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La ciencia de la protección solar

El equipo médico de Nurx revela lo que todo el mundo debería saber sobre el cáncer de piel y la protección solar; es una lectura obligada si te encanta el aire libre este verano.

Imagen de la ciencia de la protección solar
Joni Gunzburger

Revisado médicamente por Joni Gunzburger, MSN, FNP-C de agosto 6, 2021

Escrito por Nurx

Entrando caliente. . su recordatorio de verano de que la seguridad solar es muy importante. ¿Sabía que el cáncer de piel es el cáncer más común en los EE. UU. Y en todo el mundo, y que 1 de cada 5 personas lo desarrollará a los 70 años? Para ayudarlo a protegerse de esta afección potencialmente mortal, queremos asegurarnos de que comprenda el cáncer de piel y cómo prevenirlo. Como beneficio adicional, la protección solar adecuada también le ayudará a evitar muchas arrugas, manchas oscuras y otros signos de envejecimiento relacionados con el sol. 

Debido a que el cáncer de piel es tan común, es posible que no lo considere grave o aterrador, así que debo decirles que dos estadounidenses mueren de cáncer de piel cada hora de cada día. Sí, el melanoma, la forma más grave de cáncer de piel, es muy invasivo y hace metástasis a otras partes de su cuerpo si no se detecta y se extrae a tiempo. Otros cánceres de piel, carcinoma de células basales y carcinoma de células escamosas, crecen más lentamente que el melanoma, pero aún requerirán un tratamiento potencialmente desfigurante y mucho seguimiento si los contrae.

Factores de riesgo de cáncer de piel

Algunas personas tienen más riesgo de cáncer de piel que otras. Teniendo La piel clara o el cabello rubio, rojo o castaño claro lo pone en mayor riesgo. Dicho esto, el cáncer de piel afecta a personas de todos los colores, incluidas las que tienen tonos de piel más oscuros que siempre se broncea o rara vez se quema. Esto incluye a personas de ascendencia africana, asiática, latina, mediterránea, del Medio Oriente y de nativos americanos. Representa el 4-5% de todos los cánceres en las personas latinx, el 2-4% de los cánceres en los asiáticos y el 1-2% de los cánceres en las personas negras.

Además, para las personas de color, a menudo se diagnostica tarde, lo que dificulta su tratamiento. Por un lado, hay una menor conciencia pública en general sobre el riesgo de cáncer de piel entre las personas de color. En segundo lugar, es posible que los proveedores de atención médica no estén tan preocupados por el cáncer de piel en pacientes de color, por lo que es menos probable que estos pacientes se sometan a exámenes regulares de la piel de todo el cuerpo. Y tercero, los lugares del cuerpo donde los cánceres de piel tienden a ocurrir en las personas de color suelen estar en áreas menos expuestas al sol y más apartadas, como las palmas de las manos, lo que dificulta la detección.

Acerca del carcinoma de células basales

El carcinoma de células basales (BCC) es la forma más común de cáncer de piel. Se estima que cada año se diagnostican 3.6 millones de casos de CBC en los EE. UU. Algunos datos sobre este tipo de cáncer:

  • Normalmente se quita fácilmente con detección temprana
  • Esté atento a crecimientos nuevos, cambiantes o inusuales en las áreas expuestas al sol, como la cara, las orejas, el cuello, el cuero cabelludo, los hombros y la espalda.
  • A menudo se presenta con 2 o más de los siguientes signos de advertencia: una llaga abierta que no cicatriza, un parche rojizo o un área irritada, un bulto o nódulo brillante, un pequeño crecimiento rosado o un área con forma de cicatriz.

Acerca del carcinoma de células escamosas

El carcinoma de células escamosas (SCC) de la piel también se conoce como carcinoma cutáneo de células escamosas (cSCC). Agregar la palabra “cutáneo” lo identifica como un cáncer de piel y lo diferencia de los cánceres de células escamosas que pueden surgir en el interior del cuerpo, en lugares como la boca, la garganta o los pulmones.

  • Ocurre cuando el daño del ADN por exposición a la radiación ultravioleta u otros agentes dañinos desencadenan cambios anormales en las células escamosas
  • Menos común que BCC
  • Los signos incluyen una mancha roja escamosa y persistente con bordes irregulares que a veces forma costras o sangra, y / o un crecimiento elevado con una depresión central que ocasionalmente sangra. Puede aumentar rápidamente de tamaño.

Acerca del melanoma

El melanoma es una forma grave de cáncer de piel que comienza en células conocidas como melanocitos. Si bien es menos común que carcinoma de células basales (BCC) y carcinoma de células escamosas (SCC), el melanoma es más peligroso debido a su capacidad de diseminarse a otros órganos más rápidamente si no se trata en una etapa temprana.

Los melanocitos son células de la piel que se encuentran en la capa superior de la piel. Producen un pigmento conocido como melanina, que da color a la piel. Hay dos tipos de melanina: eumelanina y feomelanina. Las personas de piel más oscura por naturaleza tienen más eumelanina y las personas de piel clara por naturaleza tienen más feomelanina. Si bien la eumelanina tiene la capacidad de proteger la piel del daño solar, la feomelanina no. Es por eso que las personas con piel más oscura tienen un riesgo menor de desarrollar melanoma que las personas de piel clara que, debido a la falta de eumelanina, son más susceptibles al daño solar, quemaduras y cáncer de piel.

Dicho esto, las personas de piel más oscura y las que se broncean fácilmente también pueden contraer melanoma. Cuando la piel está expuesta a radiación ultravioleta (UV) del sol o de las camas de bronceado, causa daño en la piel que hace que los melanocitos produzcan más melanina, pero solo el pigmento de eumelanina intenta proteger la piel haciendo que la piel se oscurezca o se broncee. El melanoma ocurre cuando el daño del ADN por quemarse o broncearse debido a la radiación UV desencadena cambios (mutaciones) en los melanocitos, lo que resulta en un crecimiento celular descontrolado.

Datos y estadísticas del melanoma:

  • 70-80% surgen de normal buscando piel
  • Cuando se detecta temprano, la tasa de supervivencia a 5 años para el melanoma es del 99%
  • Los tonos de piel más oscuros tienen un riesgo menor de melanoma (pero aún están en riesgo)

Cómo proteger su piel

Entonces, ahora que te he recordado las muy buenas razones el porqué quieres proteger tu piel del sol, hablemos de cómo:

  • No es de extrañar: el protector solar es esencial. El uso diario regular de SPF 30 o superior reduce el riesgo de desarrollar el carcinoma de células escamosas en aproximadamente un 40 por ciento y el melanoma en aproximadamente un 50%. (Más sobre protector solar a continuación).
  • No importa cuán diligente sea con la aplicación de protector solar, si pasa más de un poco de tiempo al aire libre, el SPF no debería ser su única defensa. Use ropa protectora contra el sol, que no se desgasta ni necesita volver a aplicarse como protector solar. Busque ropa con un factor de protección ultravioleta (UPF) de 50, lo que significa que permite que solo 1/50 de la radiación UV llegue a su piel.  
  • Usar una sombrero de ala ancha (3 pulgadas o más en todo el contorno) y anteojos de sol que bloquean el 99-100% de los rayos UVA y UVB.
  • Busque la sombra de un paraguas, toldo o árbol, especialmente durante las horas pico de 10 a. M. A 4 p. M. (Aunque ese período puede ser más corto según la época del año y su latitud).
  • No use camas de bronceado. (Simplemente no lo hagas).
  • Esté atento a su piel para buscar nuevos lunares, cambios o cualquier cosa que simplemente no se vea bien; cuando tenga dudas, ¡hágalo revisar! Y hazte un examen anual por un dermatólogo.

Conceptos básicos de protección solar para memorizar

Ha estado usando protector solar durante años o incluso décadas, pero es posible que no recuerde (o elija olvidar) las reglas sobre cómo elegir uno y usarlo correctamente. Aquí hay un repaso de los conceptos básicos y algunos datos que pueden ser nuevos para usted.

  • Utilice únicamente protectores solares etiquetados amplio espectro, lo que significa que protegen contra los rayos UVA y UVB. En general, los rayos UVA provocan el envejecimiento de la piel y los rayos UVB provocan quemaduras solares.
  • Elija un mínimo de SPF 30 y elija una fórmula resistente al agua. SPF significa "factor de protección solar" y se refiere a cuánto más tardarían los rayos UVB en oscurecer o enrojecer la piel en comparación con si no usara protección. Por lo tanto, usar SPF 30 significa que la piel tardará 30 veces más en quemarse que sin protector solar.
  • Para prevenir el acné, busque las palabras "no comedogénico", lo que significa que no obstruirá los poros. 
  • Use una onza completa (piense en un vaso lleno) para su cuerpo y una cucharadita (piense en un cuarto o una uva) para su cara. 
  • Aplique protector solar 30 minutos antes de salir al aire libre y no olvide volver a aplicarlo cada 2 horas o después de nadar o sudar.

Protectores solares químicos vs físicos

Si bien los estantes de los protectores solares están repletos de opciones, hay dos categorías amplias: protectores solares "químicos" y "físicos". Los bloqueadores químicos funcionan absorbiendo los rayos UV cuando golpean su piel y contienen ingredientes activos como ácido aminobenzoico, avobenzona, octisalato, octocrileno y oxibenzona. Estos protectores solares generalmente se mezclan fácilmente sin pastosidad.

Los protectores solares físicos, también llamados a veces protectores solares minerales, permanecen en la superficie de la piel y desvían los rayos ultravioleta. Los ingredientes activos son óxido de zinc y / o dióxido de titanio. Suelen ser mejores para las personas con piel sensible y / o rosácea.

Es posible que haya visto titulares sobre el benceno en los protectores solares. Un nuevo estudio realizado por un laboratorio independiente llamado Valisure probó más de 200 protectores solares y encontró una cantidad medible de benceno en muchos. El benceno es un carcinógeno conocido y la FDA lo está investigando actualmente. Aquí hay una lista de protectores solares. que Valisure encontró que no contiene benceno. La investigación está en curso, por lo que esto no es una indicación para dejar de usar protector solar, solo un recordatorio para investigar y elegir el producto que sea mejor para USTED.

Los médicos de Nurx recomiendan dos protectores solares accesibles: Solbar Fifty SPF 50, una fórmula química, y Protector Solar Mineral Alba Botanica SPF 45, un protector solar físico.

Exposición al sol y tratamientos cutáneos recetados

Si toma un medicamento recetado para la piel, como antibióticos para el acné o la rosácea, o tretinoína para el acné o antienvejecimiento, debe tener especial cuidado con la protección solar, ya que estos medicamentos pueden hacer que su piel sea más sensible al sol. 

Ver Más

Para obtener una educación aún más profunda sobre el cáncer de piel y la protección solar, visite estos recursos en línea:

Academia Americana de Dermatología  

Fundación contra el cáncer de piel

Guía para autoexámenes de la piel

 

 

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