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Respuestas de coronavirus de un médico de enfermedades infecciosas de Nurx

Algunos de nuestros pacientes han estado preguntando acerca de este virus; aquí hay respuestas confiables sobre cómo esto le afecta.

Respuestas de coronavirus de una imagen de médico de enfermedades infecciosas de Nurx
Escrito por Dr. Chris Hall
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Nota: La versión original de esta publicación se publicó el 27 de febrero y se actualizó por última vez el 30 de marzo. Dr. Hall ha escrito más recientemente sobre socializar de forma segura durante la pandemia de COVID-19.  

¿Qué necesito saber sobre este coronavirus?

¿Estoy en riesgo?

¿Cómo debo protegerme?

¿Qué está haciendo Nurx para ayudar?

Como toda nuestra vida diaria se ha visto interrumpida por la aparición de la nueva amenaza del coronavirus a principios de 2020, estas son las preguntas que los proveedores de Nurx están escuchando de nuestros pacientes. A medida que esta pandemia mundial continúa desarrollándose y se aprende más sobre este virus y cómo se propaga, queremos dirigirlo a la información más reciente, disipar sus miedos en la mayor medida posible y ayudarlo a pensar en la vida, el trabajo y la preservación. su salud en la era de este problema de salud sin precedentes, cuyo conocimiento evoluciona a diario.

¿Qué es el coronavirus? ¿Qué es COVID-19?

COVID-19 es la infección causada por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 que se identificó por primera vez en la provincia de Hubei en China continental en diciembre de 2019, pero que ahora se ha expandido a docenas de otros países, según el seguimiento de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC). Aunque comúnmente nos referimos a él como "el coronavirus", de hecho, este es un nombre que se le da a toda una familia de virus que infectan a los humanos, algunos de ellos más benignos y otros que causan enfermedades importantes y, a veces, la muerte, generalmente en personas muy jóvenes. muy viejo o con el sistema inmunológico comprometido. Un coronavirus causa una forma leve de resfriado común. En 2002-03, un coronavirus llamado SARS-CoV fue grave y provocó que más de 8,000 personas se enfermaran y 774 murieran, en 17 países. El SARS fue causado por una infección viral de animales llamados civetas y murciélagos de herradura que viven en cuevas en la provincia china de Yunnan. MERS fue una amenaza de coronavirus más reciente.

COVID-19 ahora ha causado más de medio millón de casos y decenas de miles de muertes en todo el mundo. Estos números ciertamente continuarán creciendo, y los números actualizados son rastreado por la Organización Mundial de la Salud. Al igual que otros virus que se considera que afectan a los humanos de manera bastante abrupta, el coronavirus actual probablemente "saltó" a los humanos en un mercado en Wuhan, China, donde ciertas especies de vida silvestre se vendieron ilegalmente y luego se consumieron, aunque la fuente precisa del virus todavía está siendo investigado. 

Tras el brote inicial en China, se ha observado ampliamente la propagación eficiente de persona a persona, y es la tasa de dicha propagación de persona a persona lo que inicialmente alarmó a los funcionarios de salud pública. Las estimaciones actuales sostienen que cada infección por COVID-19 dará lugar a 2-3 infecciones posteriores, que es una "tasa de reproducción" relativamente alta para los virus respiratorios. En Italia, donde más de 10,000 personas han muerto a causa de esta infección, el país ha adoptado rigurosas medidas de contención que incluyen cuarentena y restricciones de viaje para detener el brote.

¿Qué tan grande es la amenaza del nuevo coronavirus en los EE. UU.?

El 13 de marzo se declaró una Emergencia Nacional en Estados Unidos en torno a la aparición y propagación del virus COVID-19 en nuestro país. El 14 de marzo, los CDC recomendaron que todas las reuniones de más de 50 personas se cancelen o pospongan por un período de 8 semanas y dos días después el gobierno federal publicó nuevas pautas que incluyen evitar reuniones de más de 10 personas, cerrar escuelas y evitar viajes discrecionales e ir a bares, restaurantes y patios de comidas. Más recientemente, las órdenes de refugiarse en el lugar se han generalizado, y ahora se aconseja a la mayoría de las personas en los EE. UU. Que se queden en casa y / o se mantengan alejadas de los demás (al menos 6 pies) cuando estén en público.

En los EE. UU., La cantidad de personas diagnosticadas con el coronavirus COVID-19 continúa aumentando, y esperamos que aumente exponencialmente por un tiempo. Si bien los primeros casos de EE. UU. Fueron los que regresaban de Asia después de adquirir la infección, a principios de marzo, las personas contrajeron y, por lo tanto, propagaron el virus en los EE. UU. Algunas comunidades afectadas desde el principio están prediciendo la cúspide de su aumento de casos en abril. Los viajes siguen estando restringidos y desaconsejados. El 11 de marzo, la Casa Blanca anunció la suspensión de los viajes desde Europa (excepto el Reino Unido), junto con otras recomendaciones para detener la propagación interna de la epidemia. Los CDC cuentan con consejos específicos sobre viajes nacionales publicados aquí. Se pueden encontrar estadísticas actualizadas de COVID-19 de EE. UU. De los CDC aquí

Los funcionarios de salud pública de los CDC, junto con los departamentos de salud estatales y locales, están monitoreando atentamente la transmisión. Aquellos que pueden haber estado expuestos en puntos de transmisión conocidos (es decir, cruceros, instalaciones de atención médica), así como en comunidades y lugares de EE. UU. Muy afectados, están siendo en cuarentena para el período de incubación de 14 días del virus, una duración basada en lo que se sabe sobre los coronavirus estrechamente relacionados. Los investigadores de enfermedades están trabajando para identificar a aquellos que pueden haber estado expuestos, para que puedan ser evaluados y puestos en cuarentena.

Lo que sabemos con certeza es que la amenaza que representa este coronavirus dentro de EE. UU. Será un desafío dinámico, afectado por numerosos factores, algunos aún poco comprendidos: las características del virus en sí, la capacidad de implementar pruebas rápidas y precisas a escala que inicialmente solo estaba disponible en los CDC de manera limitada, así como los factores ambientales y si la terapia en investigación y las opciones de vacunas que se están estudiando rápidamente demostrarán ser efectivas. 

Mantendremos a la comunidad de Nurx actualizada sobre todo lo que creemos que necesita saber. 

¿Estoy en riesgo?

Si tiene menos de 50 años y está sano, su riesgo de sufrir efectos graves en la salud a causa de esta infección es menor. La mayoría de los casos de COVID-19 producen síntomas leves y no requieren atención médica hospitalaria. El ochenta por ciento de las muertes ocurren en personas mayores de 65 años. El predominio de la enfermedad sintomática leve, junto con un período de incubación prolongado en algunos, son algunas de las razones por las que el virus ha podido propagarse de manera eficiente, ya que las personas continúan con sus vidas sin saber que están infectadas, transmitiendo la infección a otros.

El riesgo es significativamente mayor para las personas mayores de 60 años y aquellas con problemas de salud subyacentes o afecciones crónicas, incluidas enfermedades cardiovasculares, diabetes y cualquier afección que cause inmunosupresión. Las personas que entran en estas categorías tienen una mayor probabilidad de sufrir una enfermedad grave e incluso la muerte por COVID-19, y han sido asesoradas por CDC para limitar la exposición a otros tanto como sea posible en este momento.

El riesgo elevado de contraer la infección por COVID-19 se ha definido como haber viajado desde las regiones afectadas de China. u otros países identificados por los CDC - que ahora incluyen a Irán, Italia y la mayoría de los demás países europeos - en los últimos 14 días y / o habiendo tenido contacto cercano y prolongado con alguien que es un caso confirmado o sospechoso. Sin embargo, a medida que se identifiquen más grupos de casos en los EE. UU., El criterio de quién está en mayor riesgo cambiará, y comprender su riesgo real dependerá de las condiciones en las que vive, trabaja y viaja.

Se le recomienda que consulte a los departamentos de salud locales y estatales para obtener actualizaciones relacionadas con su área geográfica, ¡porque la salud pública requiere conocimiento y vigilancia a nivel local!

¿Cómo sabré si estoy infectado?

Los síntomas principales incluyen fiebre (en aproximadamente el 90% de las personas), junto con tos y dificultad para respirar, y los síntomas respiratorios pueden ser de leves a graves. Estos son los mismos síntomas que puede experimentar a causa de la influenza u otras enfermedades respiratorias comunes. Otros síntomas notificados con menos frecuencia incluyen dolor de garganta, dolor de cabeza y tos con presencia de esputo o sangre. Algunos pacientes han experimentado síntomas gastrointestinales como diarrea y náuseas antes de desarrollar fiebre y signos y síntomas del tracto respiratorio inferior. Actualmente se están ampliando las pruebas para el virus COVID-19, pero la disponibilidad del kit de colección sigue siendo limitada; Las jurisdicciones sanitarias locales ahora pueden realizar pruebas para detectar el virus además de los CDC. Dos importantes laboratorios comerciales, LabCorp y Quest, han hecho pruebas para el virus que causa COVID-19 disponibles a partir del 9 de marzo. Las pruebas más nuevas, incluidas las que brindan resultados en menos de una hora, y otras que reflejan el estado de anticuerpos de los pacientes, ahora se encuentran disponibles. disponible en los EE. UU.

En general, las pruebas continúan siendo una prioridad para las personas hospitalizadas y los trabajadores de la salud. Si cree que se beneficiaría de una prueba, el primer paso es hablar con su proveedor de atención primaria. Se insta a las personas con los síntomas descritos anteriormente a que llamen con anticipación antes de solicitar una evaluación en una clínica o sala de emergencias, de modo que se puedan dar consejos por teléfono y, si corresponde, se pueden tomar medidas para minimizar los riesgos para los trabajadores de la salud y otros pacientes deben estar en -Se requiere cuidado de personas.

¿Nurx me hará una prueba del virus que causa COVID-19?

El 20 de marzo, Nurx lanzó un servicio integral de consulta y recopilación de pruebas caseras para COVID-19, pero debido a la incertidumbre regulatoria federal en torno a las pruebas caseras para COVID, el servicio se detuvo a la espera de una aclaración apropiada de la FDA. Puede leer más sobre nuestros esfuerzos para traer COVID -19 pruebas en los hogares de pacientes estadounidenses aquí. Mientras tanto, puede buscar pruebas cerca de usted a través de este localizador de pruebas COVID , Oscar o el Proyecto de referencia.

¿Debería preocuparme por ir a trabajar o viajar?

Por el momento, las recomendaciones específicas varían según la localidad. Recomendaciones de los CDC se puede encontrar aquí. Muchos viajes internacionales están siendo limitados, y debería consulte el sitio web de viajes de los CDC mientras planifica el viaje. Innumerables empresas y otras entidades están cancelando (o haciendo virtuales) los próximos eventos y conferencias a gran escala y / o retrasando viajes internacionales no esenciales, e incluso nacionales, todo por precaución a la espera de nuevos desarrollos.

Estas respuestas evolucionarán, pero por ahora debe centrarse en seguir los consejos de sentido común para evitar las infecciones respiratorias virales, como se explica a continuación.

¿Qué hay de evitar la exposición a otras personas que puedan estar infectadas?

En este momento, los funcionarios de salud recomiendan "estrategias de distanciamiento social" incluso para las personas con bajo riesgo de sufrir una enfermedad grave de COVID-19. Estos incluyen el teletrabajo, minimizando el contacto con los visitantes y otras personas en el lugar de trabajo. Lo que está claro es que las personas con síntomas respiratorios o de resfriado deben evitar a los demás.  

Es importante que siga las recomendaciones de los departamentos de salud locales y estatales de su área sobre las limitaciones de asistencia a lugares públicos u otras restricciones.

¿Las personas que viven con la infección por el VIH tienen un mayor riesgo de contraer COVID-19?

Todavía no está claro si las personas que viven con el VIH tienen un mayor riesgo de contraer o desarrollar una infección grave por COVID-19, o en qué grado, porque aún se están recopilando datos y nuestra comprensión está evolucionando a medida que se expande el brote. En general, las personas con sistemas inmunitarios comprometidos tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad COVID-19 más grave, pero esta comprensión no se aplica a todas las personas con VIH por igual. Estudios tempranos han sugerido que aquellos que son mayores y hombres tienen más probabilidades de verse afectados por COVID-19. Debido al tratamiento eficaz para el VIH, aproximadamente la mitad de las personas que viven con el VIH en los EE. UU. tienen ahora más de 50 años.

El grado en que una persona con VIH correría un mayor riesgo de desarrollar una infección grave por COVID-19 probablemente esté relacionado con el grado de inmunosupresión (reflejado por un recuento bajo de CD4) más que con el grado de supresión viral (carga viral). Ser mayor y hombre son probablemente factores más importantes que la infección por el VIH en sí, para aquellos que son VIH + con el sistema inmunológico reconstituido en TAR (generalmente, aquellos con recuentos de CD4 superiores a 300). Este fue el caso de la influenza H1N1 en 2009: no hubo un mayor riesgo de enfermedad grave en quienes también tenían VIH. Aquellos con VIH y CD4 por debajo de 300 pueden tener un mayor riesgo de enfermedad grave por COVID-19, pero la magnitud del aumento no está clara. Además, las personas con VIH y recuentos bajos de CD4 pueden manifestar la infección de manera diferente: síntomas iniciales más leves o progresión más rápida a una enfermedad grave. Nuestro conocimiento evolucionará a medida que más personas se vean afectadas por este virus y, entre ellas, más personas seropositivas.

¿Cómo me mantengo informado?

Como uno de sus proveedores de atención médica, Nurx se compromete a brindarle actualizaciones sobre los principales problemas que podrían afectar su salud, seguridad y bienestar. Otras fuentes de información confiables incluyen los departamentos de salud locales y estatales y los CDC, que mantienen una página sobre el coronavirus. aquí, actualizando al público y a los proveedores de atención médica sobre el estado de este nuevo coronavirus, junto con recomendaciones para hacer frente a la infección a medida que avanza nuestro conocimiento. Otra fuente autorizada de información es los Centro John Hopkins para la Seguridad de la Salud.

¿Qué pasos puedo tomar para protegerme?

Si aún no se ha vacunado contra la influenza, debe hablar con su proveedor de atención primaria sobre la posibilidad de vacunarse. La gripe sigue siendo una amenaza inmediata para la salud de los jóvenes, los ancianos y las personas con sistemas inmunológicos comprometidos. Interrumpir la propagación de la gripe también ayuda a la situación del coronavirus: menos casos de gripe significan menos personas enfermas que necesitan atención y menos confusión sobre la causa de una enfermedad similar a la gripe.

Hay muchas cosas que puede hacer día a día para protegerse. Otros consejos de sentido común recomendados por nuestros proveedores incluyen:

  • Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón
  • Evite siempre tocarse los ojos, la nariz o la boca con los dedos sin lavar; consulte estos consejos
  • Seguir la etiqueta sensata al toser y estornudar: instrucciones aquí!
  • Evitar el contacto cercano con personas enfermas. 
  • Quedarse en casa y no ir al trabajo o la escuela y / o alejarse de otras personas si se enferma con síntomas como fiebre, tos o dificultad para respirar.
  • Desinfectar las superficies del hogar y el lugar de trabajo que tocan con frecuencia miembros de la familia o compañeros de trabajo, como pomos y manijas, ya que Los coronavirus pueden persistir en las superficies durante una semana..
  • Reprogramar citas o procedimientos médicos no esenciales para reducir su exposición a personas enfermas y aligerar la carga del sistema de atención médica. Comunicarse con sus proveedores de atención médica a través de la telemedicina, cuando sea posible, es una excelente opción en este momento.

 

Sobre el autor

Chris Hall es un médico de enfermedades infecciosas certificado por la junta que es Asesor Médico Senior de Nurx. Más información sobre Chris, su compromiso con la atención y prevención del VIH y su trabajo con Nurx.

 

Este blog proporciona información sobre telemedicina, salud y temas relacionados. El contenido del blog y cualquier material vinculado aquí no pretende ser, y no debe interpretarse como un sustituto, de un consejo, diagnóstico o tratamiento médico o sanitario. Cualquier lector o persona con una inquietud médica debe consultar con un médico u otro proveedor de atención médica debidamente autorizado. Este blog se proporciona únicamente con fines informativos. Las opiniones expresadas en este documento no están patrocinadas ni representan las opiniones de Nurx ™.

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