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La infección para la que no se ha realizado la prueba (pero probablemente debería)

En una nueva recomendación, los expertos en salud dicen que todo adulto estadounidense debe hacerse la prueba de la hepatitis C

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Las autoridades sanitarias estadounidenses hicieron un anuncio bastante importante a principios de marzo: todos los adultos de entre 18 y 79 años deben hacerse la prueba de hepatitis C al menos una vez en la vida. No llegó a muchos titulares, que han estado dominados por la cobertura del coronavirus, pero esta nueva recomendación is noticias importantes. 

La hepatitis C es una infección viral del hígado, que por lo general presenta pocos o ningún síntoma, pero puede causar daños graves a lo largo de los años, e incluso la muerte, si no se trata. Y va en aumento: tasas de la hepatitis C aguda se triplicó entre 2009 y 2018. ¿Quién está en riesgo? ¿Debería hacerse la prueba? Te lo explicaremos.

¿Cómo se propaga la hepatitis C?

La mayoría de las veces se transmite al compartir agujas para inyectarse drogas, pero en algunos casos se puede transmitir a través del contacto sexual o al compartir artículos como cepillos de dientes y navajas de afeitar. Más raramente, puede contraerlo cuando se hace un tatuaje o una perforación corporal con agujas que no están debidamente desinfectadas. Algunas personas que recibieron una transfusión de sangre o un trasplante de órganos antes de 1992 contrajeron Hepatitis C debido a que los donantes de sangre y órganos no eran examinados de forma rutinaria para detectar el virus hasta ese año. 

¿Qué tan peligrosa es la hepatitis C?

Aunque no se ha oído hablar mucho de él, la hepatitis C es el virus de transmisión sanguínea más común en los Estados Unidos, y se estima que 4.1 millones de estadounidenses tiene una infección por hepatitis C actual o pasada. A menudo no presenta síntomas, pero si no se detecta ni se trata, puede provocar cirrosis, cáncer de hígado e incluso la muerte. Causa más muertes en los EE. UU. que todas las demás enfermedades infecciosas notificables combinadas.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis C?

Las personas que se han infectado recientemente, lo que se denomina infección aguda, no suelen presentar síntomas. Si tienen síntomas, pueden incluir orina oscura, fiebre, fatiga, náuseas y dolor abdominal. entre otros síntomas, que aparecen entre 2 y 12 semanas después de la infección. 

La hepatitis C crónica, que se desarrolla durante muchos años si la infección no se trata, puede causar fatiga crónica o depresión, pérdida del apetito, náuseas y vómitos y dolor abdominal, coloración amarillenta de la piel y los ojos y picazón en la piel, pero también puede no presentar síntomas. a menos que produzca una enfermedad hepática avanzada. Los síntomas de la enfermedad hepática avanzada incluyen coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia) que puede ser constante o puede aparecer y desaparecer, fácil aparición de hematomas o sangrado, picazón intensa en la piel, náuseas y pérdida del apetito, hinchazón en el abdomen y las piernas, y problemas cognitivos. como falta de concentración y memoria. 

¿Quién debe hacerse la prueba de hepatitis C?

Debido a que la hepatitis C tiene tan pocos síntomas y puede resultar en una enfermedad tan grave e incluso la muerte, el Grupo de trabajo de servicios preventivos de Estados Unidos ahora recomienda que todos los adultos estadounidenses se hagan la prueba al menos una vez. Para estar seguro, es posible que desee incluir la prueba de hepatitis C la próxima vez que se haga un chequeo para detectar infecciones de transmisión sexual.

Las personas que tienen antecedentes de consumo de drogas intravenosas corren el mayor riesgo y, en general, la hepatitis C afecta tanto a los jóvenes como a los ancianos. Los dos grupos de edad donde la hepatitis C aguda es más alta entre los estadounidenses de 20 a 39 años y de 50 a 69 años. Las personas con VIH también tienen más probabilidades de infectarse con hepatitis C. 

¿Cómo puede hacerse la prueba?

Hable con su médico sobre las pruebas de hepatitis C y si tiene sentido para usted. Si le toca un chequeo de ITS regular, puede hacerse la prueba con el kit de colección casera de control total de ITS de Nurx. Este kit contiene pruebas para infecciones de transmisión sexual comunes, como clamidia, gonorrea y VIH, así como una prueba para hepatitis C. Usted recolecta sus muestras en casa en solo 15 minutos y las devuelve a nuestro laboratorio asociado en un prepsobre de ayuda. Una vez que tenga sus resultados, un miembro de nuestro equipo médico se pondrá en contacto para repasar los resultados y ayudarlo a obtener tratamiento si es necesario. Puedes aprender más sobre pruebas caseras para las ITS aquí.

 

Sobre el autor

La Dra. Emily Rymland, Gerente de Desarrollo Clínico de Nurx, ha sido una enfermera especializada que trabaja en la atención del VIH en el norte de California desde principios de los años 90. Originalmente se sintió atraída por la medicina debido a la epidemia del VIH cuando muchos de sus amigos se enfermaron. Ha pasado tiempo trabajando en Salud de la Mujer en Planned Parenthood y dirige el Centro de Desarrollo Comunitario Buseesa, una pequeña clínica de arbustos en el oeste de Uganda. A Emily le gusta trabajar en telemedicina porque aumenta el acceso de los pacientes, especialmente aquellos que sufren el estigma que rodea al VIH.

 

Este blog proporciona información sobre telemedicina, salud y temas relacionados. El contenido del blog y cualquier material vinculado aquí no pretende ser, y no debe interpretarse como un sustituto, de un consejo, diagnóstico o tratamiento médico o sanitario. Cualquier lector o persona con una inquietud médica debe consultar con un médico u otro proveedor de atención médica debidamente autorizado. Este blog se proporciona únicamente con fines informativos. Las opiniones expresadas en este documento no están patrocinadas ni representan las opiniones de Nurx ™.

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