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¿Qué es el herpes oral?

El herpes oral es una infección común que generalmente es causada por el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1). Las personas a menudo contraen herpes oral a una edad temprana por el beso de un amigo o familiar. Obtenga más información sobre qué es el herpes oral, cómo se transmite y qué puede hacer al respecto.

Síntomas del herpes oral

Herpes oral es una infección muy común en los Estados Unidos y muchas personas portan el virus mientras experimentan pocos o ningún síntoma. Cuando ocurren brotes, causan llagas alrededor de la boca. Estos pueden aparecer en las encías, los labios, la lengua, la garganta, el interior de las mejillas o el paladar. En casos raros, las llagas del herpes oral también pueden extenderse por el mentón y el cuello.

Herpes llagas a menudo se ven como pequeñas ampollas llenas de líquido. Estas ampollas erupcionan y luego se descomponen en úlceras grises superficiales que son rojas alrededor de los bordes. En unos pocos días, las llagas forman una costra y se vuelven secas y amarillas. En algunas personas, la erupción del herpes oral es mucho más sutil y a menudo se confunde con un grano, picadura de insecto o labios agrietados.

Este virus pasa por tres etapas después de que usted se infecta.

  • Infección primaria: Muchas personas no presentan síntomas con su infección primaria. De hecho, la infección primaria se presenta sin síntomas con el doble de frecuencia que con los síntomas. Cuando se presentan los síntomas, pueden incluir llagas, fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos y dolores corporales. Los síntomas suelen aparecer entre dos y 12 días después del contacto inicial con el virus.
  • Estado latente: Después de un brote, el virus permanece inactivo durante un período de tiempo. Reside en la masa nerviosa de la columna.
  • Frecuencia:  El virus del herpes puede volver a activarse espontáneamente. Esto puede ser causado por ciertos factores estresantes en la vida del individuo o por la exposición a los rayos ultravioleta del sol. La menstruación, la cirugía, una lesión física o una fiebre reciente también pueden provocar un brote de herpes. Los episodios recurrentes suelen durar de ocho a 10 días. Las personas suelen experimentar llagas similares a las que ocurrieron con el primer brote.

Muchas personas con herpes oral experimentan síntomas de advertencia. Suele ser una sensación de hormigueo o picazón alrededor de la boca, donde aparecen las llagas con mayor frecuencia. Estas señales de advertencia ocurren uno o dos días antes de que aparezcan las llagas activas. El virus está activo durante este tiempo, por lo que aquellos con herpes deben tener cuidado de evitar el contacto cercano con otras personas cuando sientan que se avecina un brote.

Cómo se transmite el herpes oral

El herpes oral puede pasar de una persona a otra cada vez que el virus entra en contacto con las membranas mucosas de una persona, que están presentes en la boca, o con una herida abierta o una llaga. El herpes oral se transmite fácilmente a través del contacto con llagas abiertas, pero es posible contraer el virus incluso cuando las llagas no están presentes. También puede contraer herpes oral a través de un elemento infectado, como una navaja o una toalla, que entró en contacto con el virus.

Los padres a menudo transmiten el VHS-1 a sus hijos a través de actividades cotidianas comunes y contacto cercano. Es por eso que muchas personas contraen herpes oral a una edad temprana.

Aunque el herpes oral es causado con mayor frecuencia por el VHS-1, también puede contraer herpes oral por HSV-2. El HSV-2 generalmente se asocia con el herpes genital, pero puede causar herpes oral si este virus entra en contacto con la boca. Por lo tanto, practicar sexo oral con alguien con herpes genital puede resultar en herpes oral por HSV-2. Del mismo modo, puede contraer herpes genital de alguien con herpes oral si le practica sexo oral cuando el virus está activo. Las infecciones por herpes genital por HSV-1 van en aumento.

Tratamiento para el herpes oral

No existe cura para el herpes oral, pero es una condición muy manejable. Medicamentos antivirales, como valaciclovir, están disponibles, que pueden ayudar a que el llagas se cure más rápidamente. Estos medicamentos también pueden ayudar a prevenir el llagas en quienes los padecen con frecuencia. Si le han diagnosticado herpes anteriormente, Nurx puede recetarle tratamiento del herpes oral en línea y entregue el medicamento a su puerta con envío gratis.

Hay ungüentos disponibles para aliviar el dolor y la incomodidad del llagas. Los analgésicos como el paracetamol o el ibuprofeno pueden ayudar a aliviar algunas de las molestias asociadas con un brote.

Diagnóstico de herpes oral

El herpes oral se puede diagnosticar con un examen visual. Su proveedor de atención médica local generalmente puede decirle si tiene herpes oral simplemente examinando las llagas durante un brote. Su médico también puede realizar una prueba de hisopo o un análisis de sangre para confirmar el diagnóstico. Si le preocupa tener herpes oral pero no tiene llagas activas, su médico también puede realizar un análisis de sangre para buscar anticuerpos contra el herpes.

Cómo protegerse del herpes oral

A menudo es difícil prevenir la transmisión del herpes oral, ya que se puede transmitir a través de un beso incluso cuando no hay síntomas. La mejor manera de protegerse del virus es evitar el contacto cercano con otras personas cuando tienen un brote activo. También debe evitar el contacto oral con alguien que tenga un brote activo de herpes genital.

Estadísticas de herpes oral

El herpes oral es muy común. Dado que puede ser asintomático, es posible que tenga herpes oral sin saberlo. Aunque es incómodo, el herpes oral rara vez causa complicaciones graves.

  • En los Estados Unidos, la mayoría de la gente tiene HSV-1 a los 20 años, habiéndolo contraído por contacto cercano con un familiar.
  • Se estima que entre el 50% y el 80% de los adultos en los EE. UU. Tienen herpes oral.
  • Aproximadamente el 90% de los adultos han estado expuestos al virus del herpes a los 50 años.
  • El VHS-1 causa el 80% de las infecciones por herpes oral.
  • El VHS-2 causa el 20% restante de las infecciones por herpes oral.

Si tiene herpes oral, es importante que preste atención a sus síntomas para evitar la transmisión a otras personas. Tenga en cuenta que el herpes oral puede provenir de las cepas HSV-1 y HSV-2, y puede transmitir ambas cepas de herpes a través del contacto con la boca o los genitales. Hable con su proveedor de atención médica local o con un miembro del equipo médico de Nurx para obtener más información sobre cómo puede minimizar los síntomas del herpes oral y eliminar los brotes más rápido para no tener que lidiar con esta infección con frecuencia.

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