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¿Cuál es la diferencia entre un dolor de cabeza y una migraña?

Dr. Charisse Litchman

Revisado médicamente por Dra. Charisse Litchman, MD, FAHS de agosto 18, 2020

No todos los dolores de cabeza son migrañas. Las migrañas son un tipo de dolor de cabeza. Los otros tipos de dolores de cabeza más comunes son dolores de cabeza tensionales, dolores de cabeza en racimo y dolores de cabeza debido al uso excesivo de medicamentos de venta libre y recetados. Todos estos dolores de cabeza afectan su capacidad para funcionar, pero no sugieren un problema más grave. Se denominan primarios porque no existe una afección médica subyacente de la que preocuparse. Mucho menos comunes son los dolores de cabeza secundarios, lo que significa que los dolores de cabeza son el resultado de alguna condición médica en el cuerpo o el cerebro que necesita tratamiento.

Migrañas generalmente están en un lado de la cabeza (aunque puede estar en el otro lado en un dolor de cabeza diferente), son palpitantes y son bastante dolorosos. A menudo se asocian con náuseas y vómitos, mareos, confusión y sensibilidad a la luz, el ruido o los olores. Los dolores de cabeza tipo migraña suelen durar de 4 a 72 horas si no se tratan, y cuando finalmente desaparecen, puede sentirse cansado y con "resaca" durante uno o dos días más. Algunas veces las migrañas van acompañadas de "auras" que varían de persona a persona. Las auras más comunes son luces parpadeantes, líneas en zig-zag, pérdida de parte de la visión, dificultad para hablar, entumecimiento y debilidad de un lado del cuerpo o del otro, y vértigo (la habitación da vueltas). Estas auras generalmente duran de 5 minutos a una hora. El movimiento a menudo empeora las migrañas. Los dolores de cabeza ocurren de forma intermitente con básicamente los mismos síntomas cada vez. Estos dolores de cabeza ocurren con más frecuencia en las mujeres.

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