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¿Es malo tomar ibuprofeno y acetaminofén para las migrañas?

Dr. Charisse Litchman

Revisado médicamente por Dra. Charisse Litchman, MD, FAHS de enero 26, 2021

Muchas personas que sufren de dolor de cabeza recurren al ibuprofeno de venta libre (como Advil o Motrin) o acetaminofén (también conocido como Tylenol) o Excedrin Migraine cuando desarrollan un dolor de cabeza. A veces, eso será suficiente para reducir o eliminar el dolor de cabeza, pero a menudo no funciona o solo ayuda temporalmente. Después de unas horas, el dolor de cabeza volverá y, para poder funcionar en casa y en el trabajo, los que sufren de dolor de cabeza buscarán dosis adicionales a lo largo del día. Para personas con frecuentes o dolores de cabeza crónicos esto puede sumar una gran cantidad de analgésicos de venta libre. 

Debido a que los medicamentos de venta libre no requieren receta médica, pueden parecer inofensivos, pero de hecho, tomar estas pastillas con demasiada frecuencia puede causar problemas de salud reales. El primer problema de tomar ibuprofeno (Advil o Motrin) es que estos medicamentos pueden erosionar el revestimiento del estómago y causar hemorragias internas y, con el tiempo, también pueden causar daño hepático y renal y presentar riesgos cardiovasculares potenciales. El acetaminofén (Tylenol) puede causar daño hepático, tanto con el tiempo como rápidamente (especialmente si se combina con alcohol). Un nuevo analgésico de venta libre, Advil Dual-Action, contiene ibuprofeno y acetaminofén, lo que puede hacer que sea más efectivo para uso ocasional, pero también significa más efectos secundarios negativos si se toma con demasiada frecuencia.

En el caso de Excedrin Migraine, no solo está tomando acetaminofén, sino también aspirina (que puede causar hemorragia estomacal de manera similar a Advil) y cafeína. Tanto la cafeína como los analgésicos de venta libre que se toman en exceso causan dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos. Los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos eventualmente transformarán las migrañas episódicas (definidas como 14 o menos dolores de cabeza por mes) en migrañas crónicas (15 o más dolores de cabeza por mes). Los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos se encuentran entre los dolores de cabeza más difíciles de tratar.

Si experimenta migrañas más que ocasionalmente, estará mejor tratarlos con un medicamento recetado, que los tratará de manera más eficaz y presentará menos riesgos que el uso frecuente de medicamentos de venta libre. Al usar medicamentos desarrollados específicamente para tratar las migrañas (triptanos como Imitrex y gepants como Nurtec), los dolores de cabeza generalmente desaparecerán y se mantendrán alejados, y hay menos efectos secundarios potenciales de los triptanos y gepants que de Excedrin y Advil. Si bien los triptanos pueden causar dolores de cabeza por abuso de medicamentos si se toman con demasiada frecuencia, se necesitan con menos frecuencia porque los dolores de cabeza responden mejor a los triptanos que a los medicamentos de venta libre. Y los gepants no tienen ningún potencial para causar dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos.

¿La línea de fondo? Incluso si cree que puede controlar sus dolores de cabeza con analgésicos de venta libre, es probable que esté mejor tanto en términos de alivio del dolor de cabeza como de salud en general si consulta con un proveedor de atención médica para obtener medicamentos recetados.

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