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¿Qué es el anticonceptivo hormonal?

Susana Vachon

Revisado médicamente por Susan Vachon, PA-C de octubre 26, 2020

Hormonales anticonceptivo es exactamente lo que parece: un método para prevenir embarazos no deseados que funciona ajustando los niveles de hormonas naturales de su cuerpo. Estos cambios en las concentraciones hormonales tienen varios impactos diferentes en su cuerpo, todos los cuales trabajan juntos para minimizar la posibilidad de concepción.

Aprender sobre los anticonceptivos hormonales es el primer paso para saber si es adecuado para usted o no. Algunas cosas que quizás desee saber incluyen:

¿Cómo funcionan los anticonceptivos hormonales?

Los anticonceptivos hormonales funcionan aumentando la concentración de hormonas sexuales naturales de su cuerpo: estrógeno, progestina o ambos en combinación. Esto evita que ocurra la ovulación, lo que significa que un óvulo nunca se libera del ovario, lo que hace que la fertilización sea imposible.

Además, las hormonas agregadas pueden ayudar a espesar el moco cervical, lo que dificulta que los espermatozoides penetren en el cuello uterino. Los anticonceptivos hormonales también adelgazan el revestimiento de la pared uterina, que disminuye la posibilidad de implantar allí un óvulo fecundado. 

¿Qué tipos de anticonceptivos hormonales están disponibles?

Las mujeres tienen varias opciones diferentes de anticonceptivos basados ​​en hormonas para elegir, que incluyen:

  • La pastilla: el pastilla anticonceptiva es el método anticonceptivo más popular y por una buena razón: es relativamente económico, fácil de tomar y hay cientos de marcas disponibles. Hay dos tipos principales de pastillas anticonceptivas: la pastilla combinada, que contiene estrógeno y progestina, y la minipastilla, que contiene progestina sola.
  • El parche: como las pastillas anticonceptivas, parche anticonceptivo contiene tanto estrógeno como progestina, que su cuerpo absorbe a través de un pequeño parche adhesivo en la piel.
  • El inyección: el inyección Depo-SubQ Provera 104 contiene progestina sola y se inyecta una vez cada 12 semanas, lo que significa que requiere menos mantenimiento que la pastilla o el parche.
  • El anillo: anillos anticonceptivos se insertan directamente en la vagina, donde liberan dosis regulares de estrógeno y progestina.
  • El implante: el implante se coloca quirúrgicamente debajo de la piel del brazo de una mujer, donde libera pequeñas dosis de progestina. La mayoría de los implantes son efectivos durante varios años seguidos.
  • DIU: Hay dos tipos de DIU disponibles: los que contienen progestágenos y el DIU de cobre, que no contiene hormonas. Ambos tipos, similares al implante, continúan previniendo embarazos no deseados durante varios años antes de requerir reemplazo. A diferencia del implante, se inserta en la vagina de una mujer.
  • Anticoncepción de emergencia: anticonceptivo de emergencia contiene niveles más altos de hormonas que los anticonceptivos a largo plazo, diseñados para prevenir o retrasar inmediatamente la ovulación después del sexo. Hay dos tipos de anticoncepción de emergencia: Plan B, que está diseñado para usarse hasta 72 horas después de haber tenido relaciones sexuales sin protección, y Ella, que está diseñado para usarse hasta 5 días después de haber tenido relaciones sexuales sin protección.

¿Cuáles son los beneficios de los anticonceptivos hormonales?

Además de proteger contra embarazos no deseados, los anticonceptivos hormonales también pueden tener otros beneficios, como:

  • Regulación menstrual: Debido a que el anticonceptivo equilibra los niveles hormonales del cuerpo, la mayoría de las mujeres descubrirán que también regula su ciclo menstrual, reduciendo el sangrado menstrual y el síndrome premenstrual a lo largo del camino.
  • Síntomas del síndrome de ovario poliquístico: más del 10% de las mujeres adultas padecen SOPy tomar anticonceptivos hormonales puede ayudar a atenuar algunos de los síntomas.
  • Acné menos hormonal: Las hormonas desequilibradas son una de las principales causas de acné en las mujeres, lo que significa que los anticonceptivos ayudarán a aclarar la piel de muchas personas.
  • Disminución del riesgo de cáncer de útero: las mujeres que usan regularmente anticonceptivos hormonales son 50% menos probable desarrollar cáncer de útero a lo largo de su vida.
  • Reducción de la actividad de la migraña: La relación entre migrañas y anticonceptivos es complejo y poco estudiado, pero muchas mujeres experimentarán una reducción en la actividad de la migraña como resultado de la regulación hormonal.

¿Cuáles son los efectos secundarios de los anticonceptivos hormonales?

Cada mujer tendrá una experiencia diferente con cada método anticonceptivo, pero todavía hay algunos efectos secundarios comunes de los anticonceptivos hormonales que debe tener en cuenta, como:

  • Alteraciones del humor
  • Manchado entre períodos
  • Períodos perdidos
  • Náusea
  • Sensibilidad mamaria
  • Dolor de cabeza

Los efectos secundarios de los anticonceptivos hormonales rara vez son graves y generalmente desaparecen después de varios meses de uso continuo. El hecho de que experimente uno o más de estos efectos secundarios no significa necesariamente que los anticonceptivos hormonales no sean para usted. Tenga en cuenta que se necesitan alrededor de tres meses para adaptarse a la pastilla combinada y alrededor de tres a seis meses para adaptarse a la minipastilla. Si aún experimenta efectos secundarios después del período de ajuste, es posible que simplemente deba ajustar el método o la marca.

Las mujeres deben saber que el aumento de los niveles de estrógeno en el cuerpo puede elevar ligeramente la posibilidad de que se formen coágulos de sangre. Si bien esto no debería ser motivo de preocupación para la mayoría de las mujeres, se aconseja a las personas mayores de 35 años que fuman que no tomen ningún método anticonceptivo que contenga estrógenos.

¿Qué tan efectivo es el anticonceptivo hormonal?

Si bien cada método es ligeramente diferente, los anticonceptivos hormonales son, en general, más del 99% de efectividad cuando se toman exactamente según lo prescrito. Teniendo en cuenta el error humano, como la omisión ocasional de una dosis, la tasa de eficacia real se reduce a alrededor del 92%, lo que significa que 92 de cada 100 mujeres que usan anticonceptivos hormonales quedarán embarazadas cada año. 

Si está interesado en obtener más información sobre los anticonceptivos hormonales, empezar ahora respondiendo algunas preguntas para ayudarlo a determinar qué métodos serán los adecuados para usted. 

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