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¿Cuáles son los síntomas del VIH? ¿Y cómo se transmite el VIH?

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Escrito por ashley henshaw
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El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) impacta en ciertas células del sistema inmunológico y, si el virus no se trata, hace que las personas sean más susceptibles a enfermedades e infecciones. Obtenga más información sobre el VIH, incluidos los síntomas que produce y cómo se transmite, para que pueda protegerse mejor de la infección.

¿Qué tan común es el VIH?

El número de muertes relacionadas con el VIH / SIDA aumentó rápidamente durante los años ochenta y principios de los noventa. Cuando la terapia antirretroviral estuvo ampliamente disponible a mediados de los 1980, el VIH (que se había considerado una sentencia de muerte) se convirtió en una enfermedad crónica manejable. Por lo tanto, es posible que se sorprenda al saber cuán prevalente es el VIH en la actualidad.

En 2017, más de 38,000 personas recibieron nuevos diagnósticos de VIH en los EE. UU. Según los CDC, hay aproximadamente 1.1 millones de personas que viven con el VIH en los Estados Unidos a fines de 2015. De ellos, se estima que el 15% (alrededor de 162,500 personas) aún no han sido diagnosticados, lo que significa que no saben que han sido infectados con el virus, lo cual es un gran problema. Una vez diagnosticada, las personas con VIH pueden comenzar a tomar medicamentos que les salvan la vida y que protegen su salud y reducen sus posibilidades de transmitir el virus a otras personas. Pero cuando las personas no saben que tienen el VIH, es probable que infecten a sus parejas.

Los primeros síntomas del VIH

Poco después de que ocurre la infección, hay un período muy breve de síntomas. Otros síntomas no se desarrollan hasta que ha tenido el virus durante bastante tiempo, por lo que muchas personas pasan meses o años sin darse cuenta de que tienen el VIH.

Aproximadamente de dos a cuatro semanas después de contraer el virus, se pueden desarrollar los siguientes síntomas a medida que el cuerpo reacciona a la infección por VIH:

  • Fiebre
  • Dolor de articulaciones o músculos
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Dolor de garganta
  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • Erupción

Estos síntomas se conocen como infección primaria por VIH o síndrome retroviral agudo. Debido a que los síntomas solo duran unas pocas semanas, a menudo se confunden con la gripe u otro tipo de enfermedad menor. Desafortunadamente, también hay un alto nivel del virus en el cuerpo durante este período, lo que facilita que la persona recién infectada transmita el VIH a otras personas.

Síntomas posteriores del VIH

La mayoría de las personas con VIH no vuelven a desarrollar síntomas notables hasta al menos varios años después de la infección inicial. El período posterior a la infección primaria por el VIH antes de la aparición de síntomas más graves se denomina etapa de latencia clínica o infección crónica por VIH. Durante este tiempo, el VIH todavía está activo en el cuerpo, pero se reproduce a niveles muy bajos y solo produce síntomas leves o ningún síntoma. Es importante recordar que el VIH aún se puede transmitir incluso cuando la persona infectada no presenta síntomas.

Sin tratamiento antirretroviral, el virus debilitará el sistema inmunológico del cuerpo con el tiempo hasta el punto de que la enfermedad progrese a SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). Esta etapa avanzada de la infección por VIH puede producir estos síntomas:

  • Infecciones que contraen con frecuencia
  • Dificultad para respirar
  • Ataques de tos
  • Hematomas fácilmente
  • Dolor de garganta
  • Erupción
  • Pérdida de peso rápida
  • Fatiga o mareos extremos e inexplicables
  • Fiebre recurrente
  • Sudores nocturnos
  • Enfermedad inflamatoria pélvica crónica
  • Llagas en la boca, el ano o los genitales.
  • Manchas rojas, marrones, rosadas o violáceas en la piel
  • Hinchazón prolongada de los ganglios linfáticos.
  • Diarrea crónica
  • Neumonía
  • Pérdida de memoria, depresión y otros trastornos neurológicos.

El SIDA no es reversible, pero los tratamientos antirretrovirales pueden ayudar a prolongar la vida de quienes padecen la enfermedad.

Transmisión del VIH

El VIH es propagarse a través de los fluidos corporales de una persona que tiene la enfermedad. Solo los siguientes fluidos corporales pueden transmitir el VIH:

  • Sangre
  • semen
  • Líquido pre-seminal
  • Fluidos rectales
  • Fluidos vaginales
  • La leche materna

Para que se produzca la transmisión, uno de estos fluidos de una persona infectada debe entrar en contacto con una membrana mucosa o tejido dañado, o inyectarse directamente en el torrente sanguíneo.

El VIH se transmite principalmente al tener relaciones sexuales anales o vaginales sin protección o al compartir agujas para inyectarse drogas. En algunos casos, se transmite de madre a hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia. En las profesiones sanitarias, los trabajadores deben tener cuidado de evitar pinchazos con agujas contaminadas con VIH.

Prevención del VIH

Hay varias formas de ayudar prevenir la infección por VIHque incluyen:

  • Uso regular de condones
  • Reducir su número de parejas sexuales
  • Nunca compartiendo agujas
  • La medicación diaria para la prevención del VIH PrEP

Las personas que no son VIH positivas pueden tomar PrEP (Profilaxis Pre-Exposición) para reducir su riesgo de infección. PrEP es una pastilla que se toma una vez al día (como la pastilla anticonceptiva or pastilla combinada) que tiene una eficacia de hasta el 99% para prevenir la infección por el VIH. Actualmente, el único disponible y aprobado por la FDA PrEP la medicación es Truvada. Si es elegible para PrEP, empresas como Nurx ™ pueden enviar su medicamento directamente a su puerta en un paquete discreto.

Gracias a los avances médicos, muchas personas viven durante años sin efectos secundarios graves del VIH. Utilice los consejos de prevención del VIH de este artículo y hágase la prueba con regularidad para protegerse y proteger a sus parejas.


Este blog proporciona información sobre telemedicina, salud y temas relacionados. El contenido del blog y cualquier material vinculado aquí no pretende ser, y no debe interpretarse como un sustituto, de un consejo, diagnóstico o tratamiento médico o sanitario. Cualquier lector o persona con una inquietud médica debe consultar con un médico u otro proveedor de atención médica debidamente autorizado. Este blog se proporciona únicamente con fines informativos. Las opiniones expresadas en este documento no están patrocinadas ni representan las opiniones de Nurx ™.

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