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¿Qué causa el acné?

Dra. Nancy Shannon

Revisado médicamente por Dra. Nancy Shannon, MD, PhD en mayo 12, 2021

Es útil saber a qué te enfrentas antes de intentar combatirlo. Aunque un conocimiento práctico de las causas del acné no es absolutamente necesario para quienes buscan tratos, puede hacer que sea más fácil saber qué tratamientos pueden funcionar mejor para usted. Si tiene curiosidad sobre el origen del acné, esto es lo que necesita saber: 

Acné y poros

Para comprender el acné, primero debe comprender la piel de manera más general. Aunque el acné es complicado y tiene múltiples diferentes tipos, casi todos los casos comienzan con los poros de la piel. Los poros sanos están abiertos, destapados. Si un poro se obstruye, las posibilidades de formación de acné aumentan significativamente.

Entonces, ¿cómo se obstruyen los poros? Si bien hay varios factores y materiales diferentes que pueden afectar sus poros, la mayoría de los procesos de obstrucción comienzan dentro del poro mismo. Cada poro contiene un folículo piloso y una glándula sebácea ("unidad pilosebácea") que producen una mezcla de grasas llamada sebo. Probablemente esté familiarizado con el sebo como la sustancia aceitosa que puede acumularse en ciertas partes de su cara. Este sebo a veces se mezcla con los corneocitos que se desprenden (células muertas de la piel) presentes en la superficie de un poro, lo que hace que el mismo poro se obstruya.

Dentro de la mayoría de los poros hay una cepa de bacterias llamada Cutibacerium acnesy C. acnes para abreviar (esta bacteria se conocía anteriormente como Propionibacterium acnéy P. acnes). Estas bacterias se alimentan de sebo, por lo que la sobreproducción de aceites que a menudo precede al desarrollo del acné también alimenta un aumento en C. acnes crecimiento. Si un poro obstruido ve un pico en C. acnes, el resultado a menudo será una inflamación, que puede identificarse visiblemente como un grano o pústula ubicada sobre la abertura del folículo. 

Diferentes tipos de acné y sus causas

Cuando un poro está obstruido, puede desarrollar puntos blancos (donde los poros se cierran) o puntos negros (donde el poro está abierto y las células muertas de la piel se oxidan con el aire y aparecen oscuras). Estos tipos de acné se denominan no inflamatorios porque la piel que los rodea no parece necesariamente inflamada (aunque hay una inflamación microscópica). Como se mencionó anteriormente, las bacterias contenidas dentro de las espinillas negras o blancas pueden eventualmente causar inflamación, lo que lleva a casos de acné inflamatorio que aparecen como granos rojos. 

Si un poro se obstruye, las glándulas sebáceas a veces seguirán produciendo sebo de forma normal, lo que provocará una sobreabundancia de la sustancia dentro del propio poro. Esto puede hacer que las paredes del poro se rompan y goteen tanto sebo como C. acnes en la piel que rodea el poro. Esto crea la presión característica y el doloroso bulto rojo que a menudo acompañan al acné inflamatorio. 

Sin embargo, este fenómeno no solo ocurre en la superficie de la piel. Las paredes del poro pueden romperse y enviar sebo al tejido circundante sin llegar a la superficie. Estos brotes de acné se conocen como nódulos (que son duros) y quistes (que pueden ser más blandos y llenos de pus). Estos nódulos y quistes constituyen formas más graves de acné llamadas acné noduloquístico y son más propensos a dejar cicatrices si no se tratan con prontitud. 

¿Qué pasa con el acné en diferentes partes del cuerpo?

Acné: si aparece en su cara, pecho, espalda, o en algún otro lugar completamente - casi siempre es causado por uno de los procesos descritos anteriormente. Dicho esto, no todos los poros obstruidos se obstruyen de la misma manera. Las glándulas sebáceas pueden estar hiperactivas en cualquier lugar, pero es más común encontrarlas produciendo demasiado aceite en el "Zona T" en tu cara. 

La fricción también puede crear poros obstruidos al restringir el sudor, los aceites y las células muertas de la piel para que no escapen adecuadamente. Es mucho más probable que este tipo de desarrollo de acné ocurra en las partes de su cuerpo donde usa ropa ajustada que en una parte más comúnmente desnuda de su cuerpo, como su cara. El acné en sí puede ser en gran parte el mismo, pero la causa exacta puede diferir según lo que esté sucediendo con esa área específica del cuerpo. 

Si tiene dificultades para saber cuál es la mejor manera de tratar su acné, estamos aquí para ayudarlo. Llegar a un miembro de nuestro equipo médico hoy para obtener más información sobre las opciones de tratamiento que pueden ser adecuadas para usted.

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