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¿Qué es el estrógeno?

Las mujeres producen dos hormonas sexuales clave, estrógeno y progesterona. El estrógeno tiene muchas funciones fisiológicas en el cuerpo y juega un papel fundamental en la reproducción y el desarrollo físico de la mujer. Las mujeres también producen testosterona, pero en cantidades muy bajas. Juntos, el estrógeno y la testosterona juegan un papel muy importante en el crecimiento y mantenimiento del tejido reproductivo y la masa ósea de la mujer.

El papel del estrógeno en el cuerpo femenino

El estrógeno produce los cambios físicos que ocurren en la pubertad. Éstas incluyen:

  • El inicio del ciclo menstrual.
  • Crecimiento de mamas.
  • Crecimiento de vello púbico y axilar.
  • Dar forma a la pelvis femenina.

A medida que la mujer crece, el estrógeno realiza otras funciones:

  • Fomentando el crecimiento óseo y previniendo la pérdida ósea.
  • Mantener niveles normales de colesterol.
  • Regulación del estado de ánimo.
  • Suavizar la piel.
  • Aumento de la libido.

La fuente clave de estrógeno en las mujeres son los ovarios. Además, la glándula suprarrenal produce pequeñas cantidades de estrógeno. Desde estos dos lugares, el estrógeno circula en la sangre y se dirige a otras partes del cuerpo, incluido el cerebro.

El estrógeno y el ciclo menstrual

Los niveles de estrógeno fluctúan durante el ciclo menstrual. Los niveles más altos ocurren durante la ovulación o la mitad de su ciclo menstrual, y los niveles más bajos se encuentran al final del ciclo menstrual. Los niveles alcanzan su punto máximo aproximadamente a los 14 días del ciclo, momento en el que los óvulos se liberan de los ovarios. Este es el concepto detrás de las pastillas anticonceptivas. Las pastillas anticonceptivas combinadas contienen progesterona y estrógeno y previenen la ovulación al mantener un nivel más constante de estas hormonas. Debido a que los niveles de estrógeno no alcanzan su punto máximo, no ocurre la ovulación.

A medida que las mujeres envejecen, la producción de estrógeno disminuye y entran en un estado fisiológico que se conoce como menopausia. Hay una etapa de la perimenopausia en la que los niveles de estrógeno fluctúan y finalmente la producción de estrógeno cae a niveles muy bajos, iniciando así la etapa de la menopausia.

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