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¿Cuáles son los métodos anticonceptivos de venta libre?

Dra. Betty Acker

Revisado médicamente por Dra. Betty Acker, MD de septiembre 17, 2020

Cuando la mayoría de las personas escuchan "anticonceptivos", piensan en pastillas recetadas, pero en realidad son de venta libre. anticonceptivo se usa comúnmente para reducir el riesgo de un embarazo no deseado o la propagación de enfermedades de transmisión sexual (ETS). La investigación de los CDC estima que alrededor de dos tercios de todas las mujeres adultas usan al menos un método anticonceptivo.

Aunque muchas personas se comunican con sus proveedores médicos sobre la posibilidad de usar un producto anticonceptivo recetado como el pastilla o dispositivo intrauterino (DIU), otros prefieren comprar productos anticonceptivos de venta libre (OTC).

¿Cuáles son algunos tipos de anticonceptivos de venta libre que se ven con frecuencia?

Varios métodos anticonceptivos de venta libre son tan comunes que muchas adolescentes han oído hablar de ellos desde la primera clase de salud reproductiva en la escuela. Otros productos anticonceptivos de venta libre pueden ser menos conocidos entre las masas. A continuación se muestran algunos de los tipos más populares.

Condones masculinos y femeninos

Los condones son una forma de barrera de anticonceptivo que evita que el semen ingrese a la vagina. Los condones están disponibles en una variedad de materiales y estilos, que incluyen:

  • Látex no lubricado - Este es un condón estándar sin lubricante aplicado en el exterior antes del empaque.
  • Látex lubricado - Este es un condón estándar con lubricante aplicado en el exterior antes del empaque.
  • Poliisopreno - Este sería un condón hecho de un material alternativo que a menudo usan hombres y mujeres con alergia al látex.
  • Hexagonal - Este tipo de condón está diseñado con un estilo geométrico hexagonal para mejorar la resistencia.
  • Femenino o interno - Esta versión femenina de un condón está diseñada para insertarse en la vagina hasta ocho horas antes de tener relaciones sexuales.
  • Espermicida - Este es un condón estándar lubricado con espermicida (para matar el esperma) como una línea de defensa adicional.

Los condones se pueden usar con otras formas de anticonceptivos de venta libre y recetados. A algunas parejas les gusta usar condones junto con la pastilla anticonceptiva o el DIU, especialmente si se conoce el estado de ITS de la pareja. 

Anticoncepción vaginal

Los anticonceptivos vaginales vienen en esponjas, cremas, geles y tabletas, todos diseñados para insertarse en la vagina antes de tener relaciones sexuales. En consecuencia, las usuarias de este tipo de anticonceptivo de venta libre deben sentirse cómodas insertándolo en la vagina para asegurarse de que el anticonceptivo esté colocado correctamente en el canal vaginal.

Algunas de las diversas opciones de anticoncepción vaginal incluyen:

  • Gel - Se inyecta en la vagina un aplicador precargado que contiene espermicida.
  • Film - Esta pieza cuadrada de película de disolución está unida con nonoxinol-9. Cuando se inserta en la vagina antes de tener relaciones sexuales, la película brinda protección contra el embarazo hasta por tres horas.
  • Crema - Al igual que los geles, esta forma de anticoncepción vaginal se inserta en la vagina antes de tener relaciones sexuales.
  • Espuma - Al igual que los geles y cremas, se inserta una espuma en la vagina para reducir la posibilidad de un embarazo no deseado.
  • Diafragma - Una copa en forma de cúpula que cubre el cuello uterino. Se inserta en la vagina con espermicida antes de tener relaciones sexuales para evitar el embarazo. 

Todos los anticonceptivos vaginales dependen de un espermicida para prevenir el embarazo. Según la Asociación Estadounidense del Embarazo, el uso de espermicidas tiene una tasa de fracaso de hasta 28%. Como resultado, la anticoncepción vaginal se puede usar mejor junto con condones, la pastilla, un DIU o la inyección para aumentar la efectividad.

Recuerde que los anticonceptivos a base de espermicidas están destinados a prevenir el embarazo, pero no ofrecen la protección contra las ITS que ofrecen los condones, por lo que debe usar condones si no está seguro del estado de las ITS de su pareja.

Anticoncepción de emergencia

Si una pareja tiene relaciones sexuales sin protección o cree que el método anticonceptivo de venta libre utilizado no funcionó para prevenir el embarazo, la anticoncepción de emergencia es una opción. Anticoncepción de emergencia, como Plan B One-Step, se puede utilizar hasta tres días después de haber tenido relaciones sexuales sin protección. 

¿Qué tan bien funciona Plan B? Si se toma dentro de las 24 horas, la efectividad es de aproximadamente el 95%. A las 72 horas, la eficiencia cae a aproximadamente el 89%. La eficacia del Plan B depende de una variedad de factores, incluido el peso. Para las mujeres que pesan más de 165 libras o con un índice de masa corporal (IMC) superior a 25, el Plan B puede ser menos efectivo.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de los anticonceptivos de venta libre?

Los anticonceptivos de venta libre tienen algunos pros y contras clave que pueden convertirlos en la opción correcta para ciertas personas en determinadas situaciones en determinados momentos de sus vidas. Algunos de los mayores beneficios de comprar métodos anticonceptivos de venta libre incluyen:

  • Son de fácil acceso. La mayoría de las farmacias, las grandes tiendas e incluso las tiendas de comestibles venden anticonceptivos de venta libre, como condones masculinos y película de espermicida. También puede encontrar productos anticonceptivos de venta libre en línea en sitios web confiables.
  • No requieren una visita al consultorio de un médico. Idealmente, los pacientes se sentirán cómodos hablando con sus médicos sobre salud reproductiva. Sin embargo, algunos pacientes prefieren no mencionar el tema. Las opciones de venta libre permiten que esas personas sean discretas.
  • Son muy accesibles. En algunas situaciones, como en el caso de estudiantes de algunas universidades, es posible que se ofrezcan anticonceptivos de venta libre a un costo reducido o gratuito a través de programas de disponibilidad de condones. Los condones también pueden ser un gasto elegible para las cuentas de gastos flexibles que ofrecen los empleadores. Por supuesto, dependiendo de su situación, ciertos anticonceptivos recetados también pueden ser económicos.

¿Cuáles son las desventajas de los anticonceptivos de venta libre? Los mayores problemas son los siguientes:

  • Los anticonceptivos de venta libre no siempre funcionan de manera tan predecible como sus contrapartes recetadas. Por ejemplo, si los condones se usan perfectamente cada vez que tiene relaciones sexuales, son 98% efectivos para prevenir el embarazo. Pero en la vida real, los condones tienen una efectividad del 85%, es decir, 15 de 100 las personas que usan condones como único método anticonceptivo quedarán embarazadas cada año.
  • Los anticonceptivos de venta libre no son espontáneos. Debe tomar las medidas adecuadas para insertar espermicida o ponerse un condón, lo que puede resultar poco atractivo para algunas personas. .
  • Los productos anticonceptivos de venta libre varían ampliamente. Pocas tiendas ofrecen una amplia selección, por lo que las personas que buscan una marca o artículo en particular pueden tener que experimentar con algo diferente.

Vale la pena señalar que todas las personas deben considerar los aspectos positivos y negativos del anticonceptivo a través de la lente de sus propias experiencias y necesidades. Lo que funciona para una persona no necesariamente funcionará para otra, y está bien. Parte del atractivo de los anticonceptivos de venta libre es que hay una variedad de tipos que atraen a un gran número de personas.

Consejos para mejorar la tranquilidad al usar anticonceptivos de venta libre

Como todos los métodos anticonceptivos, los productos de venta libre funcionan mejor cuando se siguen ciertas pautas. 

  • Siempre debe seguir las instrucciones de mejores prácticas para cualquier anticonceptivo. Al probar un nuevo anticonceptivo de venta libre, las parejas deben dedicar tiempo a comprender cómo darse la mayor red de seguridad y reducir la posibilidad de embarazos no deseados o riesgo de ITS al tomarse su tiempo para colocar el anticonceptivo.
  • Cualquier método anticonceptivo de venta libre que parezca estar desactualizado o ser cuestionable debe desecharse. Los condones masculinos y femeninos pueden perder su elasticidad con el tiempo y es más probable que se rompan durante el coito.
  • Cuando pruebe los espermicidas, esté atento a las reacciones alérgicas. Lo mismo ocurre con las parejas que usan condones de látex, ya que algunas personas son sensibles al látex y pueden tener reacciones adversas.
  • Aquellos a quienes les resulta difícil recordar el uso de anticonceptivos de venta libre siempre deben hablar con su médico sobre un método anticonceptivo alternativo basado en prescripción médica que permita una mayor espontaneidad.

Por encima de todo, la responsabilidad es un componente clave para tener una vida sexual saludable y atender las necesidades reproductivas. Ya sea que elija un método anticonceptivo de venta libre o con receta, debe sentirse cómoda haciendo lo que es correcto para usted, su cuerpo y su pareja.

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