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¿Cuál es la diferencia entre clamidia y gonorrea?

La clamidia y la gonorrea son infecciones bacterianas de transmisión sexual comunes, pero son causadas por diferentes bacterias. Debido a esto, tienen diferentes síntomas y opciones de tratamiento.

¿Qué causa la clamidia y la gonorrea?

La clamidia y la gonorrea son causadas por un crecimiento excesivo de bacterias en el cuerpo. Sin embargo, la bacteria que causa la clamidia se llama Chlamydia trachomatis, mientras que la bacteria que causa la gonorrea se llama Neisseria gonorrhoeae.

Chlamydia trachomatis es un organismo extracelular. Esto significa que no invade las células de su cuerpo. En cambio, vive en el cuello uterino, el recto y otros conductos del cuerpo, excepto los genitales. Se necesitan de 7 a 15 días después de la exposición para que se desarrollen los síntomas.

Neisseria gonorrhoeae es un organismo intracelular. Eso significa que invade e infecta las células del cuerpo, incluidas las células de los genitales, el cuello uterino y el recto. Su período de incubación es mucho más variado que el de Chlamydia trachomatis, con una duración de entre 2 y 30 días para que se desarrollen los síntomas.

¿Cómo se contrae la clamidia y la gonorrea?

La clamidia y la gonorrea generalmente se transmiten durante el sexo vaginal, anal y oral sin protección. También puede contraer estas infecciones si sus genitales entran en contacto con los genitales de alguien con clamidia o gonorrea, incluso si no tiene relaciones sexuales con ellos. Alguien con estas afecciones puede transmitir la infección, incluso si no muestra ningún síntoma en ese momento. Las mujeres embarazadas también pueden transmitir la clamidia y la gonorrea a sus bebés durante el parto.

¿Cuáles son los síntomas de la clamidia y la gonorrea?

Puede contraer clamidia o gonorrea y no mostrar ningún síntoma. Las mujeres tienen menos probabilidades de desarrollar síntomas después de infectarse con gonorrea que los hombres. Si presentan síntomas, también tienden a ser mucho más leves. Los hombres y las mujeres tienen la misma probabilidad de presentar síntomas de clamidia. Estos pueden aparecer semanas después de la infección. La clamidia y la gonorrea comparten muchos de los mismos síntomas, que incluyen:

  • Sensación de ardor en los genitales, especialmente al orinar.
  • Secreción genital o rectal inusual o descolorida.
  • Dolor o sangrado del recto, si se contrae durante el sexo anal.
  • Dolor durante la eyaculación.
  • Testículos y escroto hinchados.
  • Dolor de garganta, si se contrae durante el sexo oral.
  • Tos, si se contrae durante el sexo oral.
  • Conjuntivitis.
  • Sensibilidad a la luz.

La clamidia comparte sus síntomas más comunes con la gonorrea, aunque estos síntomas suelen ser mucho más leves que en los casos de gonorrea. La gonorrea también tiene algunos síntomas comunes únicos. Éstas incluyen:

  • Picazón, dolor o evacuaciones intestinales dolorosas.
  • Sexo doloroso, para mujeres.
  • Periodos abundantes.

Si no se tratan, estas dos infecciones de transmisión sexual pueden causar algunos efectos secundarios más graves. Éstas incluyen:

  • Esterilidad.
  • Testículos y próstata infectados.
  • Enfermedad inflamatoria pélvica: esta afección puede causar sangrado vaginal irregular, dolor pélvico, fiebre y malestar general.
  • Embarazos ectópicos.

Además, la clamidia no tratada también puede desencadenar artritis reactiva que hace que las articulaciones y los ojos se inflamen y se sientan tensos o dolorosos. También puede hacer que se formen adherencias en las trompas de Falopio.

Todos estos síntomas graves suenan atemorizantes, pero solo ocurren si estas afecciones no se tratan. Hacerse exámenes de detección de ITS con regularidad para detectar estas afecciones garantizará que trate sus infecciones lo suficientemente pronto como para que nunca tenga que preocuparse por estas complicaciones.

¿Qué tan común es la clamidia y la gonorrea?

La clamidia es la infección bacteriana de transmisión sexual más común en los Estados Unidos. En 2018, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recibieron informes de aproximadamente 1.76 millones de nuevos casos de clamidia. Sin embargo, como algunas personas no conocen los síntomas, se estima que el número real de nuevos casos anuales se acerca a los 2.86 millones. La gonorrea no es tan común, y los CDC estiman que hay aproximadamente 820,000 nuevas infecciones en los Estados Unidos cada año.

¿Cómo se puede prevenir la clamidia y la gonorrea?

Los mismos pasos reducir su riesgo de contraer clamidia y gonorrea. Usar condones cada vez que tenga relaciones sexuales vaginales o anales evitará que contraiga una de estas enfermedades de una pareja infectada. El uso de protectores dentales para el sexo oral también reducirá sus riesgos.

Las mujeres también deben evitar los productos para reducir el olor, incluidas las duchas vaginales. Estos productos eliminan las bacterias naturales de la vagina que pueden combatir infecciones como la clamidia y la gonorrea.

¿Cómo se diagnostican la clamidia y la gonorrea?

La clamidia y la gonorrea se pueden diagnosticar con análisis de sangre u orina, incluso si no muestra ningún síntoma en ese momento. Los CDC recomiendan que las mujeres menores de 25 años y las mujeres mayores con nuevas parejas, múltiples parejas o parejas infectadas se sometan anualmente Pruebas de detección de ITS para realizar pruebas de clamidia y gonorrea. El CDC no recomienda la detección para los hombres, pero ciertamente no puede hacer ningún daño si le preocupan sus riesgos.

Si muestra síntomas de una de estas ITS, es posible que se diagnostique durante un examen físico. Sus proveedores de atención también pueden tomar un cultivo con hisopo de cualquier secreción genital o rectal para confirmar el diagnóstico.

¿Cómo se tratan la clamidia y la gonorrea?

Dado que son causadas por diferentes bacterias, la clamidia y la gonorrea requieren diferentes planes de tratamiento.
La clamidia generalmente se trata con uno de los siguientes medicamentos:

  • Azitromicina (Zithromax, Z-Pak): una sola pastilla o un curso de pastillas diarias que se toman durante aproximadamente una semana.
  • Doxiciclina (Oracea, Monodox): Dos pastillas diarias durante aproximadamente una semana.

Dado que la gonorrea invade las células, requiere un tratamiento más agresivo. enfoque de tratamiento. Por lo general, recibirá los dos tratamientos siguientes:

  • Inyección de ceftriaxon (Rocephin).
  • Azitromicina (Zithromax, Z-Pak): una sola pastilla o un curso de pastillas diarias que se toman durante aproximadamente una semana.

Independientemente de la afección que tenga, debe seguir cuidadosamente los consejos de su equipo médico para resolverla. Tome el curso completo de los medicamentos recetados, incluso si comienza a sentirse mejor, para asegurarse de que la infección haya desaparecido por completo. Si no completa los antibióticos, también puede desarrollar una resistencia a los antibióticos. Esto puede dificultar el tratamiento de la afección si la contrae nuevamente en el futuro.

También debe posponer las relaciones sexuales hasta que su infección haya desaparecido por completo, ya que aún puede transmitirla a sus parejas sexuales, incluso si ya no muestra síntomas. Luego pueden devolvérselo. Si sigue el plan de tratamiento de su equipo médico, tanto la gonorrea como la clamidia deberían desaparecer en una o dos semanas.

Para leer más

La invasión de células epiteliales de la mucosa humana por Neisseria gonorrhoeae regula al alza la expresión de la molécula de adhesión intercelular 1 (ICAM-1), Centro Nacional de Información Biotecnológica, marzo de 1999

Clamidia - Hoja informativa de los CDC (detallada), Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, octubre de 2016

Gonorrea - Hoja informativa de los CDC (versión detallada), Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, noviembre de 2019

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