medicamento acetato de ulipristal para prevenir o retrasar la ovulación. Puede tomarse hasta cinco días después de haber tenido relaciones sexuales sin protección y es más eficaz que las pastillas de progestina sola cuando se toma según las indicaciones. Sin embargo, todavía está disponible solo con receta médica.

Anticoncepción de emergencia en la cultura pop

La pastilla del día después ha aparecido en algunos programas de televisión y películas, que incluyen:

  • Espejo negro: En un episodio de la cuarta temporada, una madre se entera de que su adolescente está embarazada a través de un rastreador de chips implantado y le da anticoncepción de emergencia sin el conocimiento de la niña, lo que le provoca un aborto espontáneo. Desafortunadamente, este episodio se equivoca, ya que la anticoncepción de emergencia no es una pastilla abortiva.
  • Estridente: Esta serie de Hulu muestra al personaje principal descubriendo que la pastilla del día después de progestágeno solo es menos efectiva para las mujeres que pesan más de 175 libras. (El episodio no lo menciona, pero Ella es efectiva para mujeres de hasta 195 libras).
  • Maestro de nadie: En un episodio de esta serie de Netflix, dos personajes van a una farmacia en medio de la noche para obtener el Plan B después de que se rompe un condón durante el sexo.
  • La pastilla: Esta película presenta la historia de una mujer que toma la pastilla del día después después de una aventura de una noche.

Ha sido un largo camino, pero hoy en día hay varias formas de anticoncepción de emergencia disponibles con o sin receta, la pastilla del día después se hace referencia en la cultura pop, y la anticoncepción de emergencia segura y eficaz parece estar aquí para quedarse.

Este blog proporciona información sobre telemedicina, salud y temas relacionados. El contenido del blog y cualquier material vinculado aquí no pretende ser, y no debe interpretarse como un sustituto, de un consejo, diagnóstico o tratamiento médico o sanitario. Cualquier lector o persona con una inquietud médica debe consultar con un médico u otro proveedor de atención médica debidamente autorizado. Este blog se proporciona únicamente con fines informativos. Las opiniones expresadas en este documento no están patrocinadas ni representan las opiniones de Nurx ™.

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