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¿Qué es el herpes genital?

El herpes genital es una infección de transmisión sexual causada por uno de dos virus: el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) o el virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2). Ésta es una infección muy común en los Estados Unidos. Es importante saber cómo reconocer el herpes genital y qué puede hacer para protegerse y proteger a los demás de la infección.

Síntomas del herpes genital

El síntomas del herpes genital a menudo son muy leves. Algunas personas con este virus no presentan ningún síntoma. Aquellos que tienen síntomas generalmente presentan un erupción alrededor de los genitales, recto o muslos. Esto parece pequeñas ampollas. Estas ampollas se abren y dejan llagas dolorosas. Una erupción de herpes activa puede tardar de dos a cuatro semanas en curarse por completo.

El primer brote de herpes genital suele ser el peor. Durante el brote inicial, la erupción puede ir acompañada de fiebre, dolor muscular, glándulas inflamadas y otros síntomas similares a los de la gripe. Los brotes posteriores suelen ser menos graves. Entre los brotes, el virus permanece inactivo en la masa nerviosa en la base de la columna vertebral. Algunas personas notan que los brotes parecen más comunes cuando están bajo estrés, enfermas, menstruando o pasando mucho tiempo bajo el sol.

Transmisión del herpes genital

El herpes genital se transmite a través del contacto piel a piel o el contacto con secreciones genitales mientras el virus está activo. El virus siempre está activo durante un brote. Sin embargo, también puede eliminar el virus cuando no hay llagas. Ocasionalmente, el virus del herpes se reactivará y viajará a la piel sin causar lesiones. Puede extenderse a través de secreciones genitales o lesiones inaparentes en o cerca del sitio de la infección inicial. Por lo tanto, es posible contraer herpes genital de alguien que no sabe que lo está transmitiendo.

Entre los individuos que tienen HSV-2 sintomático, la diseminación ocurre en el 20.1% de los días. Aquellos que tienen HSV-2 asintomático típicamente experimentan desprendimiento en el 10.2% de los días. La diseminación es más común y más frecuente con las infecciones genitales por HSV-2 que con las genitales HSV-1.

Aunque el VHS-2 se asocia más comúnmente con el herpes genital, también puede contraer herpes genital por el VHS-1. Si alguien con herpes oral practica sexo oral cuando el virus está activo, el receptor puede contraer herpes genital. Del mismo modo, puede contraer herpes oral al practicar sexo oral con alguien con herpes genital activo.

Herpes genital se puede transmitir a través del sexo vaginal, anal u oral. Puede reducir su riesgo de contagiar o contraer herpes genital usando un condón durante estas actividades. Sin embargo, esto no elimina por completo el riesgo de contraer herpes.

No puede contraer herpes genital con una toalla, el asiento del inodoro, la ropa de cama o la piscina.

Diagnóstico del herpes genital

Su proveedor de atención médica local puede ofrecerle un diagnóstico preliminar de herpes genital realizando un examen visual de las llagas. Para confirmar el diagnóstico, su proveedor de atención médica debe tomar un hisopo de una llaga abierta o realizar un análisis de sangre para buscar anticuerpos contra el herpes. El herpes genital no es una de las pruebas estándar que se realizan con las pruebas de detección de ITS. Si desea hacerse la prueba del herpes genital, es importante hablar sobre este virus específicamente con su proveedor de atención médica.

Tratamiento para el herpes genital

No hay cura para el herpes genital. Una vez que tenga esta infección, permanecerá en su cuerpo de por vida. Sin embargo, los medicamentos antivirales, como valaciclovir, puede ayudar a prevenir o acortar los brotes de herpes. Estos medicamentos también pueden ayudar a prevenir la transmisión del herpes a sus parejas. Si le han diagnosticado herpes anteriormente, Nurx puede recetarle tratamiento del herpes genital en línea y entregue el medicamento a su puerta con envío gratis.

Durante un brote, debe tomar precauciones para evitar transmitir el virus del herpes a otras personas y evitar la transmisión del virus a otras partes de su cuerpo.

  • No toque las llagas del herpes.
  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente después de ir al baño o de tener otro contacto con las llagas.
  • Mantenga las llagas limpias y secas.
  • Evite el contacto sexual cuando se presente algún síntoma de herpes.

Las mujeres embarazadas que tienen HSV-1 o HSV-2 deben tener especial cuidado para proteger la salud de sus bebés. Medicación antiviral puede usarse al final del embarazo para reducir el riesgo de un brote. Por lo general, se proporciona a partir de las 36 semanas. Si una mujer tiene un brote de herpes activo durante el parto, generalmente se realiza una cesárea.

Complicaciones del herpes genital

Aunque es poco común, existen algunas complicaciones asociadas con el herpes genital. Estos pueden incluir:

  • Meningitis aséptica (inflamación del revestimiento del cerebro)
  • Lesiones extragenitales en las nalgas, la ingle, los dedos, los ojos o el muslo
  • Infecciones del recién nacido bebés nacidos de madres con herpes genital
  • problemas de la vejiga
  • Proctitis (inflamación rectal)

Si tiene herpes genital, es más probable que contraiga otras ITS. Hable con su proveedor de atención médica sobre la forma adecuada de protegerse de estas posibles complicaciones.

Herpes genital contra verrugas genitales

El herpes genital y las verrugas genitales son similares en apariencia, por lo que a menudo uno se confunde con el otro. Sin embargo, se trata de dos ITS diferentes. El herpes genital es causado por el virus del herpes simple (VHS), mientras que las verrugas genitales son causadas por el virus del papiloma humano (VPH). Ambos se transmiten a través del contacto de piel a piel y no tienen cura, aunque puede vacunarse contra las cepas más comunes del VPH.

Datos sobre el herpes genital

El herpes genital es muy común. Aunque este diagnóstico puede parecer aterrador, es importante comprender que las personas con herpes genital no están solas. El virus es muy manejable y rara vez presenta complicaciones graves.

  • A nivel nacional, se estima que 776,000 personas contratan un nueva infección por herpes genital  del fondo cada año.
  • En los Estados Unidos, el 11.9% de las personas de 14 a 49 años tienen HSV-2.
  • El VHS-2 es más común en mujeres que en hombres.
  • Es más fácil para una mujer contraer herpes genital de un hombre que para un hombre contraer el virus de una mujer.
  • Se estima que el 87.4% de las personas entre las edades de 14 y 49 con HSV-2 nunca han recibido un diagnóstico clínico. Es probable que esto se deba a que los síntomas son sutiles y los médicos no realizan pruebas de rutina para detectar herpes con otras ETS.

Comprender el herpes genital puede ayudarlo a protegerse mejor y proteger a su pareja. Si tiene este virus, sepa que es manejable. Hable con su proveedor de atención médica local sobre la mejor manera de cuidar su salud si tiene herpes genital.

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