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La ciencia detrás de los tratamientos para la depresión

Imagen de la ciencia detrás de los tratamientos para la depresión
Susana Vachon

Revisado médicamente por Susan Vachon, PA-C de febrero 4, 2022

Escrito por Nurx
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La depresión es un poco una enfermedad desconcertante. Sus síntomas están bien documentados, pero en esencia, depresión. todavía confunde a los científicos. No siempre están seguros Qué lo causa - o más importante, cómo tratarlo.

Dicho esto, existen tratamientos para la depresión con base científica que han demostrado que funcionan. Muchos han usado estos tratamientos para disminuir su los síntomas y volver a vivir una vida normal. Te explicamos un poco más sobre cómo funcionan a continuación.

Comprender la química de la depresión

Para entender mejor como los tratamientos para la depresión funcionan, primero debe comprender la ciencia detrás de la depresión. Como mencionamos, los científicos no saben con certeza qué desencadena la depresión en algunas personas, pero tienen algunas teorías.

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La teoría predominante es que la depresión es causada por un desequilibrio de los neurotransmisores en el cerebro. Los neurotransmisores son sustancias químicas del cerebro que transmiten señales entre las neuronas. En particular, los tres principales neurotransmisores relacionados con la depresión son la dopamina, la norepinefrina y la serotonina.

La dopamina es la principal responsable de los sentimientos positivos que obtienes después de completar una tarea. La norepinefrina, por otro lado, está vinculada a su respuesta de lucha o huida. Finalmente, la serotonina es otra sustancia química que te hace sentir bien y es responsable de regular tu estado de ánimo y ayudar con las tareas rutinarias de tu cuerpo.

En la depresión, puede tener niveles más bajos de lo normal de uno o todos estos neurotransmisores. Hay varias razones por las que esto puede suceder. Es posible que no tenga suficientes enzimas en su cerebro para producir nuevos neurotransmisores, o que le falten suficientes receptores en el cerebro para recibir neurotransmisores. En algunos casos, los neurotransmisores se reabsorben antes de que puedan llegar a los receptores.

Tipos de tratamientos para la depresión

Para resolver el desequilibrio químico en el cerebro, el Del mismo día la mayoría de los profesionales médicos sugerirán es tomar un antidepresivo. Hay algunos tipos principales de antidepresivos: inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN), inhibidores de la recaptación de noradrenalina y dopamina (NDRI), fármacos tricíclicos e inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO). Cada uno trabaja para reequilibrar los niveles de neurotransmisores del cerebro en formas que veremos más adelante.

Para algunas personas, sin embargo, los antidepresivos no son necesarios Es posible que solo necesiten psicoterapia para ayudarlos a modificar sus patrones de pensamiento. Al hablar regularmente con un terapeuta, pueden superar sus emociones y ver la vida de una manera más positiva.

Si bien los antidepresivos y la psicoterapia son los dos tratamientos principales para la depresión, existen otros tratamientos más alternativos disponibles. Dos de estos tratamientos son la estimulación cerebral magnética transcraneal y la terapia electroconvulsiva, que se cree que ayudan a reequilibrar el cerebro.

La ciencia detrás de los antidepresivos

El objetivo principal de los antidepresivos es aumentar la actividad de sustancias químicas cerebrales específicas o ayudar a que su cerebro las reutilice de manera más eficiente. Sin embargo, cada medicamento funciona un poco diferente.

Los ISRS, SNRI y NDRI funcionan impidiendo que las células nerviosas reabsorban neurotransmisores específicos: serotonina, serotonina y norepinefrina, y norepinefrina y dopamina, respectivamente. Por lo general, una vez que un neurotransmisor termina de enviar un mensaje, se reabsorbe en el cerebro. Al bloquear este proceso, puede permanecer disponible en el cerebro por más tiempo.

Cómo funcionan los ISRS

Los antidepresivos más recetados son los ISRS. Como su nombre lo sugiere, estos evitan que el cuerpo reabsorba la serotonina, lo que la hace más disponible en el cerebro. Pero cómo sucede esto es algo que los científicos han descubierto recientemente.

Investigación de un estudio de 2020 muestra que los ISRS son efectivos porque la avalancha de serotonina que crean hace que el cerebro produzca más de un factor de transcripción llamado AP-1. Este factor de transcripción se une a ciertos genes en su ADN, activando secuencias específicas responsables de la remodelación y plasticidad neuronal.

En términos simples, AP-1 puede provocar cambios en el cerebro que reviertan el impacto neurológico causado por la depresión. Tu cerebro se reconfigura, por así decirlo.

Cómo funcionan los tricíclicos y los IMAO

Antidepresivos tricíclicos funcionan de manera similar a los inhibidores que mencionamos anteriormente. Sin embargo, son menos selectivos en su funcionamiento, lo que significa que pueden causar muchos más efectos secundarios. Debido a esto, generalmente no se recetan como terapia de primera línea.

Los IMAO funcionan de manera diferente. En lugar de bloquear la reabsorción de ciertos neurotransmisores, bloquean los efectos de la enzima responsable de descomponerlos. El resultado es que debería haber niveles más altos de neurotransmisores en el cerebro. Sin embargo, también pueden bloquear los efectos de otras enzimas en el cuerpo, causando efectos secundarios potencialmente graves.

La ciencia detrás de la psicoterapia

La psicoterapia es otro tratamiento importante para la depresión. Si bien no altera la química cerebral de la misma manera que lo hacen los antidepresivos, puede ayudarlo a reconfigurar sus patrones de pensamiento para que su cerebro pueda funcionar de manera más eficiente.

En particular, terapia cognitivo-conductual (TCC) es cuando trabajas para tomar conciencia de los patrones de pensamiento negativos y reemplazarlos por otros más positivos. Cambiar la forma en que piensas puede ayudar a desarrollar nuevas vías en el cerebro.

En particular, la psicoterapia puede conducir a disminución de la actividad en el sistema límbico del cerebro, que es la parte del cerebro que maneja sus respuestas de lucha o huida y otros instintos de supervivencia. El área de la corteza prefrontal dorsolateral del cerebro también se vuelve más activa. Esta es la parte del cerebro responsable de la toma de decisiones, la memoria de trabajo, la regulación del estado de ánimo y más.

Tratamientos alternativos para la depresión

Hay dos tratamientos adicionales que actualmente están causando sensación en el panorama de la depresión. Uno es el tratamiento de estimulación magnética transcraneal. Este proceso golpea el cerebro con pulsos magnéticos específicos para el circuito cerebral único de cada paciente.

Los pulsos magnéticos están destinados a estimular la corteza prefrontal dorsolateral y el cingulado subgenual, una parte relacionada del cerebro que es hiperactiva en las personas con depresión. El tratamiento magnético puede fortalecer la conexión entre estas dos partes del cerebro para que funcionen de manera más eficiente.

También existe la terapia electroconvulsiva. Esto implica proporcionar descargas eléctricas dirigidas a varias partes del cerebro. La ciencia detrás de por qué esto funciona aún no está clara, pero los investigadores creen que es una combinación de los procesos científicos que hemos explicado anteriormente. Podría ayudar a aumentar la neuroplasticidad en el cerebro al activar ciertos genes y al mejorar las conexiones entre ciertas vías neuronales.

¿Qué tratamiento para la depresión es adecuado para usted?

Con suerte, eso aclaró un poco su confusión sobre cómo funcionan los tratamientos para la depresión. Si aún no estás seguro, ¡no te preocupes! Ahora que sabe un poco más sobre la ciencia detrás de los tratamientos para la depresión, puede sentirse un poco más cómodo hablar con un profesional medico sobre qué tratamiento podría ser adecuado para usted.

 

 


Este blog proporciona información sobre telemedicina, salud y temas relacionados. El contenido del blog y cualquier material vinculado aquí no pretende ser, y no debe interpretarse como un sustituto del consejo, diagnóstico o tratamiento médico o de atención médica. Cualquier lector o persona con una inquietud médica debe consultar con un médico debidamente autorizado u otro proveedor de atención médica. Este blog se proporciona únicamente con fines informativos.

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