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La vacuna contra el VPH para adultos

Si no recibió la vacuna contra el VPH cuando era adolescente, no es demasiado tarde para obtener los beneficios para combatir el cáncer, sin importar cuánto sexo haya tenido.

Imagen de la vacuna contra el VPH para adultos
Escrito por Dra. Betty Acker
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¿Ha sido vacunado contra el VPH? Si tiene, digamos, 30 años o menos, existe una gran posibilidad de que haya recibido esta vacuna cuando era adolescente o preadolescente. La primera vacuna contra el VPH fue aprobada por la FDA en 2006 y se recomendó tanto para niños como para niñas, de 11 y 12 años. Pero si no recibió la vacuna, es posible que haya escuchado que es demasiado tarde: el VPH es muy común. así que probablemente ya estás infectado, ¿verdad? 

En realidad, los expertos están cambiando su postura sobre si los adultos deben vacunarse. Existe una creciente evidencia de que la vacuna beneficiará a los adultos (y tal vez salvará sus vidas), incluso si han sido sexualmente activos durante años, e incluso si saben con certeza que ya se han infectado con el VPH. 

Por qué no es demasiado tarde para vacunarse

Es cierto que el virus del papiloma humano (VPH) es la infección de transmisión sexual más común en los EE. UU., Con más de 43% de los adultos estadounidenses infectados con VPH genital. Se cree que la mayoría de las personas contraen el VPH poco después de comenzar a tener relaciones sexuales. 

Entonces, ¿por qué debería vacunarse contra el VPH si ya es un adulto y probablemente ya lo tenga? Incluso si sabe que ya ha estado expuesto, es probable que no sepa qué cepas del virus ha encontrado. La vacuna actual contra el VPH protege contra 9 cepas, por lo que aún puede obtener protección contra las cepas a las que no ha estado expuesto. 

Cáncer de garganta y anal en aumento

Aunque la mayoría de los casos de VPH se resuelven por sí solos, ciertas cepas del virus persisten y pueden causar cánceres. Si bien las tasas de cáncer de cuello uterino y de vagina relacionado con el VPH han disminuido en los últimos años, han aumentado los casos de cáncer de cabeza y cuello y cáncer anal. El VPH es responsable de aproximadamente 19000 casos de cáncer de garganta cada año, y 6800 casos de cáncer anal. 

¿Por qué están disminuyendo las tasas de cáncer de cuello uterino mientras que el cáncer de cabeza y cuello y el cáncer anal se vuelven más comunes? En gran parte porque las personas con cuello uterino pueden protegerse contra el cáncer de cuello uterino a través de exámenes de detección regulares (mediante pruebas de Papanicolaou, Pruebas de VPH, o ambos), pero no hay pruebas de detección de cáncer de garganta o de recto. Esa es una de las razones por las que la vacunación es tan importante y por qué la FDA aprobó recientemente la vacuna contra el VPH Gardasil 9 para prevenir el cáncer de cabeza y cuello, para personas entre 9 y 45 años.

Recomendaciones de la vacuna contra el VPH para adultos

Si no se ha vacunado contra el VPH o no está seguro, primero hable con sus padres y vea si pueden decírselo. Si no ha sido vacunado, hable con su proveedor de atención médica sobre si tiene sentido para usted. Podrán tener en cuenta sus factores de riesgo individuales y su edad. La recomendación actual es que todos los adultos hasta los 45 años se vacunen.  

Recibir la vacuna lo protegerá de cánceres de garganta y recto peligrosos que con demasiada frecuencia pasan desapercibidos.

Finalmente, y lo más sorprendente, los estudios están encontrando que incluso las mujeres que tienen lesiones cervicales de alto grado (lo que significa que están cerca del cáncer de cuello uterino), experimentan tasas de recurrencia significativamente más bajas si reciben la vacuna contra el VPH junto con otros tratamientos. Ese es el hallazgo de un estudio de casi 3000 mujeres realizado en la Universidad Johns Hopkins, que encontró una disminución de más del 50% en la tasa de recurrencia de la enfermedad de alto grado causada por el VPH en personas que recibieron la vacuna. Dado que su VPH ya había causado lesiones cercanas a las cancerosas, es sorprendente y emocionante que la vacuna contra el VPH todavía brinde beneficios. E indica que las personas que no han sido vacunadas se beneficiarían absolutamente de ella, a cualquier edad hasta los 45 años.

La conclusión es muy clara. La vacuna no solo previene los cánceres relacionados con el VPH en primer lugar, sino que también reduce la incidencia de enfermedad recurrente (tanto de grado alto como bajo) en mujeres con anomalías relacionadas con el VPH. ¿Quiere saber más? Verificar mi blog personal, Wine and Gyn.

 

Sobre el autor

Betty Acker, MD, es obstetra-ginecóloga con más de 30 años de experiencia ejerciendo tanto en entornos militares como civiles. El Dr. Acker escribe el Blog de vino y ginecología.

 

Foto cortesía de  brezo hazzan, Revista SELF

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