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¿Qué es el herpes anal?

El herpes anal es una infección del virus del herpes simple (HSV) que ocurre en o alrededor del ano. Se transmite a través del sexo anal y puede causar el desarrollo de llagas dolorosas. Aunque no existe una cura para el herpes anal, existen tratamientos disponibles que pueden ayudar a aliviar los síntomas y reducir la frecuencia de los brotes. Usar condones durante las relaciones sexuales y evitar las relaciones sexuales durante los brotes de herpes puede ayudar a reducir el riesgo de transmisión.

Tipos de herpes

El herpes es una infección que puede resultar cuando alguien está expuesto al virus del herpes simple (HSV). Un tipo de herpes, llamado HSV-1, generalmente causa herpes oral. Esto tipo de herpes la infección ocurre en la boca y conduce al desarrollo de llagas. Aunque es menos común, el herpes genital puede ser causado por HSV-1.

Hay un segundo tipo de herpes, HSV-2, que generalmente causa herpes genital. Afecta el área sobre o alrededor de los genitales o el ano. En general, el herpes anal se considera un tipo de herpes genital. El herpes oral puede ser causado por HSV-2, aunque esto es menos común.

¿Cómo se propaga el herpes anal?

El herpes anal se puede propagar de varias formas:

  • Recibir sexo anal de alguien que tiene herpes genital.
  • Recibir sexo oral-anal (contacto de boca a ano) de alguien que tiene herpes oral.
  • Entrar en contacto directo con llagas.
  • El virus se propaga de una parte del cuerpo a otra (como el herpes en los genitales que se propaga al área anal).

El contacto sexual es la forma más común de propagación del herpes anal. Si bien es más probable que se transmita cuando se produce un contacto directo con las llagas, el herpes también se puede transmitir cuando no hay llagas.

Síntomas del herpes anal

Cuando alguien contrae herpes anal por primera vez, los síntomas generalmente aparecen entre dos y diez días después de que el virus ingresa al cuerpo. El primer brote suele ser el más grave. Los síntomas que generalmente ocurren solo con la infección inicial incluyen:

  • Fiebre.
  • Escalofríos.
  • Náusea.
  • Fatiga.
  • Dolores musculares

El síntoma principal de un brote de herpes anal es el desarrollo de ampollas en o alrededor del área anal. Estas ampollas eventualmente se convierten en llagas dolorosas. Este síntoma se desarrolla a lo largo de una serie de fases desde que aparecen por primera vez hasta que sanan:

  1. Se siente una sensación de hormigueo o picazón en el área afectada donde eventualmente aparecerán las ampollas.
  2. Aproximadamente de 12 a 24 horas después, las ampollas comienzan a aparecer y se llenan de líquido.
  3. Las ampollas eventualmente se abren y se convierten en llagas.
  4. Las llagas forman costras lentamente antes de sanar.

Si bien el primer brote de herpes anal puede durar de dos a cuatro semanas, los brotes que ocurren después suelen ser mucho más breves. Por lo general, las llagas en los brotes recurrentes se curan en un plazo de tres a siete días y son menos dolorosas que con el primer brote.

Factores de riesgo del herpes anal

Hay dos cosas que lo ponen en mayor riesgo de contraer herpes anal:

  • Tener sexo vaginal, anal u oral sin protección.
  • Tener relaciones sexuales con una pareja que ha dado positivo en la prueba de herpes.

Practicar sexo seguro y tener líneas abiertas de comunicación con sus parejas puede ayudar a reducir su riesgo de infección.

Diagnóstico de herpes anal

La forma más común de realizar una prueba de herpes anal es tomar una muestra de líquido de una llaga que se ha desarrollado en el área anal. Esa muestra se analiza para averiguar si contiene el virus y, de ser así, qué tipo de VHS está presente.

Si cree que puede tener herpes anal pero no tiene un brote activo, un proveedor médico puede usar un análisis de sangre para detectar herpes. Los resultados de la prueba mostrarán si su sangre contiene anticuerpos que el cuerpo crea naturalmente para combatir el virus cuando hay una infección. También puede determinar qué tipo de HSV tiene.

Tratamiento del herpes anal

No existe cura para el herpes anal. Una vez que tiene herpes, lo tiene de por vida y siempre existe el riesgo de que se lo pueda transmitir a su pareja sexual. Sin embargo, los brotes suelen disminuir en frecuencia y gravedad con el tiempo.

El mejor tratamiento para el herpes anal es un medicamento antiviral, como aciclovir, valaciclovir, o famciclovir. Deberá obtener este medicamento a través de una receta de su médico o proveedor médico de Nurx ™. Para solicitar tratamiento contra el herpes de Nurx, empezar aquí.

Hay dos formas de tomarlo:

  1. Terapia episódica: Este método implica tomar medicamentos antivirales ante los primeros signos de un brote y continuar tomándolos a diario para acelerar la curación, de modo que los síntomas se experimenten por un período de tiempo más corto.
  2. Terapia supresiva: Con este método, usted toma la medicación antiviral a diario para ayudar a reducir el riesgo de frecuencia y gravedad de los brotes de síntomas.

Mantener fuerte su sistema inmunológico es otra forma de reducir la frecuencia de los brotes y ayudar a que las llagas se curen más rápido. Cuanto más fuerte sea su sistema inmunológico, mejor será su cuerpo para combatir el virus. Utilice estos consejos para aumentar su inmunidad de forma natural:

  • Coma una dieta rica en frutas y verduras.
  • Haga ejercicio con regularidad.
  • Mantener un peso saludable.
  • Duerme lo suficiente.
  • Minimiza el estrés.
  • Beber con moderación
  • Evite fumar

Prevención del herpes anal

Hay varios pasos que puede seguir para ayudar prevenir una infección de herpes anal:

  • Siempre use condones u otros métodos de barrera cuando tenga relaciones sexuales. Para prevenir el herpes anal, eso significa que la pareja use un condón en el pene cuando recibe sexo anal o use un dique dental o un método de barrera de bricolaje (como cortar un condón de látex para dejarlo plano o usar una envoltura de plástico casera) cuando recibe oral- sexo anal.
  • Evite tener sexo vaginal, anal u oral si su pareja tiene un brote de herpes activo. Cuando hay síntomas, el virus se propaga fácilmente.
  • Pregunte a las parejas infectadas si toman medicamentos contra el herpes. Si bien es su elección si la medicación es adecuada para ellos, tomar la medicación a diario reduce el riesgo de que la infección se transmita durante las relaciones sexuales.

Si bien los condones son uno de los métodos de prevención más recomendados para el herpes, es importante tener en cuenta que no brindan una protección del 100% contra el virus. Esto se debe a que algunas llagas de herpes pueden ocurrir en áreas que no están cubiertas por el condón. Todavía es posible contraer herpes anal incluso cuando se usan condones durante el sexo anal.

Para leer más

Herpes genital - Hoja informativa de los CDC, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, agosto de 2017

Cómo estimular tu sistema inmunológico, Harvard Health Publishing, julio de 2018

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