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¿Cuál es la diferencia entre el VPH y el herpes?

El virus del papilomavirus humano (VPH) y el herpes a menudo se confunden, ya que pueden transmitirse sexualmente y causar lesiones genitales; sin embargo, son causados ​​por dos virus diferentes y no relacionados. Debido a esto, causan síntomas ligeramente diferentes y tienen diferentes opciones de tratamiento. Conozca las diferencias entre estas infecciones de transmisión sexual comunes.

¿Qué causa el VPH y el herpes?

El VPH es causado por virus del papiloma humano (VPH) mientras que el herpes es causado por el virus del herpes simple (HSV). Hay más de 100 cepas de VPH y dos cepas de VHS. El HSV-1 generalmente causa llagas, aunque puede causar lesiones genitales a través del sexo oral. El VHS-2 es la cepa del virus que generalmente causa el herpes genital.

¿Cómo se contrae el VPH y el herpes?

Tanto el VPH como el herpes pueden transmitirse a través del sexo vaginal, anal y oral, independientemente de que existan lesiones o no. Sin embargo, las personas con estas dos condiciones son más contagiosas cuando tienen lesiones en la piel.

A diferencia del VPH, el herpes también se puede transmitir a través de la saliva cuando se besa o comparte bebidas con personas que lo padecen. No tiene que preocuparse por estas actividades que propagan el VPH.

El VPH y el herpes también pueden transmitirse de una madre embarazada a su bebé durante el embarazo o el parto. Si sospecha que tiene una o ambas de estas infecciones, informe a su equipo médico para que puedan ayudarlo a reducir los riesgos.

¿Cuáles son los síntomas del VPH y el herpes?

El VPH y el herpes pueden permanecer latentes en el cuerpo y no causar ningún síntoma. Sin embargo, es más común que una persona con herpes muestre síntomas que alguien con VPH. El síntoma más común de estos dos virus son las lesiones en los genitales, el ano, en y alrededor de la boca y la garganta. Sin embargo, estas lesiones se ven y se sienten muy diferentes.

El VPH causa lesiones parecidas a verrugas, llamadas Verrugas genitales, que puede ocurrir de forma aislada o en grupos. Pueden ser pequeños o grandes, elevados o planos, o con una apariencia distintiva de coliflor. No causan ninguna molestia.

Las lesiones de herpes se parecen más a granos o ampollas llenas de líquido. Con el tiempo, estas lesiones se abren, a menudo formando úlceras y luego se forman costras. Por lo general, causan picazón o dolor, por lo que las personas que tienen un brote de herpes tienden a sentirse más incómodas que las personas con VPH.

Las lesiones genitales son el único síntoma inmediato real de un brote de VPH. Sin embargo, las personas con herpes a menudo se sienten mucho más enfermas. Otros síntomas del herpes incluyen:

  • Los dolores de cabeza.
  • Ganglios linfáticos inflamados.
  • Sensación de agotamiento, como si tuviera gripe.
  • Dolor en las piernas y espalda baja, con herpes genital.
  • Secreción vaginal desagradable, para mujeres con herpes genital.
  • Dolor al orinar, con herpes genital.

Sin embargo, el herpes no puede causar problemas de salud graves. Algunas cepas del VPH pueden causar cáncer en el cuello uterino, los genitales, el ano o la garganta. No está claro qué personas con VPH desarrollarán cáncer, pero los controles médicos de rutina pueden ayudarlo a detectar cualquier cambio en el cuerpo, a veces incluso antes de que ocurra el cáncer.

¿Qué tan común es el VPH y el herpes?

El VPH es el infección de transmisión sexual más común en los Estados Unidos. Casi 80 millones de estadounidenses la padecen y cada año ocurren alrededor de 14 millones de casos nuevos.

El herpes es la segunda infección de transmisión sexual más común del país. Aproximadamente 50 millones de estadounidenses tienen herpes genital causado por HSV-2, y cada año ocurren alrededor de 776,000 casos nuevos.

¿Cómo se puede prevenir el VPH y el herpes?

Usar condones y protectores dentales durante las relaciones sexuales es una excelente manera de prevenir la propagación de ambos herpes y VPH. Sin embargo, estos anticonceptivos solo evitan la propagación de las áreas cubiertas, así que tenga cuidado si detecta alguna lesión que no pueda cubrirse.

También debe evitar tocar sus propias lesiones de VPH y herpes o las de otras personas. Si accidentalmente entra en contacto con una lesión, lavarse bien las manos con agua y jabón puede reducir el riesgo de propagar la infección.

Recibir la vacuna contra el VPH es una excelente manera de protegerse contra esta infección de transmisión sexual. Es más eficaz antes de empezar a tener relaciones sexuales, idealmente alrededor de los 11 o 12 años. Si es mayor y no ha estado expuesto al VPH, la vacunación contra el VPH aún puede beneficiarlo. No existe una vacuna para el herpes en este momento.

¿Cómo se diagnostican el VPH y el herpes?

Las mujeres mayores de 30 años se someten a pruebas de detección de cáncer de cuello uterino cada vez que se hacen una prueba de Papanicolaou. Una prueba anormal muestra células potencialmente cancerosas, lo que podría sugerir la presencia de VPH. En este momento, no existe una prueba de detección para los hombres. Sin embargo, el virus activo se puede diagnosticar en hombres y mujeres durante un examen físico con solo examinar las lesiones.

Los proveedores de atención médica no tienden a realizar pruebas de herpes a menos que sus pacientes muestren síntomas. La mayoría de los proveedores de atención médica pueden diagnosticar el herpes simplemente observando las lesiones. Los equipos de atención pueden tomar muestras de las lesiones y enviarlas para su análisis y obtener un diagnóstico definitivo de herpes.

¿Cómo se tratan el herpes y el VPH?

No existe cura para el herpes o el VPH, aunque los medicamentos y los procedimientos médicos pueden ayudar a controlar los síntomas. La inmunidad natural del cuerpo a menudo combate el virus del VPH por sí sola. Sin embargo, el herpes es un poco más rebelde y permanece en el cuerpo para siempre.

A las personas con verrugas genitales por VPH se les pueden recetar soluciones tópicas, como podofilox, sinecatequinas o crema de imiquimod. Estas cremas eliminan las verrugas visibles para mejorar la apariencia. Las verrugas también se pueden eliminar mediante crioterapia o tratamientos con láser.

Los medicamentos antivirales pueddentro de la reducir el riesgo de brotes de herpes y la gravedad de los síntomas. Algunos de los medicamentos más comunes recetados para el herpes incluyen aciclovir, famciclovir y valaciclovir. Si le han diagnosticado herpes anteriormente, Nurx puede recetarle tratamiento del herpes genital en línea y entregue el medicamento a su puerta con envío gratis. Para solicitar tratamiento contra el herpes de Nurx, empezar aquí. Los analgésicos de venta libre, como el paracetamol, los baños de sal de Epsom y las compresas de hielo aplicadas a las lesiones, también pueden ayudar.

Para leer más

Infección genital por VPH - Hoja informativa, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, agosto de 2019

Verrugas genitales, Better Health Channel, febrero de 2018

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