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¿Qué tan común es el herpes?

Es posible que se sorprenda al saber que el herpes es bastante común en los Estados Unidos y que las infecciones por herpesvirus están muy extendidas. No existe una cura conocida para el herpes, y no importa qué cepa se contraiga, es una afección de por vida. Los tratamientos antivirales ayudan a reducir la duración y la gravedad de los brotes, y el cumplimiento de las medidas preventivas hace que vivir con el virus del herpes sea más manejable que nunca.

En total, hay más de 100 cepas diferentes del virus del herpes, y ocho de ellas pueden ser contraídas por humanos. Dos de las formas más comunes de herpes son la oral (herpes simple tipo 1 o HSV-1) y genital (herpes simple tipo 2 o HSV-2). Casi una de cada seis personas de entre 14 y 49 años vive con herpes genital. El herpes oral es aún más común: aproximadamente una de cada dos personas en los EE. UU. Vive con herpes oral.

Explicación del herpesvirus

La palabra "herpes" se deriva del griego "herpein", que significa "arrastrarse". El virus del herpes contiene patógenos bien adaptados que se encuentran en casi todas partes y tienen una naturaleza recurrente, lo que significa que el virus puede permanecer inactivo durante un período de tiempo antes de que se experimente un brote. Debido a esto, es posible que la mayoría de las personas no experimenten síntomas y no se den cuenta de que están infectadas. Los brotes aparecen como ampollas o llagas dolorosas en el sitio, y el virus del herpes es más contagioso cuando hay síntomas.

Diferentes tipos de herpesvirus

De los 100 tipos conocidos de herpesvirus, ocho de ellos pueden infectar a los humanos. Si está infectado con un virus del herpes, no significa que tendrá otro. Las versiones más comunes del virus del herpes son el herpes oral y genital.

  • Virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1): Comúnmente conocido como herpes oral, este virus generalmente se experimenta como llagas o ampollas febriles en la boca o la cara. El HSV-1 se puede transmitir por contacto directo y es especialmente infeccioso durante un brote. Algunas personas adquieren el HSV-1 de forma natural y, si lo hacen, permanece con ellos por el resto de su vida. En algunos casos, el herpes genital puede ser causado por HSV-1.
  • Virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2): Conocido como herpes genital, HSV-2 se manifiesta como llagas o ampollas en los genitales. Esta versión del herpes es muy común y, como el HSV-1, se puede transmitir incluso si una persona no muestra síntomas.

Las siguientes variaciones del virus del herpes son mucho menos comunes. Puede que le sorprenda saber cuántas otras infecciones son formas de herpes.

  • Virus de la varicela-zóster (VZV / HHV-3): El virus Varicela-Zoster es una infección aguda que conduce a la varicela (varicela). Un virus contagioso, el VZV se transmite por contacto con una lesión o por gotitas respiratorias. El 90% de las personas contraen varicela en la infancia, y una vez que el virus está en el cuerpo, continúa viviendo allí y eventualmente puede reaparecer en la edad adulta como culebrilla (HHV-3), una forma más grave de varicela-zóster.
  • Epstein-Barr (EBV / HHV-4): El VEB es otra infección común y es conocido por causar mononucleosis o mono. El VEB infecta los linfocitos B humanos y las células epiteliales y se transmite a través de los fluidos corporales, especialmente la saliva. El VEB se puede transmitir a través de besos o al compartir utensilios o cepillos de dientes. El VEB también se puede transmitir a través de la sangre y el semen, así como a través de transfusiones de sangre y trasplantes de órganos.
  • Citomegalovirus (CMV / HHV-5): Esta versión del virus del herpes infecta al 50-70% de los adultos, un porcentaje bastante alto. El CMV generalmente se manifiesta en problemas gastrointestinales y, debido a que es asintomático, muchos nunca saben que lo tienen.
  • Virus del herpes humano tipo 6 (HBLV / HHV-6): Este virus del herpes puede causar roseola infantum, una infección viral que puede provocar fiebre alta y un sarpullido que aparece en niños de entre 6 meses y 2 años. La HBLV aparece de forma abrupta y se acompaña de fiebre alta durante 3-5 días seguida de una erupción en el torso que se extiende a la cara y las extremidades a medida que la fiebre cede.
  • Virus del herpes humano tipo 7 (HHV-7): Esta cepa infecta a los niños a la edad de 3 años y se transmite a través de la saliva. Al igual que el HHV-6, el HHV-7 se ha asociado con la roséola. Si bien no existen síntomas definibles, el HHV-7 puede agravar otros tipos de herpes existentes.
  • Virus del herpes humano tipo 8 (KSHV / HHV-8): En los EE. UU., La tasa de infección por KSHV es muy baja. El KSHV puede conducir al sarcoma de Kaposi, un tipo de cáncer de tejido conectivo, y produce lesiones malignas.

Cómo se transmite el herpes

El herpes se puede transmitir a través del contacto oral o el contacto con llagas o ampollas herpéticas. El herpes se puede transmitir a través de la saliva o las secreciones genitales, incluso si no hay síntomas acompañantes. El herpes no se puede transmitir a través de los inodoros, piscinas o al tocar objetos como jabón o utensilios.

Cómo puede reducir su riesgo

La mejor práctica para evitar la propagación del herpes genital es evitar las relaciones sexuales durante un brote. Minimice la propagación del herpes oral evitando el contacto oral (besos, sexo oral) durante un brote y no comparta objetos que puedan contener saliva, como cepillos de dientes. Recuerde que el herpes oral puede causar herpes genital si las llagas en la boca entran en contacto con los genitales durante un brote.

Evite contraer herpes genital absteniéndose de tener relaciones sexuales con parejas infectadas durante un brote. Si está infectado con herpes genital, evite transmitir el virus a su pareja usando condones. Para reducir el riesgo de infección en general, absténgase de tener contacto sexual al primer signo de síntomas de un brote, como ardor o picazón.

Tratamientos antivirales, como valaciclovir, han demostrado reducir el riesgo de transmisión y la frecuencia de los brotes. Si le han diagnosticado herpes anteriormente, Nurx puede recetarle oral or tratamiento del herpes genital en línea y entregue el medicamento a su puerta con envío gratis. Para solicitar tratamiento contra el herpes de Nurx, empezar aquí.

Si está embarazada o está pensando en quedar embarazada y tiene herpes genital, hable con su obstetra / ginecólogo sobre los tratamientos que pueden protegerla de los brotes y evitar que su bebé se infecte con el herpes.

El herpes y su vida sexual

Es un mito que el herpes solo aparece en personas sexualmente activas, y el hecho es que el herpes es mucho más común de lo que cree. De hecho, el herpes genital a menudo se contrae de personas con herpes oral simplemente porque no sabían que uno podía conducir al otro. Si bien es cierto que es un inconveniente tener el virus del herpes, no es el fin del mundo. Con vigilancia y prácticas preventivas, las personas que viven con herpes pueden disfrutar de una vida sexual plena y activa.

Para leer más

Virus de Epstein-Barr y sarcoma de Kaposi Herpesvirus / Herpesvirus humano 8 Centro Nacional de Información Biotecnológica, 1997

Herpes genital - Hoja de datos de ETS Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades

Virus herpes simplex Organización Mundial de la Salud, enero de 2017

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