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¿Cuánto dura un brote de herpes?

Los brotes de herpes suelen durar entre una y dos semanas, aunque el primer brote después de la infección puede durar más. Los síntomas suelen desaparecer por sí solos sin tratamiento. Sin embargo, existen remedios caseros y tratamientos recetados que pueden ayudar a aliviar los síntomas y acortar la duración de los brotes. Los brotes de herpes pueden continuar ocurriendo, pero muchas personas encuentran que se vuelven más cortos y menos severos con el tiempo.

Tipos de herpes

Hay dos tipos de herpes, los cuales provienen del virus del herpes simple (HSV):

  • Virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1): Esta forma del virus generalmente causa herpes oral. El síntoma principal de HSV-1 es llagas.
  • Virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2): Esta forma del virus generalmente causa herpes genital. El síntoma principal del HSV-2 son las llagas genitales.

Algunas personas con herpes nunca experimentan síntomas. Sin embargo, todavía son capaces de transmitir el virus a otros.

Inicio del primer brote

El primer brote de herpes oral generalmente se desarrolla en aproximadamente una a tres semanas después de la infección. Este brote inicial puede durar hasta tres semanas.

Con el herpes genital, el primer brote generalmente ocurre dentro de aproximadamente de dos a 20 días. Similar al herpes oral, el brote inicial puede durar hasta tres semanas.

Síntomas del brote de herpes

Generalmente, el primer brote de herpes es más severo que las recurrencias que siguen. Aunque las llagas son el signo de infección más notable, existen otros síntomas de herpes que generalmente ocurren solo durante el primer brote, incluidos síntomas similares a los de la gripe como:

  • Fiebre.
  • Dolores musculares
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello.

Las llagas de herpes progresan a través de una serie de etapas definidas a medida que se desarrollan. La siguiente es una línea de tiempo aproximada para el primer brote de herpes oral o genital después de la infección:

  1. Señales de advertencia: Aproximadamente 12 a 24 horas antes de un brote, se sienten sensaciones de picazón, ardor u hormigueo donde el llagas está a punto de aparecer.
  2. Formación de ampollas: El primer día del brote, las ampollas aparecen como protuberancias rojas llenas de líquido que son dolorosas al tacto.
  3. Formación de llagas: Las ampollas se rompen y el líquido del interior (que suele ser transparente o de color amarillento) supura. Las llagas resultantes continúan llorando durante un día más o menos.
  4. Formación de costras: Aproximadamente en el día cuatro o cinco del brote, las llagas comienzan a formar una costra. Las costras que se forman pueden agrietarse o sangrar a medida que cicatrizan las llagas.
  5. Curación de la piel: Las costras eventualmente se caen alrededor del día seis o siete (es mejor dejar que esto suceda de forma natural en lugar de pellizcarse la piel). La piel debajo seguirá siendo un poco rosada o rojiza. Durante las próximas una o dos semanas, el área donde apareció el llagas sanará por completo y volverá a su tono normal.

Diferencias entre los brotes de herpes oral y genital

La ubicación de las llagas es la principal diferencia entre los dos tipos de herpes. Las llagas de herpes oral generalmente se desarrollan en la boca y los labios, generalmente en el borde del labio donde se encuentra con la piel de la cara.

Las llagas de herpes genital pueden ocurrir en una variedad más amplia de lugares dependiendo de dónde ingresó el virus al cuerpo. Estas ubicaciones pueden incluir:

  • Para mujeres y hombres:
    • Uretra
    • Glúteos
    • Ano
    • Muslos
  • Solo para mujeres:
    • Cerviz
    • Área vaginal
    • Genitales externos
  • Solo para hombres:
    •  Escroto
    • Pene

También hay algunos síntomas de un brote de herpes que solo se asocian con infecciones genitales, como:

  • Secreción vaginal en mujeres.
  • Ampollas o úlceras en el cuello uterino en mujeres.
  • Dolor al orinar.
  • Dificultad para vaciar la vejiga.
  • Disminucion del apetito.

Frecuencia de brotes

Una vez que haya pasado el brote inicial, es probable que los síntomas reaparezcan. La mayoría de las personas con herpes tienen varios brotes cada año. Sin embargo, con el tiempo, esos brotes pueden volverse menos frecuentes, especialmente si toma medicamentos antivirales para el herpes. Por ejemplo, las llagas pueden durar solo alrededor de una semana y sentirse menos dolorosas que durante el primer brote.

Consejos para controlar los síntomas del herpes

Los síntomas del herpes pueden ser dolorosos e incómodos. Afortunadamente, hay algunas cosas que puede hacer fácilmente en casa para ayudar a aliviar estos síntomas, que incluyen:

  • Aplique una bolsa de hielo o una compresa tibia en el área afectada.
  • Tome analgésicos de venta libre, como acetaminofén.
  • Mantenga el área afectada limpia y seca para reducir el riesgo de infección.
  • Evite la ropa ajustada que pueda irritar las llagas genitales.
  • No reviente las ampollas ni se quite las costras que se forman sobre las llagas.
  • Pídale a su proveedor de atención médica que le recomiende una crema analgésica.

Cuidar adecuadamente su piel y su salud en general mientras experimenta un brote puede ayudar a prevenir complicaciones como infecciones y ayudar a una curación más rápida de sus llagas. Tenga en cuenta que es especialmente contagioso durante un brote, por lo que es mejor evitar el contacto íntimo, como los besos o el sexo, hasta que las llagas se curen.

Opciones de tratamiento del herpes

Si bien no existe cura para el herpes, existen opciones de tratamiento disponibles para personas con brotes frecuentes.

Si desea minimizar sus brotes, programe una cita con su proveedor de atención médica. Pueden tomar un hisopo de una llaga o hacer un análisis de sangre para confirmar si el virus del herpes es la causa de sus brotes.

El tratamiento del herpes implica tomar medicamentos antivirales. Existen cremas y ungüentos antivirales que se pueden aplicar para aliviar el ardor, la picazón o el hormigueo asociados con las ampollas del herpes. Durante un brote, se puede recomendar una inyección de medicación intravenosa o pastillas orales para ayudar a acortar la duración de los síntomas.

Para aquellos con brotes frecuentes, los médicos pueden recetar un medicamento antiviral diario, también conocido como terapia supresora. Estos medicamentos pueden hacer que los brotes sean menos graves y menos frecuentes, al tiempo que reducen el riesgo de transmisión a otras personas. Algunos de los medicamentos antivirales recetados que se utilizan para tratar el herpes oral y genital son:

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Para leer más

Herpes simple, MedlinePlus, octubre de 2019.

Herpes genital - Hoja informativa de los CDC (detallada), Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, enero de 2017.

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