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Conozca al experto en dolor de cabeza

El neurólogo que está detrás del plan de tratamiento de la migraña de Nurx habla sobre por qué esta afección médica merece más atención y qué deben saber las personas que padecen migrañas.

Conoce a la imagen del experto en dolor de cabeza
Escrito por Nurx
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Para diseñar nuestro nuevo tratamiento para dolores de cabeza y migrañas, Nurx se asoció con la neuróloga y especialista en dolores de cabeza Charisse Litchman, MD, FAHS. Exprofesor asistente de neurología clínica en la Facultad de Medicina de Yale, el Dr. Litchman se ha especializado en la medicina del dolor de cabeza durante más de una década y está entusiasmado con la oportunidad de hacer que la atención especializada del dolor de cabeza sea accesible para más personas a través de la telesalud. Hablamos con ella sobre lo que las personas que experimentan dolores de cabeza y migrañas necesitan saber, por qué eligió este campo de la medicina y más.  

¿Cómo decidiste ser neurólogo?

Estaba claro desde el primer día de la escuela de medicina que me convertiría en neurólogo. El sistema nervioso es lo que realmente define quiénes somos como individuos: cómo pensamos, cómo experimentamos, cómo percibimos, cómo interactuamos con el medio ambiente y con los demás. Hacer el diagnóstico correcto se basa en habilidades creativas y tratar a un paciente con desafíos neurológicos se basa en nuestra capacidad para conectarnos y comprender a nuestros pacientes, que es lo que me atrajo al campo de la medicina en primer lugar. El potencial para mejorar la calidad de vida de nuestros pacientes es ilimitado y la recompensa personal por marcar la diferencia es profunda.

¿Encontró desafíos como mujer haciendo una beca y capacitación en neurología en lo que en ese momento era un campo dominado por los hombres?

Elegí entrenar con dos de los padres fundadores de la neurología moderna, y la educación y la sabiduría que me brindó fueron profundas, pero también lo fue el encasillamiento de las mujeres en roles estereotipados, incluso cuando se entrenaron junto a sus contrapartes masculinas. No hubo enmascaramiento de la misoginia, tanto de algunos de los médicos que nos capacitaron como de los pacientes. Como jefe de residentes, entraba a la habitación de un paciente con un estudiante de medicina y el paciente dirigía las preguntas al estudiante en lugar de a mí. Si bien admito que esos recuerdos dejaron una marca indeleble, hace que la ruptura de los techos de cristal sea aún más gloriosa: ¡ahora una mujer es la directora de toda esa prestigiosa institución médica! Entonces, en lugar de albergar amargura, estoy animado por el progreso que hemos logrado en un período de tiempo relativamente corto y tengo la esperanza de que el campo de juego sea más nivelado para mi hija, que está comenzando su residencia ahora.

¿Qué te llevó a concentrarte en los dolores de cabeza?

elegí medicina para el dolor de cabeza como una subespecialidad debido a la tremenda oportunidad de mejorar la calidad de vida de tantas personas.  En neurología hay muchas afecciones en las que se trabaja para preservar la función neurológica, como la EM, la ELA; aunque ciertamente se están logrando avances, con las afecciones neurológicas crónicas a menudo se trata de evitar que las cosas empeoren en lugar de lograr una mejora. Así que es maravilloso que con los dolores de cabeza puedas mejorar a las personas. Me encontré con una expaciente no hace mucho y ella comenzó a llorar cuando me dijo: "Literalmente cambiaste mi vida". 

¿Usted o algún miembro de su familia experimenta personalmente dolores de cabeza? 

Sí, porque yo y varios miembros de mi familia experimentamos migrañas, realmente entiendo el impacto más allá del dolor solo: incapacidad para funcionar bien en el trabajo, no poder responder a sus hijos como le gustaría, perderme eventos sociales y disminuir disfrute incluso de los placeres más simples de la vida.  

¿Cómo ha evolucionado el campo del tratamiento del dolor de cabeza y la migraña desde que empezó a especializarse en él? 

La forma en que tratamos los dolores de cabeza hoy en día es irreconocible en comparación con incluso hace 10 años. En el pasado, teníamos que depender de analgésicos y medicamentos tomados del tratamiento de otras enfermedades médicas. Hoy tenemos varios medicamentos que fueron diseñados específicamente para tratar las migrañas. En el pasado, nuestro objetivo era reducir el dolor, pero hoy nuestro objetivo es detener los dolores de cabeza por completo y evitar que comiencen en primer lugar.

El campo de la medicina para el dolor de cabeza solo se remonta a unos 25 años. Aunque los dolores de cabeza y las migrañas son tan comunes, es uno de los campos más nuevos de la medicina. El campo de la medicina para el dolor de cabeza nació en la época en que triptano Surgieron medicamentos, porque esa fue la primera clase de medicamentos que fue diseñada específicamente para tratar las migrañas y proporcionó un beneficio significativamente mayor que el que teníamos disponible anteriormente. ¡Ahora hay becas que se enfocan solo en capacitar a neurólogos para tratar los dolores de cabeza! 

Muchos creen que la razón por la que la comunidad médica tardó tanto en centrarse en el tratamiento del dolor de cabeza es que se trata principalmente de un trastorno femenino. Algunas mujeres sienten que sus migrañas se descartan por completo o que los hombres minimizan el impacto de sus dolores de cabeza porque a menudo se asocian con el ciclo menstrual. Y creo que muchas mujeres tratan de ocultar su sufrimiento y albergan un sentimiento de culpa por el impacto en sus familias y compañeros de trabajo. Está en la naturaleza de muchas mujeres simplemente poder superar el dolor. Pero las mujeres están más empoderadas ahora y exigen una mejor atención, como deberían.

¿Qué deben saber las personas que experimentan dolores de cabeza o migrañas sobre sus opciones de tratamiento?

Las personas que sufren de dolor de cabeza necesitan saber que hay ayuda disponible, diferente de la que tenían sus madres. Necesitan sentirse capacitados para buscar atención y exigir los mejores tratamientos disponibles. También necesitan saber que no están solas: una de cada 4 mujeres sufre migrañas. Y deben saber que hay opciones aún más nuevas y potencialmente mejores que estarán disponibles durante los próximos dos años.

¿Qué deben entender los seres queridos de las personas con migrañas sobre esta afección?

El dolor y el sufrimiento crónicos no solo afectan al paciente. Los cónyuges, hijos y compañeros de trabajo sufren si alguien en su vida sufre migrañas. A veces es difícil para alguien que no ha tenido una migraña comprender el dolor y la alteración que causa. Los seres queridos de los pacientes deben reconocer que las migrañas son reales y causan sufrimiento y deben alentar a la persona que sufre de migraña en su vida a buscar ayuda.

Hemos hablado mucho sobre la medicación, pero ¿en qué medida pueden ayudar los cambios en el estilo de vida con los dolores de cabeza?

Hago hincapié en que controlar las migrañas y los dolores de cabeza crónicos requiere un enfoque multifacético. Comprender y evitar los factores desencadenantes de los alimentos y evitar el exceso de cafeína y alcohol puede reducir significativamente los dolores de cabeza y hacer que el enfoque médico tradicional sea más efectivo. Comer con regularidad, no dormir demasiado o poco, evitar o abordar el estrés, evitar pasar demasiado tiempo frente a la pantalla y hacer ejercicio pueden tener un impacto real. Sin embargo, para muchos pacientes, mantener un estilo de vida saludable y evitar los desencadenantes reducirá, pero no aliviará por completo sus dolores de cabeza. Los medicamentos recetados apropiados (no simplemente analgésicos) pueden detener las migrañas y devolverles la vida a los pacientes.

¿Cuál es la mejor parte de hacer lo que haces?

Lo más divertido es cuando veo la transformación a menudo rápida de un nuevo paciente de un no creyente en las recomendaciones hechas a un socio en su propia atención médica. Los pacientes a menudo se muestran incrédulos ante la mejora de sus dolores de cabeza. A menudo no saben cómo es vivir sin dolores de cabeza, y no es hasta que los dolores de cabeza desaparecen que se dan cuenta del gran impacto que tienen los dolores de cabeza en ellos. Recibir el tratamiento adecuado cambia la vida. En mi consulta, pre-COVID de todos modos, apenas pasaba un día sin abrazos y besos de pacientes que nunca se habían atrevido a soñar con un día sin dolor. Ahora estoy emocionado de ayudar a más personas a lograr esos días sin dolor, incluso si no tienen acceso a un especialista, a través de Nurx plan de tratamiento para el dolor de cabeza y la migraña.   

 

Sobre el Dr. Litchman

Charisse Litchman MD, FAHS es neuróloga, especialista en dolores de cabeza y asesora médica de Nurx. Recibió su licenciatura en Wesleyan University y su título de médico en la Facultad de Medicina de Yale. Después de completar su pasantía en el Yale New Haven Hospital, completó su residencia en neurología en el Cornell-New York Hospital. Comenzó una práctica privada individual en neurología general y obtuvo la certificación de la junta en medicina del dolor de cabeza en 2008. Ex Profesora Asistente de Neurología Clínica en la Facultad de Medicina de Yale, Charisse ha publicado artículos sobre dolores de cabeza y esclerosis múltiple y editó el primer libro de texto tumor de tejido. Obtuvo un certificado dentro de la redacción y edición médica de la Universidad de Chicago. Charisse tiene tres hijos y vive en Connecticut con su esposo Mark y sus dos perros.

Este blog proporciona información sobre telemedicina, salud y temas relacionados. El contenido del blog y cualquier material vinculado aquí no pretende ser, y no debe interpretarse como un sustituto, de un consejo, diagnóstico o tratamiento médico o sanitario. Cualquier lector o persona con una inquietud médica debe consultar con un médico u otro proveedor de atención médica debidamente autorizado. Este blog se proporciona únicamente con fines informativos. Las opiniones expresadas en este documento no están patrocinadas ni representan las opiniones de Nurx ™.

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