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¿Se puede contraer herpes por besar?

Es posible contraer herpes por besos y por otros tipos de contacto oral con el virus. Hay dos tipos de virus del herpes simple (VHS). El HSV-1 está asociado con el herpes oral y se transmite fácilmente a través de los besos. HSV-2 causa herpes genital. Es poco probable que contraiga HSV-2 de besos en la boca, pero puedes conseguirlo de el sexo oral.

¿Cómo se transmite típicamente el HSV-1?

El HSV-1 generalmente se transmite a través del contacto oral, como los besos. También puede transmitir el HSV-1 a través del sexo oral, el coito vaginal o anal y el uso de juguetes sexuales. Una vez que ha contraído HSV-1, generalmente se mueve a las terminaciones nerviosas cerca del oído, donde permanecerá inactivo entre los brotes. Dado que el virus vive más cerca de la boca, se transmite más fácilmente a través del contacto oral.

¿Cómo se transmite típicamente el HSV-2?

El HSV-2 generalmente se transmite a través del contacto sexual. Puede contraer HSV-2 a través de las membranas mucosas o una ruptura en la piel. Estas áreas deben entrar en contacto con las membranas mucosas, las secreciones genitales u orales o las lesiones activas de una persona infectada. Las membranas mucosas cubren el interior del cuerpo y el interior de la boca. Por lo tanto, es posible contraer HSV-2 a través del sexo oral. Sin embargo, la boca no es tan vulnerable a la transmisión del VHS-2 como lo son la vagina y la vulva.

Si contrae HSV-2 a través del sexo oral, el virus puede viajar a las terminaciones nerviosas cercanas al oído y establecer latencia allí, como en HSV-1. En este caso, causará síntomas orales en lugar de síntomas genitales. Herpes genital permanece latente en las terminaciones nerviosas en la base de la columna vertebral.

¿Cuáles son los síntomas del herpes?

Los síntomas del herpes pueden variar de leves a graves. En algunos casos, las personas tienen herpes sin signos o síntomas visibles. En este caso, es posible que se lo pase a una pareja sin siquiera darse cuenta de que lo tenía. El herpes oral se manifiesta a través de llagas y ampollas febriles alrededor de la boca. También puede sentir una sensación de hormigueo con estas llagas.

Con menos frecuencia, el VHS-1 puede causar herpes ocular en el ojo, lo que puede provocar ceguera. En raras ocasiones, el herpes puede transferirse al cerebro, una afección conocida como encefalitis por herpes.

El herpes genital causa pequeñas ampollas en los genitales, las nalgas o los muslos. Estos parecen granos cuando aparecen por primera vez. Luego, las lesiones se abren y causan llagas dolorosas que formarán una costra en unas pocas semanas. El primer brote suele tardar más en sanar que los brotes posteriores.

La primera aparición de herpes genital y oral es la peor. Las lesiones suelen ir acompañadas de síntomas similares a los de la gripe, como inflamación de los ganglios linfáticos o fiebre.

Después de un brote, el virus permanecerá inactivo durante un período de tiempo. Cuando vuelve a estar activo, entra en una etapa conocida como "muda". Cuando el virus se disemina, es más susceptible a la transmisión. Las lesiones activas son una señal segura de que el herpes se está eliminando. Sin embargo, el virus puede diseminarse sin la presencia de llagas, lo que hace posible propagar el herpes sin saberlo.

¿Cómo puedo hacerme la prueba del herpes?

Las pruebas de herpes generalmente no se recomiendan a menos que tenga un brote activo. Si tiene lesiones, su médico puede frotarlas para determinar si tiene herpes. También es posible hacerse un análisis de sangre para el herpes, pero este no es un procedimiento estándar. Si simplemente le pide a su médico que le haga una prueba de detección de ETS, es posible que incluya o no una prueba de herpes. Por lo general, debe solicitar esta prueba específicamente.

Fuera de un brote activo, es posible que desee hacerse una prueba de herpes si sabe que su pareja tiene herpes o si ha tenido varias parejas sexuales nuevas. Dado que el herpes no se transmite a través de los besos con tanta frecuencia, por lo general no es necesario que se haga la prueba del herpes simplemente porque besó a alguien.

¿Qué debo hacer si tengo herpes?

Si le diagnostican herpes, hable con su proveedor médico sobre el mejor curso de acción. No existe cura para el herpes, pero se puede controlar con medicamentos y muchas personas no experimentan síntomas. Durante el brote inicial, su médico puede recetarle de 7 a 10 días de terapia antiviral. Por lo general, esto ayuda a que las llagas se curen más rápido. Medicamentos antivirales, como valaciclovir, también puede ayudar durante los siguientes brotes. Si le han diagnosticado herpes anteriormente, Nurx puede recetarle oral or tratamiento del herpes genital en línea y entregue el medicamento a su puerta con envío gratis. Para solicitar tratamiento contra el herpes de Nurx, empezar aquí.

Los pacientes que tienen brotes frecuentes pueden tomar un fármaco antivírico a diario como terapia supresora. Si lo hace, puede disminuir la cantidad de brotes que tendrá. También acorta la duración de los brotes y minimiza algunos síntomas.

¿Cómo puedo evitar contraer herpes?

La mejor manera de prevenir la transmisión del herpes es usando un condón u otro método de barrera de protección. Usar protección es especialmente importante si sabe que su pareja tiene herpes. Por lo general, puede prevenir la transmisión del herpes oral evitando el contacto de piel a piel con una persona infectada durante un brote. Si alguien tiene una ampolla de fiebre o un llagas, no lo beses ni recibas sexo oral hasta que las llagas hayan sanado por completo.

Estadísticas de herpes

El herpes es muy común. La Estimaciones de los CDC que 776,000 personas en los Estados Unidos contraen una nueva infección por herpes genital cada año. Las siguientes estadísticas pueden ayudarlo a comprender mejor el alcance de las infecciones por herpes.

  • Se estima que el 87.4 por ciento de las personas de 14 a 49 años infectadas con HSV-2 en los Estados Unidos no han recibido un diagnóstico clínico.
  • En los Estados Unidos, el 11.9 por ciento de las personas de 14 a 49 años tienen HSV-2.
  • El HSV-2 afecta al 15.9 por ciento de las mujeres y al 8.2 por ciento de los hombres porque se transmite más fácilmente a las mujeres.
  • El porcentaje de personas infectadas con HSV-2 disminuyó del 18 por ciento en 1999-2000 al 12.1 por ciento en 2015-2016.

Como dejan en claro estas estadísticas, muchas personas viven con herpes. Si sospecha que puede tener herpes, el mejor curso de acción es hablar con su proveedor médico. Su médico puede ayudarlo a decidir si las pruebas son adecuadas para usted. Con el tratamiento adecuado, puede controlar fácilmente esta afección.

Para leer más

Herpes genital - Hoja informativa de los CDC, Centros de Control y Prevención de Enfermedades

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