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¿Cuál es la diferencia entre retinol y retinoides?

Dra. Nancy Shannon

Revisado médicamente por Dra. Nancy Shannon, MD, PhD de agosto 31, 2021

Tanto los retinoides como el retinol son potentes productos para el cuidado de la piel que se utilizan para combatir todo, desde acné a las arrugas. El retinol es un tipo específico de la categoría más amplia de retinoides, pero las palabras tienen diferentes significados cuando las ve en la etiqueta del cuidado de la piel. Esto es lo que necesita saber sobre las diferencias entre el retinol y los retinoides. En otras palabras, todos los retinoides son retinoides, pero no todos los retinoides son retinoides. 

¿Qué son los retinoides?

Los retinoides son una clase de compuestos derivados de la vitamina A. Los retinoides se convierten en ácido retinoico, el ingrediente activo que es la forma más científicamente probada de revertir y prevenir líneas finas, arrugas, decoloración y otros signos del envejecimiento relacionado con el sol. También tienen poderosas propiedades para combatir el acné. Actúan acelerando la renovación de la capa superior de la piel y aumentando la producción de colágeno, ácido hialurónico y vasos sanguíneos de la piel. Retinoide es el término para la clase de productos químicos que pueden cubrir tanto los tratamientos de venta libre como los recetados.El término "retinoide" abarca varias formulaciones diferentes, que normalmente se clasifican en 4 grupos distintos, conocidos como generaciones. 

Los retinoides no aromáticos de primera generación contienen algunos de los retinoides más comunes, como el retinol, la tretinoína y la isotretinoína. La segunda generación, los retinoides monoaromáticos, contiene el retinoide oral acitretina que se usa para tratar la psoriasis. Los retinoides de la tercera generación se conocen como poliaromáticos, siendo el más notable de ellos el popular medicamento para el acné de venta libre adapaleno. El primer retinoide de cuarta generación, trifaroteno, fue aprobado para su uso como tratamiento para el acné por la FDA en 2020.

Los retinoides más eficaces solo están disponibles con receta médica e incluyen adapaleno, tretinoína y tazaroteno, que son ácido retinoico puro. Los retinoides actúan animando a la capa superior de la piel a eliminar las células cutáneas envejecidas más rápidamente. Esto evita que las células muertas de la piel se acumulen dentro de los poros, evitando la formación de acné. Los retinoides también fortalecen y rejuvenecen las capas más profundas de la piel al aumentar la producción de colágeno; que puede prevenir las líneas finas y algunas arrugas y revertir algunos signos del envejecimiento relacionado con el sol.

¿Qué es el retinol?

Como se mencionó anteriormente, el retinol es un retinoide de primera generación que tiene muchas de las mismas propiedades que los demás enumerados anteriormente. Una de las grandes distinciones entre el retinol y otros retinoides es que el retinol es comparativamente suave (debido a concentraciones más bajas del ingrediente activo ácido retinoico) y, por lo tanto, se puede encontrar en muchas formulaciones de venta libre, mientras que la mayoría de los demás retinoides requieren receta médica.

Como otros retinoides, el retinol actúa penetrando debajo de la superficie de la piel donde promueve la producción de colágeno y elastina. Estas dos proteínas ayudan a mantener su piel con un aspecto saludable al reducir las líneas y arrugas. El retinol también exfolia fomentando altas tasas de renovación celular, asegurando que las células de la superficie de la piel no se acumulen dentro o alrededor de los poros.

¿Qué tratan los retinoides y el retinol?

Aunque los retinoides se recetan con mayor frecuencia para el tratamiento del acné, también pueden ayudar a combatir una serie de otros problemas, como:

  • cicatrices de acné
  • Arrugas
  • Daños por el sol
  • Aspereza
  • Poros grandes
  • Pigmentación desigual de la piel o melasma 

¿Cuáles son los adecuados para mí?

Los retinoides pueden cambiar las reglas del juego por la forma en que cuida su piel, pero no son una categoría de productos única para todos: debe encontrar los que funcionen mejor para usted. 

El retinol será un retinoide de arranque para muchos, dada su fuerza leve en comparación con otros retinoides. Debido a que el retinol no requiere receta médica, es fácil de obtener en varios tipos de productos diferentes: geles, cremas, lociones, etc. Si el retinol estándar no está haciendo lo suficiente para aclarar el acné o atenuar las arrugas, puede ser un indicador de que necesita pasar a un retinoide de mayor fuerza.

Un retinoide popular para la transición desde el retinol es adapalene Gel al 0.1%, un retinoide de tercera generación que puede obtenerse tanto de venta libre como con receta. Al igual que el retinol, el adapaleno es relativamente suave en comparación con otros retinoides, por lo que es una buena opción de tratamiento para los casos de acné débiles a moderados. Este retinoide era previamente recetado antes de convertirse en OTC.

Para los casos más graves, es posible que se requieran retinoides más fuertes. En Nurx, nuestro equipo médico suele recetar tretinoína para el acné leve a moderado o para tratar el envejecimiento relacionado con el sol. La mayoría de los médicos recomendarán comenzar con retinoides más débiles antes de pasar a los más fuertes, ya que estos últimos pueden causar una irritación cutánea poderosa. Incluso los retinoides más débiles, como el retinol, pueden causar cierta irritación de la piel, aunque generalmente desaparece después de algunas semanas de uso continuo. 

También existe un retinoide oral llamado isotretinoína, más comúnmente conocido por la marca Accutane, que a veces se prescribe para el tratamiento del acné severo (pero no se usa con fines antienvejecimiento). 

Decidir qué retinoide es mejor para usted depende tanto de la gravedad de lo que está tratando de tratar como de la sensibilidad general de su piel. Los retinoides más fuertes tienden a producir efectos más dramáticos, ya sea para combatir el acné o reducir los signos del envejecimiento, pero es posible que la piel sensible no pueda hacer frente a la irritación causada por fórmulas más potentes. 

Navegar por el mundo de los tratamientos para la piel puede ser difícil, pero estamos aquí para ayudarlo. Contáctanos con un miembro de nuestro equipo de expertos hoy para conocer cuáles son sus opciones. 

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