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¿Cómo se realiza la prueba del herpes?

Su proveedor de atención médica local puede realizar una prueba de herpes frotando una llaga, si está presente, o haciendo un análisis de sangre. Los médicos no realizan pruebas de rutina para detectar herpes a menos que el paciente tenga una llaga visible u otros síntomas. Si le preocupa que pueda tener esta ITS, una prueba de herpes es la única forma de saberlo con certeza.

¿Cuál es el proceso de prueba del herpes?

Si tiene una ampolla o una llaga, su proveedor de atención médica local hará una prueba de herpes tomando una muestra de líquido de la llaga. Su médico enviará esta muestra a un laboratorio para un cultivo viral a fin de determinar si tiene herpes. Es mejor hacerse la prueba de la llaga dentro de las 48 horas posteriores a su aparición.

Si no tiene llagas, su médico puede tomar una muestra de sangre para detectar herpes. Esta prueba busca anticuerpos contra el virus del herpes simple (VHS) que le permiten a su proveedor de atención médica saber que ha tenido una infección por herpes en el pasado.

Otra forma de realizar una prueba de herpes es con una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Esta prueba usa PCR para hacer una copia de su ADN usando sangre, tejido espinal, una muestra de tejido de una supuesta llaga de herpes. Luego, esta prueba puede examinar su ADN para detectar la presencia de HSV e identificar qué tipo de HSV está presente.

¿Qué tan precisa es la prueba del herpes?

Tomar un hisopo de una lesión es la forma más precisa de realizar una prueba de herpes. Si recibe un resultado positivo de una llaga, puede estar seguro de que tiene herpes. Un hisopo también puede indicarle si tiene HSV-1 o HSV-2. Desafortunadamente, un hisopo también puede dar un falso negativo. Es especialmente probable que obtenga un falso negativo si la lesión ha estado presente durante más de 48 horas, ya que comenzará a sanar después de ese tiempo. Los falsos negativos de cultivos virales son más probables con cada brote subsiguiente.

Una prueba de PCR es más precisa que una prueba de hisopo y es una buena opción tanto para quienes tienen llagas actuales como para quienes no.

Los análisis de sangre no buscan un brote de herpes activo. Más bien, revisan la sangre en busca de anticuerpos. Hay dos tipos de anticuerpos que pueden estar presentes: IgM e IgG. Los anticuerpos IgG aparecen poco después de que usted se infecta con el herpes y permanecen en el cuerpo de por vida. La prueba de IgG es más precisa que la prueba de IgM.

Las pruebas de IgM pueden dar un falso negativo si recientemente se ha infectado con herpes, ya que es posible que aún no tenga estos anticuerpos. Con el tiempo, los anticuerpos IgM desaparecerán, por lo que también puede obtener un falso negativo entre brotes. Algunas pruebas de IgM también reaccionan de forma cruzada con virus similares que causan varicela o mono, por lo que también puede obtener un falso positivo.

¿Debo hacerme la prueba de herpes de rutina?

El CDC no recomienda las pruebas de rutina para el herpes. Las personas a las que se les diagnostica herpes genital pero que no presentan síntomas normalmente no cambian su comportamiento sexual. Por lo tanto, las pruebas de rutina no han sido efectivas para prevenir la propagación del virus. También es posible obtener un resultado falso positivo de una prueba de herpes, que es otra razón por la que los CDC no fomentan el uso rutinario de la prueba.

¿Cuándo debo hacerme la prueba del herpes?

Según los CDC, hay tres casos principales en los que debería considerar hacerse la prueba del herpes.

  • Si tiene síntomas genitales compatibles con el herpes.
  • Si a su pareja sexual le han diagnosticado herpes
  • Si desea un examen completo de ETS

Se recomienda un examen completo de ETS si tiene múltiples parejas sexuales para que pueda protegerse a sí mismo y a los demás de la manera más eficaz posible.

¿Cuáles son los síntomas del herpes?

Los síntomas del herpes sólo ocurren durante brotes periódicos. El primer brote de herpes generalmente ocurre dentro de las dos semanas posteriores a la contracción del virus. El síntoma más notable del herpes es la presencia de llagas que pueden parecer ampollas o granos. Estas costras se cubren, forman una costra y se curan gradualmente en el transcurso de dos a cuatro semanas. También puede experimentar síntomas similares a los de la gripe, como dolor de cabeza, fiebre e inflamación de los ganglios durante el primer episodio. Algunas personas también experimentan dolor al orinar.

Los brotes recurrentes son más leves que el primero. Por lo general, estas lesiones se curan en un plazo de dos a 12 días. Si bien las llagas suelen aparecer en los genitales, también pueden aparecer en las nalgas o los muslos. Las llagas de herpes pueden confundirse con granos, vellos encarnados, quemaduras de afeitar, hemorroides o picaduras de insectos. Muchas personas con herpes no saben que tienen el virus.

¿Cuál es la diferencia entre HSV-1 y HSV-2?

Hay dos tipos de HSV. El HSV-1 se transmite por contacto oral. Puede contraer HSV-1 a través del contacto de boca a boca o por contacto oral con los genitales. Las llagas asociadas con HSV-1 a menudo se denominan llagas. Aunque generalmente aparecen alrededor de la boca, el VHS-1 también puede causar herpes genital.

El HSV-2 es una infección de transmisión sexual que afecta principalmente a los genitales. El HSV-2 se transmite a través del contacto con los genitales, la piel, los fluidos o las llagas de alguien que tiene el virus. Si el HSV-2 entra en contacto con las membranas orales, también puede causar llagas en la boca. Ambos tipos de herpes pueden propagarse incluso cuando los síntomas no son evidentes y son virus de por vida sin cura.

¿Qué debo hacer si doy positivo en la prueba de herpes?

Si da positivo en la prueba de herpes, hable con su proveedor de atención médica local sobre el mejor curso de acción para su salud y estilo de vida. No existe cura para el herpes. Sin embargo, puede tomar medicamentos antivirales recetados como aciclovir (Zovirax) o El valaciclovir (Valtrex). Estos medicamentos ofrecen varios beneficios.

  • Ayude a que las llagas se curen más rápido en su primer brote
  • Reducir la frecuencia de los brotes.
  • Minimizar la posibilidad de transmitir el herpes a una pareja.
  • Disminuir la gravedad de los síntomas en brotes posteriores.
  • Acortar la duración de los brotes posteriores

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Si le preocupa que pueda tener herpes, es mejor hablar con su proveedor de atención médica local. La prueba del herpes no es estándar. Si simplemente solicita una prueba de ETS o ITS, una prueba de herpes puede estar incluida o no. Analice abiertamente sus inquietudes con su proveedor de atención médica para asegurarse de que se esté realizando las pruebas adecuadas para sus necesidades.

Para leer más

Preguntas frecuentes sobre la detección del herpes genital, Centros de Control y Prevención de Enfermedades

Signos y síntomas de herpes, Asociación Estadounidense de Salud Sexual

Virus herpes simplex, Organización Mundial de la Salud

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