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¿Qué es la esterilización femenina?

La esterilización femenina es un procedimiento que evita permanentemente que una mujer quede embarazada. Puede pedirle a su proveedor médico local que realice esta simple cirugía si está segura de que nunca quiere tener hijos, si ya tiene hijos y no quiere más, o si está en riesgo de contraer cáncer de ovario.

¿Cómo funciona la esterilización femenina?

La esterilización femenina, también conocida como ligadura de trompas, previene el embarazo al bloquear o extirpar las trompas de Falopio. Estos son los tubos delgados que llevan el óvulo desde los ovarios hasta el útero. Cuando está bloqueado, el óvulo no puede viajar por las trompas de Falopio y los espermatozoides no pueden llegar al óvulo para fertilizarlo. El esperma y el óvulo deben encontrarse para que ocurra la fertilización y el embarazo.

Este procedimiento es muy eficaz para prevenir el embarazo, más que los métodos anticonceptivos como la pastilla, el parche, la inyección, el anillo o los condones. Menos que una de cada 100 mujeres que se esterilizan pueden quedar embarazadas.

El proceso de esterilización

El procedimiento de esterilización femenina es mínimamente invasivo y bastante fácil de realizar. Puede hacerlo en un hospital o en las instalaciones de su proveedor de atención médica local e irse a casa ese mismo día. También puede realizarlo mientras está en el hospital después de dar a luz o tener una cesárea. Hay dos tipos de esterilización femenina: ligadura de trompas y extirpación de trompas.

Ligadura de trompas

Durante este procedimiento, el cirujano normalmente:

  • Ponerlo bajo anestesia local o general para evitar que sienta nada.
  • Haga una pequeña incisión en su abdomen, cerca del ombligo.
  • Pase un tubo delgado llamado laparoscopio a través de la incisión para ver las trompas de Falopio.
  • Pase un dispositivo para sujetar las trompas de Falopio a través de una segunda pequeña incisión.
  • Utilice un instrumento para cortar, sujetar o sellar los tubos.
  • Retire el laparoscopio y los instrumentos y coloque cinta médica y vendajes sobre las incisiones.

La cirugía en sí solo debería durar unos 30 minutos. Su proveedor médico lo controlará periódicamente para asegurarse de que no tenga ninguna complicación, y debería poder irse a casa en unas pocas horas.

Extirpación de trompas

Algunas mujeres optan por que se les extraigan las trompas de Falopio, en lugar de sellarlas o cortarlas. Este procedimiento es casi idéntico a la ligadura de trompas, pero implica retirar una sección de cada tubo o sacar ambos tubos por completo. Puede tardar un poco más en realizarse que una ligadura.

Las mujeres solían tener la opción de esterilizarse sin cirugía mediante un dispositivo que se colocaba en las trompas de Falopio a través de la vagina. Sin embargo, debido al riesgo de efectos secundarios, la Administración de Alimentos y Medicamentos lo retiró del mercado en 2018.

El proceso de recuperación

La esterilización ocurre inmediatamente después de que le ligen o extraigan las trompas. Debería recuperarse por completo en dos a cinco días. Es probable que deba consultar a su proveedor de atención médica para un examen de seguimiento entre una semana y un mes después. Después de la esterilización femenina:

  • Puedes ducharte en cualquier momento.
  • Puede quitar el vendaje al día siguiente y la cinta quirúrgica dos o tres días después.
  • Puedes tener relaciones sexuales una semana después.
  • Puede reanudar sus actividades normales, como el ejercicio, una semana después.

¿Hay algún efecto secundario?

Cualquier procedimiento quirúrgico tiene sus riesgos, pero las mujeres que se someten a esterilización femenina suelen experimentar solo efectos secundarios leves. Por lo general, estos están relacionados con la anestesia o la incisión quirúrgica en lugar del procedimiento en sí y pueden incluir:

  • Náuseas leves
  • Hinchazón y dolor abdominal
  • Gas en el abdomen
  • Infección de la incisión
  • El sangrado vaginal

Algunas mujeres no tienen su próximo período hasta cuatro a seis semanas después de la cirugía, y cuando lo hacen, puede ser más abundante de lo normal.

La esterilización femenina no hace que las mujeres tengan cambios a largo plazo en sus períodos o libido, o desequilibrios hormonales. Tampoco evita que usted contraiga infecciones de transmisión sexual (ITS), por lo que aún necesitará usar condones para evitar propagar o contraer ITS cuando tenga relaciones sexuales.

Pros y contras de la esterilización femenina

Al decidir si la esterilización femenina es la decisión correcta para usted, sopese sus ventajas y desventajas. Beneficios incluidos:

  • Es un procedimiento seguro con pocos efectos secundarios.
  • Es una forma muy eficaz de anticonceptivo.
  • Es permanente, por lo que no tiene que acordarse de tomar anticonceptivos por el resto de su vida.
  • La recuperación es rápida y sencilla.
  • Puede reducir su riesgo de contraer cáncer de ovario.

Algunos estudios han demostrado que la extirpación de una o ambas trompas de Falopio puede reducir el riesgo de contraer algunos tipos de cáncer de ovario al 30% a% 50. El cáncer de ovario a menudo comienza en las trompas de Falopio y se disemina a los ovarios, por lo que, en teoría, la extirpación de las trompas puede ayudar a prevenir el desarrollo de tumores. Si tiene antecedentes familiares de cáncer de ovario o de trompas de Falopio, su proveedor de atención médica podría recomendarle la esterilización como método preventivo.

Las posibles desventajas de la esterilización femenina pueden incluir:

  • Generalmente es irreversible, así que asegúrese de estar seguro de que no quiere tener hijos en ningún momento en el futuro. Si existe la posibilidad de que pueda, hable con su proveedor de atención médica sobre una opción de anticonceptivo, como un dispositivo intrauterino, que puede haber extraído para quedar embarazada.
  • El riesgo poco común de que las trompas de Falopio vuelvan a crecer juntas, lo que podría permitirle tener un embarazo ectópico potencialmente peligroso, uno que ocurre fuera del útero.
  • El pequeño riesgo de efectos secundarios como infección o malestar.

Otros métodos para prevenir el embarazo que podría considerar incluyen el anticonceptivo o hacer que su pareja se someta a una esterilización masculina, también llamada vasectomía.

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