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4 formas de tratar las manchas oscuras

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joni gunzburger

Revisado médicamente por Joni Gunzburger, MSN, FNP-C de noviembre 10, 2022

Escrito por Nurx
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¿Has notado áreas de hiperpigmentación en tu piel? ¿Quizás ha encontrado una mancha marrón en la frente o una decoloración de la piel en las mejillas?

Cada vez que vea un cambio significativo en su piel, su primer paso debe ser consultar a un proveedor médico para descartar cáncer de piel u otra condición de la piel. Pero una vez que haya descartado escenarios potencialmente serios, su enfoque principal probablemente será: ¿cómo me deshago de esto?

Por suerte, hay muchas maneras de tratar las manchas oscuras. Ya sea que el suyo sea causado por daño solar, cicatrices de acné o una condición como el melasma, existe un tratamiento que puede ayudar a minimizar la aparición de manchas oscuras y ayudarlo a sentirse bien con lo que ve en el espejo.

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¿Qué son las manchas oscuras/Cuáles son los síntomas de las manchas oscuras?

Técnicamente hablando, cualquier tipo de hiperpigmentación en la piel se puede clasificar como una mancha oscura. Notarás que son marcadamente diferentes de la piel circundante y no se desvanecen ni sanan como las espinillas, las imperfecciones o las quemaduras solares.

¿Qué son las manchas oscuras y cuáles son los síntomas?

Las manchas oscuras se producen cuando la piel produce demasiada melanina. La melanina es el pigmento que te da el tono de tu piel, así que quieres un poco de ella. Pero por varias razones, como demasiado la exposición al sol, tu piel puede sobreestimularse y producir más de lo que necesitas para mantener tu coloración habitual.

Los síntomas de las manchas oscuras dependen del tipo de mancha oscura que tenga. Las manchas de la edad (o “manchas del hígado”), por ejemplo, suelen ser áreas pequeñas y planas de color canela o marrón oscuro en la piel. El melasma puede causar  parches con manchas que son uno o dos tonos más oscuros que la piel circundante. Una condición llamada acantosis nigricans, aparece como piel oscura y gruesa a lo largo de los pliegues y pliegues de su cuerpo.

Finalmente, hay una condición llamada hiperpigmentación posinflamatoria que puede ocurrir después de una lesión. Es posible que notes que el área comienza a desarrollar parches de color marrón oscuro, tostado o, a veces, gris azulado a medida que la herida sana. Las cicatrices del acné son un ejemplo común de esto.

¿Qué partes del cuerpo se ven afectadas por las manchas oscuras?

Es típico ver manchas oscuras en las mejillas, la nariz, la frente, el mentón y encima del labio superior. Si bien las manchas oscuras son más comunes en la cara, pueden comenzar a aparecer en cualquier parte del cuerpo que esté expuesta regularmente al sol. Eso significa que también puede verlos en su pecho, hombros y brazos.

¿Qué indican las manchas oscuras?

En algunos casos, las manchas oscuras pueden ser un aviso de cáncer de piel. Carcinoma de células basales (cáncer de la parte interna de la piel) puede causar manchas azules, marrones o negras, mientras que el carcinoma de células escamosas (cáncer de la parte externa de la piel) puede causar manchas rojas o crecimientos elevados.

El melanoma es otro tipo de cáncer de piel menos común que ocurre cuando los melanocitos (las células que producen melanina) comienzan a crecer sin cesar. Puede desarrollar un tumor de color marrón o negro en el pecho, la espalda o las piernas.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer advierte que estos tipos de cáncer ocurren con mayor frecuencia en áreas expuestas al sol, así que recuerde usar siempre SPF cuando salga al aire libre.

Causas de las manchas oscuras

Como señalamos anteriormente, las manchas oscuras generalmente se producen cuando los melanocitos producen demasiada melanina. Pero, ¿qué hace que esto suceda? Hay muchos factores que pueden convertir a sus melanocitos de trabajadores serios de 9 a 5 en células de tiempo extra.

¿Qué causa las manchas oscuras en la cara?

Hay muchas cosas que pueden desencadenar la hiperpigmentación. Una de las principales causas es la exposición excesiva al sol. Los dañinos rayos UV pueden penetrar en las capas de la piel y causar daños; así es como se producen las quemaduras solares. Tu cuerpo produce melanina para protegerte, pero con el tiempo, las cosas pueden salir un poco mal. Sus melanocitos pueden producir demasiada melanina en un lugar, lo que lleva a manchas de la edad.

La decoloración de la piel también puede ocurrir debido a cambios hormonales en el cuerpo. En particular, los cambios hormonales del embarazo pueden hacer que tu producción de melanina se sobrecargue, causando melasma y otras condiciones.

Ciertos medicamentos, como los hormonales anticonceptivo, medicamentos antiinflamatorios, medicamentos psicotrópicos, antipalúdicos y tetraciclinas, también pueden desencadenar la producción de melanina y provocar manchas marrones.

Finalmente, un tono de piel desigual a veces puede ser causado por una condición de la piel como el acné, el eccema o la psoriasis. Todos estos causan pequeñas lesiones en la piel y, a medida que la piel sana, a veces puede verse más oscura.

¿Por qué están empeorando sus manchas oscuras?

Para muchas personas, recibir tratamiento para sus manchas oscuras puede oscurecerlas al principio. ¡Lo sabemos, suena contraproducente!

Sin embargo, esto sucede porque es probable que su tratamiento estimule la producción de nuevas células de la piel. Esto empuja las células hiperpigmentadas hacia la superficie de la piel hasta que puedas deshacerte de ellas, lo que temporalmente hace que tus manchas oscuras parezcan peores que nunca.

Además, si tiene manchas oscuras causadas por una condición no tratada o medicación, sus manchas oscuras probablemente seguirán propagándose hasta que aborde el problema.

¿Pueden las manchas oscuras ser permanentes?

Afortunadamente, la mayoría de las manchas oscuras se pueden tratar, al menos hasta cierto punto. Hay muchas soluciones para aclarar la piel, incluidas cremas tópicas y medicamentos orales. En algunos casos, un dermatólogo puede sugerir un tratamiento en el consultorio, como una exfoliación química o un tratamiento con láser, para una decoloración de la piel más resistente.

Cómo diagnosticar manchas oscuras

El diagnóstico de manchas oscuras requiere que consulte a un profesional médico capacitado. Solo ellos tendrán el conocimiento y la experiencia para determinar con confianza qué está causando su decoloración. Nunca es una buena idea autodiagnosticarse con base en una búsqueda en Google. Las manchas oscuras pueden tener mucha complejidad, y se necesita un ojo experimentado para distinguir varias afecciones de la piel.

Como parte de su consulta, es probable que tomen dos o tres pasos para diagnosticar su mancha oscura problemática: hacerle preguntas sobre su historial médico, una inspección visual y, posiblemente, una biopsia de piel.

¿Qué preguntas me hará un profesional médico?

Primero, su profesional médico le preguntará sobre el historial de la mancha. Querrán saber cuándo apareció por primera vez y cómo ha evolucionado con el tiempo. ¿Se ha hecho más grande? ¿Cambió de color? Todos estos factores pueden ayudar con su diagnóstico.

También pueden hacerle preguntas sobre cualquier medicamento que esté tomando actualmente. Por ejemplo, los medicamentos como los anticonceptivos hormonales con estrógeno a veces pueden causar una decoloración de la piel relacionada con las hormonas conocida como melasma. En algunos casos, cambiar a una fórmula anticonceptiva diferente generalmente puede ayudar a aclarar la piel.

También es común que su médico le pregunte cuánta exposición al sol recibe, si sufre de sudoración excesiva o si tiene alguna otra afección médica. Todos estos pueden ser factores que lo predisponen a la hiperpigmentación.

¿Qué sucede durante una inspección visual de la piel?

Una inspección visual es cuando su médico observará de cerca y personalmente su piel, ya sea en persona o mediante fotografías enviadas si está utilizando telesalud. Primero observarán el color del área, ya que una mancha marrón puede tener una causa muy diferente a una mancha negra.

También es importante que tomen notas sobre la forma del lugar. Estarán revisando para ver si sus manchas son simétricas o asimétricas. Los lunares asimétricos son más propensos a generar preocupaciones sobre el cáncer de piel, pero las manchas que se encuentran en patrones simétricos en la cara podrían ser melasma.

El tamaño es otro determinante importante. Las manchas más grandes de más de ¼ de pulgada podrían ser un signo de cáncer o queratosis seborreica (un crecimiento benigno que se ve ceroso o escamoso), mientras que las manchas más pequeñas son probablemente manchas de la edad o hiperpigmentación posinflamatoria.

¿Qué sucede durante una biopsia de piel?

Si su proveedor médico no está seguro de su condición a partir de un examen visual, es probable que ordene una biopsia de piel. Una biopsia de piel es cuando su médico extrae un poco de piel de su lunar o mancha oscura y la envía a un laboratorio para un análisis más detallado.

Luego, un patólogo inspeccionará el material de la piel bajo un microscopio. En la mayoría de los casos, buscarán células cancerosas, pero también pueden diagnosticar queratosis actínica (un parche de piel escamoso y áspero), infecciones y más.

Cómo tratar las manchas oscuras

Debido a que las manchas oscuras tienen una variedad de causas, no existe un tratamiento general que funcione para todos. En su lugar, deberá trabajar uno a uno con su proveedor médico para encontrar el tratamiento de manchas oscuras que sea adecuado para usted.

¿Cómo debe tratar las manchas oscuras y las decoloraciones?

El primer paso en cualquier tratamiento es abordar la causa subyacente. Por ejemplo, si sus manchas oscuras son causadas por una condición de la piel como el acné, la psoriasis o el eccema, primero deberá controlarlo. Una vez que tenga los catalizadores bajo control, es hora de comenzar a luchar contra las manchas. Los exfoliantes químicos, como el ácido azelaico y el ácido láctico, pueden ayudar a eliminar la capa superior de la piel y promover la producción de nuevas células cutáneas sin pigmentar. Las cremas que bloquean la melanina, como el ácido kójico y el ácido tranexámico, pueden ralentizar la producción de melanina en la piel. Finalmente, los tratamientos más intensos como la terapia con láser y la microdermoabrasión pueden estimular la producción de células frescas.

¿Cómo ayudan las cremas bloqueadoras de melanina con la hiperpigmentación?

La crema bloqueadora de melanina hidroquinona bloquea la producción de melanina. Lo hacen al inhibir la formación de tirosina, un aminoácido que es crucial en el proceso de producción de melanina.

En general, usará la crema de hidroquinona todos los días durante tres meses, pero no más de eso, ya que con el uso prolongado puede empeorar la decoloración. Deberías empezar a notar los resultados después de unos meses. Se pueden usar para atenuar las cicatrices del acné o tratar el melasma.

¿Cómo ayudan la terapia láser y la microdermoabrasión con la hiperpigmentación?

Los tratamientos más intensos, como la terapia con láser y la microdermoabrasión, también funcionan para estimular la producción de nuevas células de la piel. Con la terapia con láser, la luz penetra en la capa superior de la piel para atacar y destruir los melanocitos que se encuentran debajo. La microdermoabrasión, por otro lado, crea una serie de heridas microscópicas en la capa superior de la piel, lo que aumenta el flujo sanguíneo y cura estas regiones.

Consejos para prevenir las manchas oscuras

Tratar las manchas oscuras es una cosa, pero ¿y si pudieras evitar que se formen en primer lugar? Si bien es imposible garantizar que nunca desarrollará manchas oscuras, tomar estos pasos proactivos ciertamente puede reducir sus posibilidades.

¿Cómo puede evitar que se produzcan manchas oscuras?

Si usted quiere saber cómo prevenir las manchas oscuras, comience por evitar la exposición al sol. El daño solar es una de las principales causas de las manchas solares, el tono desigual de la piel y el melasma. Eso no significa que tengas que convertirte en un habitante de las cavernas. Solo asegúrese de usar al menos 30 SPF y use sombreros y ropa protectora tanto como sea posible cuando salga al aire libre.

 Un buen régimen diario de cuidado de la piel también puede ayudar. Lavarse la cara con un limpiador suave e hidratarse dos veces al día puede mantener su piel sana e hidratada. Más allá de eso, hay algunos sueros adicionales que debe incluir en su régimen para darle a su piel los nutrientes que necesita.

El retinoide recetado tretinoína puede prevenir y tratar las manchas oscuras relacionadas con el daño solar.

El aloe vera puede ayudar a hidratar la piel seca y actuar como un agente antiinflamatorio, lo que significa que puede reducir la hinchazón y el enrojecimiento.

¡Seríamos negligentes si no mencionáramos la vitamina C! Es un gran bateador antienvejecimiento y trabaja para darle una tez suave y aclarada. Además de proporcionar hidratación, puede reducir la pigmentación de la piel e incluso proteger contra daño del sol. Agregue un suero de vitamina C a su rutina diaria de cuidado de la piel, aplicándolo después de la limpieza pero antes de usar la crema hidratante, para obtener los mejores beneficios.

Alfa hidroxiácidos, como ácido mandélico o ácido glicólico, puede ayudar a acelerar la renovación celular y evitar que las células muertas de la piel se acumulen en la superficie de la piel. También ayudan a promover la producción de colágeno, que es esencial para mantener la piel tersa y tersa.

Si nota decoloración o manchas oscuras en su rostro y quiere saber cuáles son sus opciones de tratamiento, puede comenzar aquí completando una evaluación de la piel.

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