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La ciencia detrás de los medicamentos contra la ansiedad

La ciencia detrás de la imagen de los medicamentos contra la ansiedad
Susana Vachon

Revisado médicamente por Susan Vachon, PA-C de febrero 4, 2022

Escrito por Nurx
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Ansiedad es una condición multifacética, pero los científicos han encontrado una manera de combatirla con medicamentos contra la ansiedad. Cuando toma medicamentos contra la ansiedad, probablemente notará que sus síntomas mejoran mucho. Hay una razón para eso, y todo está en la ciencia. Aquí hay un poco más sobre cómo ambos ansiedad y los medicamentos que la tratan funcionan desde una perspectiva médica.

La ciencia detrás de la ansiedad

Lo que pasa con la ansiedad es que no hay un solo tipo. El trastorno de ansiedad generalizada suele ser el más común, pero las personas también pueden sufrir trastornos de pánico y trastornos relacionados con fobias. Aún así, los mecanismos detrás de la ansiedad en sí son bastante similares, independientemente de la condición específica en la que se manifieste.

La ansiedad ocurre cuando hay un desequilibrio en el centro de procesamiento emocional del cerebro. Esta parte del cerebro se llama sistema límbico y está formada por regiones como el tálamo, el hipotálamo, la amígdala y el hipocampo.

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Las personas que se sienten ansiosas a menudo tienen una mayor actividad en estas áreas, lo que significa que su cerebro está perpetuamente atrapado en una respuesta de lucha o huida. Esto explica los latidos rápidos del corazón, los músculos tensos y la respiración superficial que normalmente acompañan a la ansiedad. Esta sobreestimulación del sistema límbico también conduce a un desequilibrio de los neurotransmisores y las hormonas del estrés, que veremos más adelante.

Tipos de medicamentos contra la ansiedad y cómo funcionan

La mayoría de los medicamentos contra la ansiedad trabajar tratando de calmar el sistema límbico hiperactivo. Cada tipo de medicamento funciona de una manera ligeramente diferente, y cuál podría ser mejor para usted depende de sus necesidades específicas. los síntomas e historial médico.

Los antidepresivos

En la actualidad, los antidepresivos se han convertido en el tratamiento de primera elección para muchas personas con trastornos de ansiedad, ya que pueden ayudar a reducir y controlar los síntomas de ansiedad de forma segura y sin efectos sedantes.

Los tipos específicos de antidepresivos que normalmente se recomiendan para la ansiedad se denominan inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Funcionan impidiendo que su cerebro recicle el neurotransmisor serotonina. La serotonina es un importante neurotransmisor que ayuda a regular el estado de ánimo y otras funciones vitales del cuerpo. Cuando sus niveles de serotonina son demasiado bajos, puede provocar ansiedad.

Al ayudar a que más serotonina permanezca activa en su cerebro, los ISRS pueden mejorar sus síntomas. No solo eso, sino que tomar ISRS durante mucho tiempo puede, en última instancia, conducir a cambios con otros neurotransmisores e incluso genes en el cerebro, lo que lleva a cambios neuroquímicos a largo plazo que pueden mejorar su bienestar.

Los ISRS tienen algunos efectos secundarios como los benzos, pero en general, son más fáciles de tratar. Es posible que experimente mareos, náuseas, boca seca, fatiga, disminución del deseo sexual y más, pero a medida que su cuerpo se acostumbra a los cambios en la química cerebral, estos generalmente se resuelven.

Buspirone

Aunque la buspirona es un tratamiento emergente para la ansiedad, desafortunadamente, los científicos no saben exactamente qué hace que funcione. Sí saben que se une a los receptores de serotonina en el cerebro, lo que significa que puede ayudar a aumentar la actividad de la serotonina (y, por lo tanto, mejorar su estado de ánimo).

En general, un médico le recetará buspirona si ya está tomando un ISRS y no obtiene suficiente alivio de sus síntomas. La buspirona brinda suficiente apoyo adicional para ayudar a muchas personas a sentirse mejor. 

Los efectos secundarios de este medicamento son similares a los de los ISRS, ya que ambos afectan la serotonina en el cerebro.

Bloqueadores beta

Si experimenta ansiedad situacional, como ansiedad por el rendimiento, y necesita una resolución rápida para sus síntomas, los bloqueadores beta pueden ser el camino a seguir. Dicho esto, no tratan los síntomas cognitivos y emocionales de la ansiedad, como lo hacen algunos de estos otros medicamentos, por lo que en realidad solo se recomiendan para mejorar su rendimiento durante los momentos de ansiedad.

Los bloqueadores beta funcionan impidiendo que los llamados receptores beta, especialmente los del corazón, reciban adrenalina. Como ya sabrá, la adrenalina es una hormona del estrés que puede causar palpitaciones, manos temblorosas o transpiración repentina. Esas reacciones fisiológicas de "lucha o huida" a la adrenalina están destinadas a protegerlo del peligro, pero en el trabajo diario o en situaciones sociales, pueden hacer que se sienta muy mal.

Bloqueadores beta reduzca estos síntomas para que no sienta tanto los efectos físicos de la ansiedad. Es probable que todavía te sientas mentalmente estresado o nervioso, pero debería ser más fácil de manejar.

Debido a estos efectos, los bloqueadores beta también se pueden recetar a algunas personas con presión arterial alta o insuficiencia cardíaca, y se pueden usar como un medicamento preventivo diario para la migraña. 

Las benzodiazepinas

Uno de los medicamentos más comunes para la ansiedad son las benzodiazepinas, a menudo abreviadas como benzos. Estos funcionan ayudando a aumentar ciertos niveles de neurotransmisores en el cerebro. En particular, ayudan a que su cerebro sea más eficaz en el uso de un neurotransmisor llamado ácido gamma-aminobutírico-A (GABA). GABA es responsable de ralentizar las señales entre las células nerviosas y, a veces, en personas con ansiedad, no tener suficiente GABA podría ser la razón por la cual su sistema límbico está a toda marcha.

Cuando toma benzos, se unen a los sitios receptores en su cerebro responsables de procesar GABA. Cuando esto sucede, su cerebro comienza a desacelerarse, lo que ayuda a reducir sus síntomas.

Debido a que las benzodiacepinas pueden convertirse en un hábito y tener algunos efectos secundarios bastante potentes (confusión, dolores de cabeza y problemas de visión), la mayoría de los médicos solo recomiendan que las tome durante un par de semanas seguidas para ayudar a que sus síntomas mejoren. Si necesita un tratamiento a más largo plazo, es posible que le recomienden antidepresivos. Nota: Nurx no prescribe benzodiazepinas.

¿Podrían los medicamentos contra la ansiedad ser adecuados para usted?

Si te sientes constantemente estresado y ansioso, tomar un medicamento contra la ansiedad podría ayudarte a superar los síntomas y sentirte más relajado. Como puede ver, hay una amplia variedad de opciones que funcionan de forma ligeramente diferente en el cerebro. No se preocupe, no se esperará que usted decida cuál de estos medicamentos funcionaría mejor para usted. ¡Para eso está un profesional médico!

Cuando consulte con un profesional medico, le preguntarán más sobre sus síntomas de ansiedad y su historial médico. Con ese conocimiento, podrán brindar una atención personalizada plan de tratamiento de la ansiedad para ayudarle a empezar a sentirse mejor.

 

 


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