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¿Cuáles son los diferentes tipos de dolores de cabeza?

Dr. Charisse Litchman

Revisado médicamente por Dra. Charisse Litchman, MD, FAHS de agosto 18, 2020

Migrañas generalmente están en un lado de la cabeza (aunque el lado en el que ocurren puede variar de una migraña a otra), son palpitantes y bastante dolorosos. A menudo se asocian con náuseas y vómitos, mareos, confusión y sensibilidad a la luz, los olores o el ruido. Las migrañas suelen durar de 4 a 72 horas. si no se tratan y cuando finalmente desaparecen, puede sentirse cansado y con "resaca" por uno o dos días más.  

A veces las migrañas van acompañadas de "auras" que varían de persona a persona. Los síntomas más comunes de las auras son ver luces parpadeantes o líneas en zig-zag, pérdida de parte de la visión, dificultad para hablar, vértigo (la habitación da vueltas) y entumecimiento y debilidad de un lado del cuerpo. Estas auras generalmente duran de 5 minutos a una hora. Por lo general, los dolores de cabeza ocurren de forma intermitente y los pacientes experimentan básicamente los mismos síntomas cada vez. Estos dolores de cabeza ocurren con más frecuencia en las mujeres y el movimiento puede empeorarlos.  

Las cefaleas tensionales generalmente se sienten en ambas sienes y son más una presión o una sensación de opresión que una pulsación. Estos dolores de cabeza son incómodos pero no debilitantes y, por lo general, no se agravan con luces, sonidos u olores. Las cefaleas tensionales no provoque náuseas, vómitos ni mareos. Los dolores de cabeza tensionales pueden durar desde 30 minutos hasta algunos días. Estos dolores de cabeza ocurren con más frecuencia en las mujeres.

Migrañas crónicas son migrañas que ocurren de uno a 15 días al mes. Al menos 8 de esos dolores de cabeza se ajustarán a la descripción de las migrañas, pero el resto puede parecer más como dolores de cabeza por tensión. Aun así, todos estos dolores de cabeza son migrañas.

Dolores de cabeza en racimo difieren tanto de las migrañas como de las cefaleas tensionales. Estos se encuentran entre los dolores de cabeza más severos. Siempre son unilaterales y el lado es el mismo para cada dolor de cabeza en racimo. El dolor se concentra en el ojo, encima del ojo o en la sien y solo dura de 15 minutos a tres horas. Del mismo modo que el dolor de cabeza, las personas a menudo experimentan párpados caídos, enrojecimiento alrededor del ojo, lagrimeo y / o secreción nasal. Puede sentirse inquieto y agitado durante uno de estos dolores de cabeza. Estos dolores de cabeza se "agrupan" y ocurren hasta ocho veces al día durante semanas o meses. Durante un grupo, no sentirá síntomas ni dolor entre los dolores de cabeza. Es posible que no tenga grupos de dolores de cabeza durante semanas o meses. Estos dolores de cabeza son más comunes en los hombres y a menudo ocurren principalmente por la noche.

Dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos son causados ​​por tomar demasiados antiinflamatorios como el ibuprofeno (más de 15 días al mes), por una ingesta excesiva de cafeína (más de 100 mg por día) que se encuentra en el café, el té o algunos medicamentos de venta libre (como algunos Fórmulas de Excedrin) y mediante el uso de analgésicos narcóticos más de 10 días al mes. También pueden ser causadas por tomar medicamentos recetados para detener sus migrañas con demasiada frecuencia. Estos dolores de cabeza ocurren durante 15 días al mes y pueden sentirse como una migraña o un dolor de cabeza tensional.

Hay otros dolores de cabeza primarios (lo que significa que no son causados ​​por una enfermedad médica subyacente) que los descritos anteriormente, pero son mucho menos comunes. Dolores de cabeza secundarios son los causados ​​por una enfermedad médica subyacente, y su proveedor médico puede sospechar esto según la descripción de su dolor de cabeza y las anomalías en su examen. Las características que pueden despertar sospechas son sensibilidad en una de sus sienes junto con dolor al masticar y dolores musculares, síntomas que han aparecido rápidamente (especialmente si están asociados con fiebre y rigidez en el cuello), dolor que comienza repentinamente y es peor en menos más de un minuto, dolores de cabeza que comienzan después de los 50 años, dolores de cabeza que empeoran con un cambio de posición, empeoramiento de un tipo de dolor de cabeza que ha sufrido durante mucho tiempo y antecedentes de conmoción cerebral o traumatismo craneoencefálico en los últimos 3 meses. Si se sospecha un dolor de cabeza secundario, debe buscar una visita en persona con un proveedor de atención médica.

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