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Preguntas y respuestas con la Dra. Emily Rymland, experta en atención al VIH

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Escrito por Nurx
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Conozca a la Dra. Emily Rymland, DNP FNP-C, Gerente de Desarrollo Clínico aquí en Nurx. Emily tiene una amplia experiencia en la salud de la mujer, incluido el trabajo en Planned Parenthood, y es una jefa legítima en el campo del tratamiento y la prevención del VIH. Además de su trabajo con Nurx, Emily dirige una pequeña clínica en la zona rural del oeste de Uganda llamada los Centro de Desarrollo Comunitario Buseesa. Nos sentamos con Emily para aprender cómo se apasionó por la medicina contra el VIH y recibir sus consejos para los pacientes de Nurx.

¿Cómo te decidiste por la carrera de medicina?

Tengo una licenciatura en dirección teatral y pensé que mi carrera estaría en las artes. Vengo de una familia artística y la medicina no estaba en mi pasado, en absoluto. Pero cuando trabajaba en el teatro en San Francisco en los años 80, muchos de mis amigos empezaron a enfermarse de sida, que era una enfermedad nueva en ese momento, sin ningún tratamiento médico. Fue horrible ver a mis jóvenes amigos enfermarse y convertirse en ancianos. Algo así como el 30% de mis amigos murieron y conozco a hombres homosexuales que perdieron el 80% de sus amigos. Comencé a trabajar como voluntario en una línea directa dirigida por la Fundación contra el SIDA de San Francisco, cuando no sabíamos casi nada sobre la enfermedad. Odiaba ver el VIH como un transeúnte, así que fui a la escuela de Enfermería Practicante para ser especialista en VIH. También me había convertido en madre soltera en el camino y pensé que la medicina podría ser una forma más confiable de ganarme la vida que el teatro.

¿Cómo fue tratar el VIH en sus primeros días como proveedor?

Uno de mis primeros trabajos fue como enfermera de cuidados paliativos, porque cuando me gradué en 1994, el SIDA todavía estaba matando a mucha gente. Los primeros medicamentos desarrollados para el VIH, como el AZT, salvaron algunas vidas, pero fueron realmente tóxico con horribles efectos secundarios. Condujo a una anemia severa y daño a los nervios. Algunos pacientes tuvieron que tomar 18 medicamentos al día, beber líquidos de sabor horrible y seguir regímenes realmente difíciles. Fue el comienzo de un milagro, pero fue un comienzo difícil.  Fue un honor estar allí, incluso si estar allí significaba sentarse en silencio cuando alguien pasaba.

¿Cuándo empezó a cambiar la marea, convirtiendo al VIH en una enfermedad crónica en lugar de una sentencia de muerte?

A mediados de los 90 desarrollaron un cóctel de medicamentos que no eran tan tóxicos, y las cosas han mejorado desde ahí hasta donde estamos hoy, que es que si tienes acceso al tratamiento del VIH y te apegas a él puedes fácilmente vivir plenamente. vida útil y ni siquiera transmitir el virus a su pareja. Con los medicamentos que toma ahora, si toma su pastilla todos los días, va a morir de otra cosa. Honestamente, si tuviera la opción de que me diagnosticaran VIH o diabetes, elegiría el VIH; hay menos riesgo de perder la visión o los riñones, y es menos complicado de manejar que la diabetes.

En general, el estado de la prevención y el tratamiento del VIH es mucho mejor de lo que esperaba en los años 80 y 90. No sé si alguna vez pensamos que obtendríamos un medicamento preventivo como PrEP. Y ahora que sabemos que "indetectable equivale a intransmisible", lo que significa que una pareja VIH positiva que toma medicamentos no transmitirá el virus a parejas VIH negativas, combinado con PrEP, es muy emocionante . . siempre que podamos hacer llegar estos medicamentos a todos los que puedan beneficiarse. He estado cuidando a personas seropositivas durante el 98% de mi carrera. Dije que no dejaría de fumar hasta que haya una cura, y aquí todavía estoy. 

Aunque el VIH es ahora una enfermedad crónica manejable, ¿todavía hay miedo y vergüenza a su alrededor?

Sí, el estigma es enorme incluso hoy. Tuve que encontrarme con pacientes a la vuelta de la esquina de la clínica en una cafetería, porque tenían mucho miedo de que los vieran yendo a una clínica de VIH. El estigma puede ser especialmente fuerte en áreas muy religiosas, como algunas partes del sur, y en áreas más rurales. Además, algunas personas que vivieron durante los primeros días del SIDA tienen la culpa de sobrevivientes y sienten que no merecen vivir con el VIH porque perdieron a cientos de sus amigos y no pueden entender por qué sobrevivieron.

Parte de su función en Nurx es comunicar las noticias a las personas que dan positivo en la prueba del VIH a través de una de nuestras ITS o PrEP Kits de prueba caseros. ¿Cómo es eso? 

Puede ser difícil cuando el paciente no tiene acceso a una atención de calidad o buena información sobre el VIH. A veces, los pacientes de zonas rurales o de zonas menos acogedoras no tienen idea de dónde acudir para recibir atención. Recientemente tuvimos un paciente de habla hispana que estaba convencido de que iba a morir; pasamos una hora hablando por teléfono con él para educarlo sobre el VIH y convencerlo de que no era una sentencia de muerte. Hemos recorrido un largo camino, pero todavía hay demasiadas personas que están aisladas de una buena atención e información. Pero una ventaja de la telesalud es que los pacientes a menudo se abren a nosotros de una manera que tal vez no lo harían en un entorno en persona en sus comunidades, y podemos brindarles todo el tiempo que necesitan. Me gusta que los pacientes puedan escribirnos lo que quieran y no se avergüencen. Les damos el espacio para hacer las cosas en sus términos. Les digo: "Tú eres el jefe, ¡trabajo para ti!"

¿Cómo acabó abriendo una clínica en Uganda?

La mayoría de nosotros en el cuidado del VIH hemos estado realmente preocupados por lo que está sucediendo en África subsahariana, tantas personas han muerto allí que realmente está afectando la estructura familiar y los ingresos de la región. En 2013, unos amigos me pidieron que fuera a Uganda para realizar actividades de divulgación médica en asociación con una organización sin fines de lucro que ofrece microcréditos, así que viajé allí con un grupo de enfermeras y farmacéuticos. Fuimos al monte con solo sillas y lonas para montar una pequeña clínica, y en una semana vimos a 1700 personas que no tenían otro acceso a la atención médica. De las personas a las que hicimos la prueba del VIH, el 7% fueron positivas, además vimos mucha malaria, fiebre tifoidea, desnutrición, tuberculosis, todas las enfermedades de la pobreza. Sentí que no podía hacer lo suficiente con solo visitar, así que decidí que necesitaba unirme a la junta de la organización y comenzar una clínica.

Ahora la clínica está en funcionamiento, atendida por ugandeses locales que han crecido en la comunidad. Tenemos un enorme programa de prevención, educación y pruebas del VIH. Es especialmente importante para las mujeres allí, porque en muchos casos no tienen ningún poder sexual y pueden ser una de varias esposas y ese tipo de cosas. Si contraen el VIH, corren el riesgo de transmitirlo a los niños y podrían dejar huérfanos, por lo que es muy importante brindarles esta atención. Al principio, pueden dudar mucho en hablar con nosotros, porque no existen leyes reales sobre la confidencialidad médica, pero con el tiempo han aprendido a confiar en que no vamos a revelar nada, y se sienten seguros y abiertos. Esta comunidad no tiene dinero y si no fuera por la clínica tendrían que viajar 30 millas para obtener sus medicamentos. [Usted puede dona a la clínica de Emily aquí.]

¿Qué le gustaría que supieran más personas sobre el VIH?

Las personas deben saber que el VIH es una enfermedad totalmente manejable y que puede sobrevivir, pero hacerse la prueba y comenzar el tratamiento temprano es la clave para una vida larga. ¡Así que hazte la prueba! Este mensaje es especialmente importante para las mujeres que piensan que esto no las afectará, pero están equivocadas, y para los hombres que piensan que no pueden recibirlo de las niñas, es un gran error. Tuve un paciente que era estudiante de primer año en UC Davis. Ella seguía enfermándose y no sabían por qué y los médicos ni siquiera pensaron en hacerle la prueba del VIH porque no encajaba con su idea de cómo es un paciente con VIH. Alguien finalmente pensó en hacerle la prueba, dio positivo y había tenido un diagnóstico tan tardío que tenía SIDA en toda regla. Afortunadamente, pudo recibir tratamiento antes de que fuera demasiado tarde. Si usted tiene cualquier duda sobre el estado de su pareja o socios, hágase la prueba con regularidad. ¡Dile a tus hermanas, a tus amigas, a tu mamá que se hagan la prueba! ¡Normalízalo! Deshazte del estigma que lo rodea. 

 

Este blog proporciona información sobre telemedicina, salud y temas relacionados. El contenido del blog y cualquier material vinculado aquí no pretende ser, y no debe interpretarse como un sustituto, de un consejo, diagnóstico o tratamiento médico o sanitario. Cualquier lector o persona con una inquietud médica debe consultar con un médico u otro proveedor de atención médica debidamente autorizado. Este blog se proporciona únicamente con fines informativos. Las opiniones expresadas en este documento no están patrocinadas ni representan las opiniones de Nurx ™.

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