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¿Es curable el herpes?

El herpes no es curable: una vez que se tiene el virus, nunca abandona su cuerpo. Sin embargo, el virus puede permanecer inactivo durante largos períodos de tiempo hasta que algo desencadena un brote. Además, algunas personas nunca experimentan síntomas de una infección por herpes. Aquellos que tienen brotes de herpes a menudo descubren que la frecuencia y la gravedad de sus brotes disminuyen con el tiempo, y muchas personas que tienen herpes ni siquiera lo saben.

Tipos de infecciones por herpes

El virus del herpes simple es la causa de todas las infecciones por herpes. Sin embargo, hay dos tipos de virus, cada uno de los cuales afecta principalmente a una determinada zona del cuerpo:

  • Virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1): La mayoría de los casos de este virus ocurren en la boca y los labios. El llagas es el síntoma principal del herpes oral.
  • Virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2): La mayoría de los casos de este virus ocurren en el área genital. Las llagas genitales son el síntoma principal del herpes genital.

Una vez que alguien se infecta con HSV-1 o HSV-2, el virus nunca desaparece. Sin embargo, puede permanecer inactivo durante largos períodos de tiempo entre brotes. Durante estos períodos de inactividad, la persona infectada no tiene síntomas, pero aún puede transmitir el virus a otras personas (aunque son mucho más contagiosas durante un brote).

Tratamientos De Herpes

No existe cura para el herpes, pero existen tratamientos para el herpes que pueden ayudar a que los brotes sean menos graves y menos frecuentes.

Algunas personas solo necesitan recibir tratamiento durante un brote grave. Para estos casos, un proveedor de atención médica puede recetar ungüentos o cremas antivirales para aliviar los síntomas. También se pueden usar pastillas antivirales o medicamentos intravenosos (inyecciones) para ayudar a poner fin a un brote.

Los medicamentos antivirales diarios comúnmente se recetan a personas con brotes frecuentes de herpes. También conocido como terapia supresora, esta estrategia puede reducir la frecuencia y gravedad de los brotes y puede reducir el riesgo de que una persona transmita el virus del herpes a otros. Algunos de los medicamentos antivirales recetados que se usan para tratar el herpes incluyen:

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Remedios para el herpes

Además de los tratamientos contra el herpes obtenidos con la ayuda de un proveedor de atención médica, existen algunos remedios caseros que puede ayudar durante un brote de herpes. Aunque la mayoría de los brotes desaparecen por sí solos en aproximadamente una o dos semanas, muchas personas usan remedios como estos para aliviar sus síntomas.

Para el herpes oral, los remedios caseros y de venta libre incluyen:

  • Tomar analgésicos de venta libre. Esto puede incluir tomar pastillas como acetaminofén o ibuprofeno o aplicar un analgésico tópico recomendado por su proveedor de atención médica.
  • Usar cremas o ungüentos de venta libre para el llagas, que pueden aliviar los síntomas y acelerar la curación. Si tiene brotes frecuentes, tenga un poco a mano y aplíquelo tan pronto como sienta que se acerca un llagas.
  • Aplicar compresas frías o tibias, que puede ayudar a aliviar los síntomas.
  • Evitar los alimentos ácidos y picantes., que puede irritar el llagas.
  • Usar bálsamo labial con SPF. También debe aplicar protector solar en la cara todos los días para ayudar a prevenir futuros llagas.

Para el herpes genital, los remedios caseros incluyen:

  • Evitar la ropa ajustada, que puede irritar las llagas genitales.
  • Usar analgésicos de venta libre como acetaminofén o ibuprofeno o aplicar una crema analgésica recomendada por su proveedor de atención médica.
  • Aplicar compresas frías o tibias, que puede ayudar a aliviar los síntomas.

Con el herpes oral y genital, debe mantener limpias las áreas afectadas lavándolas suavemente con agua y jabón antiséptico.

Desencadenantes del herpes

Hay ciertos factores que pueden causar una alteración genital u oral. recurrencia del herpes. Los factores que desencadenan el llagas o el herpes genital en una persona pueden no ser los mismos en otra persona con HSV, y estos factores pueden no hacer que los síntomas se desarrollen cada vez que ocurren. Sin embargo, es importante conocerlos para ayudar a minimizar la frecuencia de los brotes.

Algunos de los comunes factores asociados con los brotes de herpes incluyen:

  • Cambios hormonales, incluidos la menstruación y el embarazo.
  • Temperaturas extremadamente calientes o frías.
  • Estrés físico o emocional.
  • Fatiga.
  • Fiebre.
  • Enfermedad.
  • Infección.
  • Problemas del sistema inmunológico.
  • Trauma quirúrgico.
  • Medicación esteroidea.

Con el herpes oral, los siguientes factores también pueden actuar como desencadenantes de un brote:

  • Labios dañados, secos o agrietados.
  • Quemaduras de sol en la cara o los labios.

Con el herpes genital, los siguientes factores también pueden actuar como desencadenantes de un brote:

  • Fricción en la zona genital.

Posibles complicaciones del herpes

Debido a que los brotes se vuelven menos frecuentes con el tiempo y generalmente desaparecen por sí solos, la mayoría de los casos de herpes no representan un riesgo grave para la salud de una persona. Sin embargo, hay algunos casos en los que se pueden desarrollar problemas de salud más graves como resultado de una infección por herpes. Algunas de las posibles complicaciones del herpes incluyen:

  • Mayor riesgo de ITS: Cuando alguien tiene un brote de llagas genitales, es más probable que transmita o contraiga una infección de transmisión sexual (ITS).
  • Inflamación rectal: La inflamación del revestimiento del recto, también conocida como proctitis, puede desarrollarse como resultado del herpes genital. Es más probable que esto ocurra en hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres.
  • Problemas de vejiga: Las llagas de herpes genital pueden potencialmente causar inflamación de la uretra. Si esto ocurre, es posible que sea necesario insertar un catéter para drenar la vejiga.
  • Infecciones oculares: El virus se puede propagar a los ojos, lo que potencialmente puede causar problemas de visión o ceguera con infecciones repetidas. Es importante lavarse las manos con frecuencia durante los brotes para evitar la transmisión a los ojos.
  • Brotes generalizados: Las personas con eccema corren el riesgo de que el herpes se propague a otras áreas de la piel. Si se produce un brote de llagas en un área grande de la piel, debe tratarse como una emergencia médica.
  • Meningitis: En casos muy raros, una infección por herpes puede hacer que las membranas y el líquido alrededor del cerebro y la médula espinal se inflamen y provoquen meningitis. Por lo general, esto solo ocurre en aquellos que tienen un sistema inmunológico debilitado.
  • Infecciones del recién nacido: El herpes genital puede transmitirse potencialmente de madre a hijo durante el parto. El herpes oral puede transmitirse potencialmente a los bebés a través del contacto de piel a piel. Una infección por herpes en un bebé menor de 6 meses es muy grave y puede provocar complicaciones peligrosas, como fiebre alta, convulsiones, daño cerebral, ceguera o incluso la muerte.

Estas complicaciones son relativamente raras. Sin embargo, es importante hablar con un médico si le preocupan los posibles riesgos para la salud de su infección por herpes.

Para leer más

Herpes simple, MedlinePlus, octubre de 2019.

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